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Aforos y Parques Nacionales: una cuesti贸n de superficies

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En las ultimas semanas hemos visto con estupor como se abren, en medio de una pandemia que ha matado a alrededor de 40.000 personas en el pa铆s, espacios p煤blicos no necesariamente 芦esenciales禄 (la definici贸n de aquello no es igual para todo el mundo, lo sabemos, pero se esperar铆a que al menos haya l铆neas generales al respecto).
Entre esos espacios, hace unos d铆as vimos como se reabri贸 un centro de ski en la capital (Valle Nevado), lo cual atrajo inmediatamente hordas de turistas extranjeros que sortearon con 茅xito la casi impenetrable barrera sanitaria del aeropuerto de Santiago (?)...
Turista extranjera enfrentada a la casi impenetrable barrera sanitaria nacional (recreaci贸n).
Esto provoc贸 una explosi贸n de ira en ese lugar usualmente apacible y lleno de di谩logo llamado Twitter, donde se destroz贸 -otra vez- la gesti贸n de la situaci贸n sanitaria por parte del gobierno. Entre las m煤ltiples quejas se pudo leer con frecuencia una comparaci贸n que, a simple vista, suena de lo m谩s l贸gica:
鈥溌緼bren el centro de ski con aforo de 1500 personas, y para los parques nacionales es apenas de 100 personas?, 隆隆parecen medidas para favorecer a unos pocos!!鈥
Por supuesto, a primera vista ese cuestionamiento es de lo m谩s realista. Para empezar, el aforo de 1500 personas para el centro de ski es, probablemente, una p茅sima idea. Suponemos que hubo alguna clase de estudio detr谩s, considerando potenciales aglomeraciones, condiciones de ventilaci贸n, etc, etc. Porque existi贸 ese estudio, 驴cierto?... 驴CIERTO?
Porque los riesgos potenciales de que haya 1500 personas juntas en espacios no tan amplios (porque eso es el 鈥渁foro鈥: el m谩ximo de personas que pueden estar al mismo tiempo en el lugar), sobre todo con la famosa variante Delta dando vueltas, no son menores.
Ahora bien, es cierto que en general el reclamo va por el lado de que se deber铆a reducir el aforo de lugares como el centro de ski, o los malls. Pero tambi茅n hay quienes lo han planteado de otra forma: 驴por qu茅 un lugar con un 谩rea tan enorme como un Parque Nacional tiene un aforo tan bajo?. Son espacios de miles de hect谩reas, al aire libre. Podr铆amos meter mucha m谩s gente ah铆 manteniendo una distancia social segura, 驴cierto?.
Esta propuesta, aunque puede sonar l贸gica en un comienzo, no lo es tanto. 驴Por qu茅?, veamos.

Una cuesti贸n de superficie

Los parques nacionales terrestres chilenos ocupan superficies dispares. Entre los m谩s peque帽os se encuentran algunos como el Parque Nacional Las Palmas de Cocal谩n (3.709 hect谩reas), o el Parque Nacional Radal Siete Tazas (5.026 hect谩reas), y entre los de mayor superficie est谩n el Parque nacional Kaw茅sqar (2.842.329 hect谩reas), y el Parque Nacional Bernardo O'Higgins (3.524.648 hect谩reas). Los de mayor tama帽o suelen incluir lugares de dif铆cil acceso, como los islotes patag贸nicos o los Campos de Hielo Sur.
Por su parte, el centro de ski Valle Nevado reporta una superficie esquiable de 900 hect谩reas (1), m谩s la zona de uso general que tendr铆a una superficie, estimada MUY al ojo en Google Earth, porque nuestros detectives no encontraron el dato en ninguna parte, de unas 60 hect谩reas, donde se encuentra el hotel y las distintas instalaciones destinadas a uso del p煤blico.
Por supuesto, esto genera dudas: 驴por qu茅 un lugar con una superficie de aproximadamente 1.000 hect谩reas tiene aforo permitido de 1.500 personas, y uno como el Parque Nacional Radal Siete Tazas, por ejemplo, con una superficie de 5.026 hect谩reas, solo admite 300 personas? (2), 驴no cabe mucha m谩s gente, manteniendo la distancia segura, en esas m谩s de 5.000 hect谩reas?
La respuesta a esto es una cuesti贸n de superficie. Y del uso que se le da a esa superficie.
El centro de ski tiene como objetivo primordial el esparcimiento: la gente va, hace una actividad deportiva, aloja en un resort con linda vista, cena en un restor谩n con vista a la cordillera nevada, etc. La casi totalidad de la superficie tiene como objetivo el uso humano. Entonces podemos tener a esas 1500 personas repartidas en las casi 1000 hect谩reas: algunos esquiando, otros en el restoran, uno que otro durmiendo en alguna habitaci贸n, alguno en el ba帽o mirando el celular鈥 etc.
Los Parques y Reservas Nacionales tienen un objetivo diametralmente distinto: la conservaci贸n de un ecosistema en particular, considerado valioso para la biodiversidad nacional o mundial, y usualmente bajo amenaza. Vamos a seguir usando como ejemplo el Parque Radal Siete Tazas. De acuerdo a CONAF, con referencia a este parque, se dice:
鈥淒el Decreto Supremo que crea el Parque se desprende que los objetivos principales de la unidad son preservar el ambiente natural, en especial de las formaciones Bosque Caducifolio de Monta帽a, Bosque Escler贸filo de la Monta帽a y Estepa Alto Andina de los Andes Maulinos y su fauna asociada, conservar y proteger los recursos arqueol贸gicos y poner todos los recursos a disposici贸n de la sociedad a trav茅s de investigaci贸n, educaci贸n ambiental y recreaci贸n naturalista." (3,4)
La recreaci贸n aparece, pero en el 煤ltimo lugar, y expresada como 鈥渞ecreaci贸n naturalista鈥. Porque, si bien es importante que la ciudadan铆a pueda conocer esos ecosistemas que est谩n siendo preservados, y que todos y todas tengamos acceso a ellos, m谩s importante es su preservaci贸n misma. 驴Qu茅 significa eso?, que la superficie de la reserva (cada una de esas 5076 hect谩reas) tiene como misi贸n primordial mantener el ecosistema lo menos alterado posible. 驴Podr铆amos entonces meter a 1500 personas a la vez, distanciadas 2 metros una de la otra, manteniendo ese objetivo?. Lo m谩s probable es que no. Para esto la reserva cuenta con varios kil贸metros de senderos, miradores, una zona de camping y otras instalaciones que, en total, ocupan una parte m铆nima de la superficie total.
Hagamos un ejercicio: supongamos que esas zonas de uso humano corresponden a un 10% de la superficie del Parque, repartida entre todas las instalaciones y senderos. La gente que ingresa al parque puede acampar, comer algo, dormir una siesta, tomar fotos, pero siempre dentro de las zonas delimitadas. Puede observar la naturaleza, trotar, andar en bicicleta, pero sin salir de los senderos. Es decir, 鈥渞ecreaci贸n naturalista鈥. Observaci贸n de la naturaleza, contemplaci贸n, aprendizaje, pero causando la menor alteraci贸n posible. Ojal谩 ninguna.
Si permiti茅ramos un aforo m谩ximo de 1500 personas, y ocurriera algo dif铆cil pero no imposible: que entraran todas esas personas a la vez, ser铆a imposible mantenerlas distanciadas adecuadamente, siendo muy f谩cil que ocurran aglomeraciones que, adem谩s del riesgo sanitario por la pandemia de Covid19, alterar铆an notablemente la tranquilidad de un h谩bitat que est谩 destinado a ser protegido.
En este sentido, es conocida la cantidad de tiempo que ocupan los y las guardaparques de CONAF en cuidar que los visitantes no hagan "locuras" como robar plantas, intentar tocar a los animales, hacer fogatas, entrar con mascotas dom茅sticas, y un largo etc茅tera. Y si consideramos que la tarea de vigilancia no es la principal que realizan, ya que adem谩s deben trabajar en la mantencion de la infraestuctura y los cercos perimetrales, recorrer los parques completos para ver el estado de la flora y la fauna, participar activamente en la toma de datos, entre muchas mas, y todo con un presupuesto bastante bajito, preocuparse de mantener ordenada a una masa de gente usualmente muy ruidosa y porfiada ser铆a solo una causa extra de estr茅s para un sistema que suele estar al l铆mite del colapso.

驴Entonces鈥?

Se entiende que casi nadie est谩 pidiendo aumentar el aforo de los parques nacionales hasta las 1500 o m谩s personas. Pero la comparaci贸n con los centros de ski (o los malls, por ejemplo) lleva a malas interpretaciones y a que algunas personas, claramente sin mala intenci贸n pero quiz谩s desconociendo el tema, crean que los aforos de ambos sitios son cosas equiparables, y en eso creemos que es bueno precisar.
Los lugares de esparcimiento y reuni贸n social deben ser comparados entre s铆. En ese sentido, lo conveniente es comparar el centro de ski con un mall, una playa o un camping. Y, si somos realistas, y algo odiosos, todos ellos deber铆an reducir sus aforos, si es que no permanecer cerrados.

Referencias

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