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Irma Vila, la limn贸loga de Chile

Autor
Categor铆a
Art铆culo
etilmercurie
Fecha de Publicaci贸n
2021/02/11
Temas
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Irma Vila, la limn贸loga de Chile

Hay personas que nacen investigando.
Cuando los primeros pasos son entre las rocas y el agua cristalina de la ma帽ana, las preguntas afloran como pensamientos de ni帽a: n铆tidos, claros, profundos y coloridos.
Irma era una ni帽a inquieta: conoc铆a de peces, de esponjas, de algas, de caracoles, de aves, del viento y del sol. En Antofagasta no hay l铆mites, hay inmensidades: el desierto y el mar. Y esos Universos formaron a la joven cient铆fica Irma Vila Pinto.
Irma desarroll贸 sus estudios primarios y secundarios en Antofagasta, en el ahora Instituto Santa Mar铆a. Posteriormente, se traslad贸 a Santiago para estudiar pedagog铆a en qu铆mica y biolog铆a en el Instituto Pedag贸gico de la Universidad de Chile. En el Pedag贸gico desarroll贸 sus primeras investigaciones, guiada por el profesor Nibaldo Bahamonde, Premio Nacional de Ciencias, gran conocedor de la biodiversidad acu谩tica y formador de los primeros bi贸logos marinos de Chile.
Irma Vila Pinto trabajando en el laboratorio a comienzos de su carrera.
La tesis de Irma Vila para obtener el t铆tulo de profesora de biolog铆a y qu铆mica lleva por nombre 鈥淐ontribuci贸n al estudio de la biolog铆a de Stratiodrilus platensis (Histriobdellidae) en Chile鈥. El Stratiodrilus es un an茅lido epibionte que vive dentro de la pancora (Aegla laevis), un crust谩ceo que habita los r铆os de la zona central. Y para estudiar esos escurridizos compa帽eros, tuvo que analizar meticulosamente decenas de ejemplares de pancora.
La radio tocaba el Concierto de viol铆n en Re Mayor de Tchaikovsky mientras la joven Irma, meticulosamente, buscaba el Stratiodrilus escondido en los crust谩ceos. Ning煤n organismo sobrevive en aislamiento: la vida convive en interacciones, en compa帽铆a. Y as铆, observando por aqu铆, por all谩, d谩ndose el 谩nimo de revisar una pancora m谩s, y otra, y otra 鈥攁unque ya era muy tarde鈥, Irma por fin los encontr贸. Y los violines sonaron fuerte y la felicidad del 煤ltimo movimiento fue como el empuje que siente una ni帽a que descubre algo nuevo, algo que nunca nadie hab铆a visto antes. La decisi贸n estaba tomada: la investigaci贸n era su camino.
Producto de este trabajo de investigaci贸n, se describieron las primeras dos especies de Stratiodrilus en Chile. En su homenaje, un grupo de investigadores brasile帽os bautizaron a una especie con el nombre de la cient铆fica: Stratiodrilus vilae. A帽os despu茅s, nuestro grupo de investigaci贸n la distinguir铆a con el nombre de una bacteria aislada desde uno de los lagos m谩s altos del mundo, cerca de la cumbre del volc谩n Llullaillaco: Subtercola vilae.
Luego de terminar sus estudios universitarios, Irma obtuvo la beca Fulbright para estudios de postgrado en Estados Unidos: all铆 obtuvo el grado de Master of Science por la Universidad de Ohio y se especializ贸 en el estudio del fitoplancton de lagos. Al regresar a Chile se desempe帽贸 como bi贸loga y jefa del Departamento de Aguas Continentales del Servicio Agr铆cola y Ganadero, entre 1964 y 1975. Durante estos a帽os, se especializ贸 en pesquer铆as en distintos programas de la Organizaci贸n de las Naciones Unidas para la Alimentaci贸n y la Agricultura (FAO, por su sigla en ingl茅s) en pa铆ses como Jap贸n, Estados Unidos y la hoy disuelta Uni贸n Sovi茅tica. Una de las actividades que le toc贸 realizar fue fiscalizar el 鈥渏urel tipo salm贸n鈥 que se comercializaba en Chile.
Salm贸n 鈥淕aviota鈥 (1965). Fotograf铆a de Antonio Quintana en Memoria Chilena
En 1975, empez贸 a trabajar como acad茅mica del Departamento de Biolog铆a de la Universidad de Chile y, posteriormente, en el Departamento de Ciencias Ecol贸gicas de la Facultad de Ciencias de la misma universidad. Desde entonces, ha desarrollado una fruct铆fera carrera desarrollando actividades docentes, de divulgaci贸n y generando conocimiento en diversas 谩reas de la limnolog铆a.
Si esto fuese su curr铆culum como investigadora, habr铆a que poner 茅nfasis en el n煤mero de publicaciones, libros, proyectos nacionales e internacionales y congresos en los que ha participado, as铆 como los indicadores de productividad e impacto de su trabajo. Dem谩s est谩 se帽alar que Irma cumple con creces esa evaluaci贸n. No obstante, ella ha logrado mucho m谩s que satisfacer indicadores tradicionales: Irma Vila cre贸 una escuela, un 谩rbol del conocimiento que extiende sus ra铆ces por las cuencas de Chile.
Irma ha formado a decenas de estudiantes de pre y postgrado. Muchas de ellas y ellos llevamos su sello de rigurosidad, sensibilidad y amor por la naturaleza. Su misma pasi贸n por el descubrimiento. Porque, 驴c贸mo no podr铆amos emocionarnos cuando se descubre una nueva especie de pez? 驴C贸mo no indignarse cuando, a la ligera y sin considerar la evidencia, se toman decisiones que da帽an severamente los ecosistemas? 驴C贸mo no enorgullecerse cuando se ve crecer y avanzar a quienes fueron nuestros estudiantes, que llegaron alguna vez, t铆midamente, al laboratorio, pidiendo una oportunidad?
Irma ha desarrollado una labor incansable por generar conocimiento de r铆os, lagos, salares, bofedales y humedales desde distintas perspectivas. Porque es as铆 como se trabaja en limnolog铆a: a trav茅s de una visi贸n integral e interdisciplinaria de las cuencas. Desde lo f铆sico a lo biol贸gico; desde las sociedades pasadas a las actuales.
Hablar con Irma y visualizar los ambientes acu谩ticos continentales de Chile es compartir su visi贸n de un pasado reciente, un pasado en el que florec铆an los pejerreyes y los insectos acu谩ticos en los r铆os. Es revivir un tiempo en el que las carmelitas nadaban libremente por los canales de Pe帽aflor. Es apreciar una laguna de Aculeo con agua; es presenciar el llenado del embalse Rapel; es estudiar por primera vez la laguna Negra; es abogar, en plena dictadura, por la preservaci贸n del lago Chungar谩 y evitar que sus aguas sean canalizadas hacia Arica; es estudiar los humedales costeros y maravillarse por las miles de aves que hacen de ellos su descanso y destino. Irma, apasionada, valiente y consecuente investigadora.
De norte a sur, de cordillera a mar, como buena naturalista, Irma ha recorrido (casi) todas las cuencas de Chile. Analizando, describiendo, entendiendo. En el 煤ltimo tiempo ha expandido su trabajo sobre los peces del g茅nero Orestias que habitan humedales altoandinos: cada cuenca tiene una especie 煤nica. Ella describi贸 las especies Orestias chungarensis (del lago Chungar谩), Orestias piacotensis (de la laguna Piacota), Orestias gloriae (del salar de Carcote) y el nuevo g茅nero Pseudorestias lirimensis (del bofedal de Lirima). El amplio conocimiento de Irma sobre los peces chilenos ha sido reflejado en el libro gu铆a para la categorizaci贸n del estado de conservaci贸n de los peces dulceacu铆colas de Chile.
Su trabajo se ha extendido a entender el efecto a nivel limnol贸gico de los embalses. Un caso de estudio emblem谩tico ha sido el monitoreo del embalse Rapel durante casi 40 a帽os: la influencia humana derivada de la miner铆a y la industria de alimentos han causado eventos de eutroficaci贸n a diversas escalas en el embalse. Desde hace d茅cadas, Irma y una amplia diversidad de investigadores han insistido en la importancia de preservar el agua y derogar leyes y decretos que la privatizan, y la confinan a un elemento comercializable, lejos de la naturaleza, de la humanidad y de la biodiversidad.
Irma Vila Pinto, Profesora Titular del Departamento de Ciencias Ecol贸gicas, Universidad de Chile
Irma Vila es la limn贸loga de Chile y, en este D铆a Mundial de las Ni帽as y Mujeres en las Ciencias, reconocemos su contribuci贸n al conocimiento de las aguas y cuencas. Por ser mujer, ella tuvo que enfrentar muchas m谩s barreras y adversidades que los hombres, pero ella consigui贸 derribarlas y avanzar, trazando un sendero que nos invita a caminar con ella.
Irma merece ser reconocida con el Premio Nacional de Ciencias Naturales. Esta ser铆a una forma no solo de reconocer su trabajo cient铆fico, sino tambi茅n de visibilizar a tantas mujeres cient铆ficas que ya no est谩n con nosotros y que fueron esenciales para profundizar el conocimiento de nuestra naturaleza y de nuestra biodiversidad. Tantas mujeres que nos legaron su pasi贸n por la ciencia y la investigaci贸n a tantas de nosotras.
Porque as铆 se articula la naturaleza: como una enredadera de conocimientos y experiencias, cuya base es la colaboraci贸n y no la competencia; cuya base es la curiosidad, el cari帽o y amor por la vida.

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