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WhatsApp en los tiempos del cólera

Autor
Categoría
Alimentación
Biología
Ciencia
Educación
Medicina
Salud P√ļblica
Fecha de Publicación
2018/08/28
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Hace ya tiempo que la radio consigui√≥ destronar a los diarios vespertinos como la fuente de informaci√≥n m√°s inmediata. Y despu√©s la radio empez√≥ a ser desplazada (aunque no eliminada) por la televisi√≥n. Hay mucha gente joven (?) que a√ļn recuerda las transmisiones ¬ęv√≠a sal√©tite¬Ľ que hac√≠an los noticieros para mostrarnos de forma instant√°nea lo que ocurr√≠a al otro lado del globo (o del disco, como creen algunos).
Pero ni siquiera los reporteros ciudadanos de la radio han podido adelantarse a la rapidez y la facilidad con que se esparcen las noticias por redes sociales. Mucho se ha dicho de lo clave que fueron para organizar a la ciudadan√≠a y reportar personas desaparecidas durante el terremoto y tsunami del 27-F¬†y pronto nos acostumbramos a la inmediatez tanto de las redes sociales (Twitter, Facebook, hop.in, birddi, y otros) como de los sistemas de mensajer√≠a instant√°nea (Telegram, ICQ, Whatsapp, SMS, radios de onda corta, levantar el dedo del medio, etc). Por desgracia, a√ļn no generamos la sana costumbre de aplicar escepticismo y pensamiento cr√≠tico cuando nos llegan mensajes que cuentan sobre ¬ęalguien¬Ľ (curiosamente, llegamos al punto en que ni siquiera es necesario que sea el amigo del vecino de la sobrina del excu√Īado de la se√Īora de la esquina) que se enter√≥ de una informaci√≥n muy importante y da una serie de recomendaciones para enfrentarla.
¬ŅC√≥mo dudar de una fuente tan confiable?
Sí: vamos a hablar del famoso audio de Whatsapp.
No, no es el de los containers con gente atrapada que nunca existi√≥. No, tampoco el de la vidente que vaticin√≥ un terremoto grado magnitud 10, que nunca ocurri√≥ (ni puede ocurrir). Estamos hablando de la √ļltima innovaci√≥n en estos mensajes de alarma y llamado al p√°nico desinformado: el audio de WhatsApp sobre el brote de c√≥lera en Chile.

¬ŅQui√©n es El C√≥lera? ¬ŅAlguien que se enoja f√°cil?

Es una infección aguda en el intestino, causada por la ingestión de alimentos o agua contaminada con la bacteria Vibrio cholerae, que puede producir una enterotoxina que causa un cuadro de diarrea, que a su vez puede llevar a una deshidratación severa y la muerte si no se recibe tratamiento adecuado (1).
Fuente: Giant Microbes (advertencia: son adictivos).
Como estamos hablando de cólera no podíamos dejar de mencionar al llamado "padre de la epidemiología moderna", al John Snow original, quien se peleó con medio Londres en 1854 para poder demostrar finalmente que la causa de la enfermedad era el consumo de aguas contaminadas, no los miasmas.
Ni más ni menos que el padre de la Epidemiología moderna.
¬ŅUsted ha tenido diarrea fuerte? Bueno, multiplique ese recuerdo por 10 y tendr√° una idea aproximada de lo que se siente.
Harry lo sabe. (Fuente: GIPHY)
El V. cholerae tiene muchos serogrupos (tipos), pero solo dos causan epidemias (el 01 y el 0139). Los principales reservorios de la bacteria somos los seres humanos, así como las fuentes de agua salada y caliente, como los estuarios y algunas zonas costeras (2).

¬ŅEs cierto que en Chile nunca hab√≠amos tenido casos? Lo escuch√© en el Guasap.

En Chile no solo hemos tenido casos: tambi√©n hemos tenido brotes epid√©micos importantes. El primero se registr√≥ en 1886: en aquella √©poca, la aparici√≥n de los casos moviliz√≥ a los equipos m√©dicos, estudiantes de medicina y sepultureros a lo largo del pa√≠s. Seg√ļn los registros, murieron entre 23 mil a 40 mil personas a causa de esta primera epidemia. Algunos de los tratamientos que se usaban en ese entonces para controlar la diarrea y los v√≥mitos eran los ba√Īos calientes, champa√Īa helada, pociones de coca√≠na y por v√≠a rectal se usaban enemas de vino caliente con √©ter (PARTY HARD!!!). En 1889 se control√≥ finalmente esa epidemia (aunque sospechamos que esos tratamientos dignos de matinal no ayudaron mucho en ello) y el gobierno de la √©poca cre√≥ el Consejo Superior de Higiene P√ļblica (precursor del Instituto de Higiene, que luego se transform√≥ en el Instituto Bacteriol√≥gico, pasando a ser llamado Instituto de Salud P√ļblica, que despu√©s se llam-no, mentira, ese √ļltimo es su nombre actual) (2).
Fake News circa 1886. Fun fact_: en esa √©poca, Instagram era en ¬ęBlanco y Negro¬Ľ por_¬†default_,_ sin necesidad de filtros.
Durante el siglo XX ya nos hab√≠amos olvidado de esta enfermedad. Pens√°bamos que era cosa del pasado (como el Ax√©). Pero en 1991 se presentaron casos de forma explosiva en Am√©rica Latina. Los primeros se notificaron en enero de ese a√Īo, en Per√ļ, y se extendieron a 15 pa√≠ses de la regi√≥n hacia fines de ese a√Īo (Chile incluido). En total se registraron m√°s de 730.000 casos y m√°s de 6.300 fallecidos (3).
Fuente: OPS, Materiales Educativos. Disponible aquí.
A diferencia de otros pa√≠ses de la regi√≥n, en Chile logramos controlar r√°pidamente la epidemia gracias a un sistema de vigilancia epidemiol√≥gica (que activ√≥ la alerta con los primeros casos notificados en Per√ļ), a la constituci√≥n de una Comisi√≥n Nacional del C√≥lera, a la capacitaci√≥n de profesionales, al fortalecimiento del diagn√≥stico de laboratorio y a la reconversi√≥n de los cultivos de hortalizas y frutas que crec√≠an a ras de suelo por otro tipo de plantaciones (3).
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N√ļmero de casos y fallecidos por c√≥lera en las Am√©ricas (algunos pa√≠ses), 1991. Fuente: OPS. Disponible aqu√≠.
En Per√ļ, el manejo del tema fue muy deficiente: pese a haber emitido las recomendaciones sanitarias adecuadas, el presidente de la √©poca, Alberto Fujimori, inst√≥ a la poblaci√≥n a seguir su ejemplo y comer ceviche (plato hecho con pescados y mariscos C R U D O S, sazonados con lim√≥n) en pleno brote. Esa misma semana, los casos de c√≥lera se multiplicaron en el pa√≠s vecino y el hecho llev√≥ a la renuncia de su Ministro de Salud, Carlos Vidal Layseca.
Gu√°cala, ¬Ņa qui√©n podr√≠a gustarle esta desagradable mezcla de criaturas marinas crudas sazonadas con jugo de lim√≥n y especias‚Ķ? No lo entendemos. Fuente: Wikimedia.
Los millennials seguro recuerdan la campa√Īa comunicacional de esa √©poca, donde insist√≠an majaderamente en cambiar nuestra conducta sanitaria. La campa√Īa se enfoc√≥ en el conocimiento de la bacteria, de los cuadros diarreicos y en la entrega de mensajes sobre h√°bitos de higiene (lavado de manos, cocci√≥n, conservaci√≥n y almacenamiento de alimentos y la eliminaci√≥n de la basura) (3).
Hasta hace poco, los √ļltimos casos aut√≥ctonos de Chile hab√≠an correspondido a un brote en San Pedro de atacama (Regi√≥n de Antofagasta) durante los a√Īos 1997-1998 (23 casos). El a√Īo 2011 registramos un caso importado desde Rep√ļblica Dominicana y el 2013 otros dos casos importados (4).
Fuente: Wolff M. Cambios epidemiológicos en las enfermedades infecciosas en Chile durante la década 1990-2000. Disponible aquí.

¬°Pasamos 20 a√Īos sin casos de c√≥lera! ¬ŅEntonces lo hab√≠amos erradicado?

No: para que una enfermedad sea erradicada debe dejar de circular en todo el planeta. Esa haza√Īa solo la hemos logrado con dos enfermedades y, de esas, solo una afecta a los humanos (la viruela, la otra es la peste bovina). Adem√°s, en el caso del c√≥lera, la bacteria puede encontrarse en fuentes de agua salada y caliente, lo que dificulta su erradicaci√≥n.
Pero no todo es desastre, porque podemos mantenerla muy controlada con simples medidas de higiene y vigilancia (¬Ņse lav√≥ las manos antes de leer este post?).
Claro que si nos est√° leyendo en el ba√Īo (lo que es altamente probable), por favor h√°galo despu√©s. Fuente: GIPHY.

Oe, pero algo no cuadra: las autoridades dicen que los casos actuales de c√≥lera no son epid√©micos. ¬ŅEmosido enga√Īados?

Las autoridades están en lo correcto: Como vimos arriba, solo dos de los tipos de cólera son los que pueden causar epidemias (también llamados serogrupos toxigénicos) y los casos que han sido confirmados por laboratorio en Chile son del tipo no toxigénico.
Por lo tanto, es esperable que se produzcan unos pocos casos, y que gracias a la mejora en las conductas de higiene, y precauciones en la alimentación, el brote se controle rápidamente.

¬ŅY qui√©n podr√° defendernos?

Nosotros y nosotras. Ya lo hicimos antes y, aunque estos casos no debieran causar una epidemia, es un buen ejercicio social el recordar que tenemos las herramientas para poder prevenir m√°s casos. Las recomendaciones de las autoridades son las siguientes:
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Beber siempre agua potable (la de la llave lo es). Si no dispone de ella, hay que hervirla al menos 3 minutos, dejar enfriar y almacenar en un recipiente limpio
‚ÄĘ
Lavarse bien las manos con agua y jab√≥n al manipular y preparar alimentos, antes de comer y despu√©s de ir al ba√Īo o mudar lactantes
‚ÄĘ
Mantener ba√Īos y cocinas limpios
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Limpiar y desinfectar mesones y cubiertas donde se preparan alimentos
‚ÄĘ
Mantener alimentos refrigerados y el refrigerador limpio
‚ÄĘ
Manipular separadamente alimentos crudos como carnes, pescados, mariscos y vegetales que crecen a ras de suelo
‚ÄĘ
Consumir los alimentos bien cocidos, especialmente carnes, pollo, huevos, pescados y mariscos
‚ÄĘ
No consumir mayonesa casera
‚ÄĘ
Mantener los alimentos a temperaturas seguras, es decir, alimentos refrigerados a menos de 5¬ļC y platos calientes a m√°s de 65¬ļC
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Comer cocidas las frutas, verduras y hortalizas que crecen a ras de suelo
‚ÄĘ
Comprar y consumir alimentos en recintos autorizados por la Secretaría Regional Ministerial de Salud que corresponda
Fuente: Minsal.

¬°¬°¬°Ay, pero en el guatsap dec√≠a clarito que se nos pod√≠an morir las mascotas!!! ¬ŅY los cachupines? ¬ŅQuiere alguien pensar en los cachupines?

La mayoría de los animales no desarrolla enfermedad por la bacteria. Se han registrado casos de cólera en bisontes, animales de ganado y, en el caso de perros, solo en la improbable situación de haber ingerido una dosis masiva de la bacteria (5).
¬ŅSer√° suficiente para que se contagie mi cachup√≠n? Fuente: GIPHY.
A modo de conclusi√≥n, opinamos que el audio de WhatsApp solo buscaba alarmar y no educar. Lo cierto es que los casos de c√≥lera que se han visto los √ļltimos d√≠as en Chile no son del tipo epid√©mico y pueden ser controlados con medidas de higiene b√°sicas. Como recomendaci√≥n, la pr√≥xima vez que le manden un audio con una noticia urgente elimine a ese contacto y no vuelva a hablarle m√°s, esc√ļchelo con extra recelo y siempre SIEMPRE confirme con informaci√≥n de fuentes oficiales y/o fuentes expertas.

Referencias

1.
World Health Organization. OMS | Cólera [Internet]. WHO. [citado 26 de agosto de 2018]. Disponible en: http://www.who.int/topics/cholera/es
2.
World Health Organization. Cólera [Internet]. World Health Organization. [citado 26 de agosto de 2018]. Disponible en: http://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/cholera
3.
Laval R. E. El c√≥lera en Chile (1886-1888). Revista chilena de infectolog√≠a. 2003;20:86‚Äď8. Disponible en: https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-10182003020200030#1
4.
B V, Teresa M, Salinas P H, C√°rcamo I M, Cerda L J, Valdivia C G. Estrategias para el enfrentamiento del c√≥lera: La experiencia chilena desde una perspectiva de salud p√ļblica. Revista chilena de infectolog√≠a. octubre de 2010;27(5):407‚Äď10. Disponible en: https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-10182010000600005
5.
Iowa State University. The center for food security and public health. Cholera [Internet]. Fast Facts. 2006 [citado 27 de agosto de 2018]. Disponible en: http://www.cfsph.iastate.edu/FastFacts/pdfs/cholera_F.pdf