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In memoriam: Jimmie Holland 1928-2017

Autor
Categoría
medicina
c√°ncer
psicología
psicooncología
Fecha de Publicación
2018/01/04
Temas
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La noche del 24 de diciembre reci√©n pasado, falleci√≥ a los 89 a√Īos la psiquiatra estadounidense Jimmie Holland, una de las fundadoras de la psicooncolog√≠a en el mundo.
En el a√Īo 1977 cre√≥ el Servicio de Psiquiatr√≠a en el Memorial Sloan Kettering Cancer Center, pionero en el √°rea, para dar respuestas a las m√ļltiples necesidades psicosociales de las personas con enfermedades oncol√≥gicas. Este servicio tambi√©n se convirti√≥ en una instancia de formaci√≥n para muchos profesionales de la salud mental que se interesaban en el emergente campo.
El interés de Holland por los aspectos emocionales asociados al diagnóstico del cáncer, sus tratamientos e implicancias, comenzó a principios de la década de 1970 en conversaciones con su esposo James Holland, médico oncólogo que tuvo un importante rol en el desarrollo de la quimioterapia. Discutiendo sobre diversos casos, quedó en evidencia que el foco del tratamiento contra el cáncer se centraba casi exclusivamente en observar a la persona como un órgano enfermo: había que encontrar el tumor, extirparlo y utilizar todos los medios posibles para prolongar la vida. Sin embargo, había muy poca conciencia de lo que significaba para las personas el vivir esta crisis.
Holland entendi√≥ algo que hoy es casi un clich√©: cuando alguien vive con c√°ncer, no es solo esa persona quien est√° enferma, sino todo su c√≠rculo m√°s cercano. Son familias enteras que se ven obligadas a reorganizar sus rutinas, a enfrentarse con la fragilidad de la vida, con la vulnerabilidad de la biolog√≠a, con los cambios f√≠sicos que implican los tratamientos en el paciente. Muchas veces se minimizan los efectos secundarios de las terapias (p√©rdida de mamas, ca√≠da del cabello, debilidad f√≠sica...) compar√°ndolos con el hecho de que se ha prolongado la vida, pero estos efectos van generando m√ļltiples duelos en la persona y su familia.
Es por ello que hoy un tratamiento integral contra el c√°ncer debe considerar todos estos aspectos. No solo por la calidad de vida del paciente y su familia (que es un bien en s√≠ mismo), sino tambi√©n porque cuando el impacto supera las capacidades de enfrentamiento del paciente y su entorno, puede haber claudicaci√≥n de los familiares y abandono del tratamiento (que puede decantarse por tratamientos ¬ęalternativos¬Ľ, cuya efectividad es cuando menos cuestionable), poniendo en riesgo de manera sustancial el pron√≥stico de la enfermedad.
Es as√≠ como en 1980, Holland form√≥ la American Psychosocial Oncology Society y fue cofundadora de la International Psycho-Oncology Society (IPOS) en 1984. Durante sus a√Īos en el Memorial Sloan Kettering Cancer Center cre√≥ el programa de formaci√≥n e investigaci√≥n en psicooncolog√≠a m√°s grande de los Estados Unidos. En la misma d√©cada tambi√©n desarroll√≥ el primer plan de estudios en psicooncolog√≠a y fue editora principal del primer libro sobre la materia. Tambi√©n fue una de las principales responsables de que se incluyera la investigaci√≥n psicosocial en oncolog√≠a, en la American Cancer Society (ACS) y recibi√≥ por parte de la misma organizaci√≥n la Medalla de Honor para la Investigaci√≥n Cl√≠nica en 1994.
Entre muchos otros reconocimientos, tambi√©n recibi√≥ la Menci√≥n Presidencial de la Asociaci√≥n Americana de Psiquiatr√≠a en el a√Īo 2000 (1).
Ese mismo a√Īo public√≥ su libro The Human Side of Cancer, donde ya realizaba una mirada cr√≠tica respecto a las exigencias sociales hacia los pacientes oncol√≥gicos. Una de sus reflexiones m√°s importantes se refiere al mandato de ¬ępensar positivo¬Ľ que se le impone a quienes padecen esta enfermedad. Holland explic√≥ que esta imposici√≥n social termina siendo una ¬ętiran√≠a¬Ľ sobre quienes viven la enfermedad (2).
Es por ello que su legado sigue hoy m√°s vigente que nunca. En esta √©poca en que las enfermedades son un espect√°culo medi√°tico, se ha instalado en el sentido com√ļn que para ¬ęenfrentar¬Ľ el c√°ncer se debe tener una actitud y emociones ¬ępositivas¬Ľ. Pero en la pr√°ctica, esto termina siendo un motivo de estr√©s tanto para quienes viven con la enfermedad como para quienes les rodean. Y es por ello que la psicooncolog√≠a puede jugar un rol decisivo en mejorar la calidad de vida de las personas que padecen c√°ncer y de su grupo familiar, apoyando as√≠ el proceso de adaptaci√≥n a la enfermedad y sus tratamientos, y la adhesi√≥n a los mismos.
Hasta siempre, Jimmie. Gracias por ampliar nuestra perspectiva sobre las enfermedades y brindarnos nuevas herramientas para tratar y acompa√Īar de mejor manera a quienes enferman de c√°ncer.

Referencias

1.
New York Times (28 de diciembre de 2017) http://www.legacy.com/obituaries/nytimes/obituary.aspx?n=jimmie-holland&pid=187651655
2.
Holland, J. C., & Lewis, S. (2000). The Human Side of Cancer: Living With Hope, Coping With Uncertainty (p. 340). New York: HarperCollins.

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