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Homeopatía: Medicina diluida

Autor
Categoría
Biología
Ciencia
medicina
molecula
Fecha de Publicación
2017/12/11
Temas
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Agradecemos el aporte de los bacanes Epistemonikos que nos apoyaron con la sistematización de evidencias científicas.
En una constelaci√≥n de tratamientos m√°gicos (pedacitos de hueso de un santo o pulseras de los once poderes), el fundamento de la homeopat√≠a suena bastante cuerdo. La homeopat√≠a fue creada por el m√©dico alem√°n Samuel Hahnemann (1755-1843), quien sosten√≠a que un paciente podr√≠a curarse de su enfermedad si usaba una medicina que fuera capaz de producir los mismos s√≠ntomas de la enfermedad en pacientes sanos, pero en un grado menor a la manifestaci√≥n com√ļn de la patolog√≠a (1). Su teor√≠a se basa en los principios la ¬ęley de similares¬Ľ y la ¬ęley de los infinitesimales¬Ľ. ¬ŅC√≥mo fue que Hahnemann desarroll√≥ estas ideas? Ni idea...
Sin embargo, es posible que los principios le parezcan familiares. ¬ŅPor qu√©? Porque se parecen a los fundamentos de la vacunaci√≥n. En la vacunaci√≥n, lo que se hace es inocular en una persona una versi√≥n debilitada o muerta de un microorganismo causante de enfermedades para estimular el sistema inmunol√≥gico y, de esta forma, hacerle inmune a la versi√≥n m√°s potente de la enfermedad. De hecho, cuando Edward Jenner introdujo las vacunas en 1798, Hahnemann crey√≥ que le hablaba al o√≠do y pens√≥ que esto confirmaba su teor√≠a (2).

¬ŅC√≥mo dice que dijo?

El método tras la homeopatía está regido por los dos principios fundamentales ya mencionados: el de similitud, el de dosis infinitesimales, más el de individualización del tratamiento.
Debemos aclarar que los productos homeop√°ticos no son lo mismo que las hierbas medicinales. Aunque la homeopat√≠a utiliza sustancias de origen mineral, vegetal o animal, con ellas obtiene ¬ęcepas¬Ľ que son ¬ędiluidas¬Ľ y ¬ędinamizadas¬Ľ de forma secuencial. Las diluciones, decimales de Hahnemann (XH o DH) o centesimales de Hahnemann (CH), reducen sucesivamente el contenido del producto original (3).
Vamos a enredarnos con algunos c√°lculos. El n√ļmero de Avogadro (6,02cdot1023)(6,02 \\cdot 10^{23}) expresa el n√ļmero de mol√©culas por mol. Si la preparaci√≥n inicial tiene la concentraci√≥n de 1 mol/L en una determinada sustancia, la disoluci√≥n decimal requerida para que el n√ļmero de mol√©culas sea inferior a 1 por litro es 1 parte en 1cdot10241 \\cdot 10^{24} (12CH o 24XH), ya que frac6,02cdot10231cdot1024=0,6\\frac{6,02 \\cdot 10^{23}}{1 \\cdot 10^{24}} = 0,6 mol√©culas por litro.
Entonces, en la disciplina homeop√°tica, 15 CH significa tomar una parte del extracto (que es un conjunto de muchos compuestos distintos) de alg√ļn animal o planta y diluirla en 99 partes de agua. Luego se toma una parte de esa muestra y se diluye nuevamente en 99 partes de agua... Y se repite el proceso 15 veces. Por lo tanto, el 30 CH es repetir dicho proceso 30 veces, 50 CH es repetirlo 50 veces... A esto se le llaman centesimales Hahnemannianos.
Acá un ejemplo de como sería una dilución de 6C (imagine usted una 30C). Fuente: BBC
Tras cada diluci√≥n hay que seguir un ritual que llaman ¬ęsucusi√≥n¬Ľ el cual implica, seg√ļn Samuel Hahnemann, agitar la soluci√≥n en varias direcciones y golpearla con una Biblia (4) (TAL COMO LEY√ď). As√≠ que ya sabe: si quiere asegurarse de la buena calidad de un producto homeop√°tico de 30 CH, recuerde preguntar si golpearon el preparado 30 veces con una Biblia (ni una m√°s, ni una menos). Pero existen diluciones aun mayores: el Oscillococcinum, por ejemplo, que se ofrece todos los inviernos en las farmacias, se produce a trav√©s de una diluci√≥n de extractos de h√≠gado y coraz√≥n de pato de... 200 CH.
Como curiosidad, le contamos que también existen las diluciones korsakovianas (K) . Semen Nicolaevich Korsakov (a dos manos) inventó una manera más rápida de preparar diluciones homeopáticas altas (más diluidas). En la homeopatía clásica (?), al preparar una dilución, se trasvasa una porción de la dilución a un nuevo frasco para continuar con las diluciones. Lo que hizo Korsakov (los envidiosos dirán que era flojo) fue agitar la dilución y botar todo el contenido del frasco, recuperando solo lo que quedaba adherido a las paredes. Ahí mismo agregaba más agua para hacer la siguiente dilución, asumiendo arbitrariamente que se trataba de una dilución 1:100.
En definitiva, y retomando nuestra ch√°chara sobre el mol y el n√ļmero de Avogadro, con las diluciones habituales de los productos homeop√°ticos superiores a 12 CH o 24 CH no habr√° ninguna mol√©cula del producto original en la formulaci√≥n final (3). Pero esta afirmaci√≥n podr√≠a sonar tendenciosa: ¬Ņqui√©n podr√≠a asegurar que ni una sola mol√©cula aprendiz de Houdini no se col√≥ casualmente en el preparado final? As√≠ es que pondremos un ejemplo.
Para la homeopat√≠a, un remedio contra el insomnio ser√≠a una diluci√≥n de 30 CH de cafe√≠na (recuerde la ¬ęley de similares¬Ľ: si la cafe√≠na quita el sue√Īo, entonces una diluci√≥n homeop√°tica de cafe√≠na deber√≠a restaurarlo). Una diluci√≥n de 30 CH equivale m√°s o menos a diluir una taza de caf√© en una esfera de agua del tama√Īo del Sistema Solar, revolverla bien, golpearla 30 veces con una Biblia (en este caso, una Biblia del tama√Īo de una estrella hipergigante como VY Canis Majoris), luego tomar un poquito de esa agua y... ¬°Cha-nan! Homeopat√≠a.
Recapitulemos: la homeopat√≠a afirma que un medicamento se vuelve m√°s efectivo mientras m√°s se diluya, siendo a√ļn m√°s potente cuando es diluido al punto de eliminar por completo su sustancia activa. Es decir, el principio activo adquiere todo su poder cuando desaparece... tiruriru tiruriru (tararee aqu√≠ la m√ļsica de Twilight Zone).
Incluso quienes defienden la homeopat√≠a reconocen que el mecanismo por el que ¬ęact√ļan¬Ľ los productos homeop√°ticos es desconocido. Pero seamos sinceros: la mayor√≠a de estos productos son simplemente agua con az√ļcar. De hecho, el az√ļcar m√°s cara del mundo, porque si 30 g de Oscillococcinum pueden costar 26,9 euros, entonces 1 kg de esa az√ļcar costar√≠a 897 euros o m√°s de 690 mil pesos chilenos (!).
El Oscillococcinum‚ĄĘ es un preparado vendido por la industria homeop√°tica Boiron que contiene un macerado de v√≠sceras de pato (el ¬ęAnas barbariae¬Ľ: no apto para gente vegana) en una diluci√≥n de 200 K. O sea, echaron el preparado en un recipiente de 100 ml, lo vaciaron, lo rellenaron con agua, lo vaciaron de nuevo... Y as√≠ 200 veces. Y del preparado final, rescataron 0,01 ml que mezclaron con 0,85 gramos de sacarosa y 0,15 gramos de lactosa, creando una dosis de 1 gramo. ¬ŅYa sac√≥ la cuenta de cu√°nto es 0,85 + 0,15?
Pero si la diluci√≥n homeop√°tica no tiene ni una sola mol√©cula de su ¬ęprincipio activo¬Ľ, ¬Ņc√≥mo es que podr√≠a producir efecto? Esto trat√≥ de explicarlo el home√≥pata franc√©s Jacques Benveniste (Ilustre ganador de dos IgNobel) a trav√©s de su hip√≥tesis de que el agua tendr√≠a la propiedad de retener la memoria de los anticuerpos u otras sustancias diluidas en ella. Es decir, el agua tendr√≠a recuerdos de todas las mol√©culas con las que estuvo en contacto y podr√≠a reproducir sus efectos a trav√©s de su diluci√≥n. Por supuesto, estas afirmaciones nunca han podido ser confirmadas por alguna investigaci√≥n seria... Y adem√°s no explican por qu√© funcionar√≠a un preparado homeop√°tico con alcohol (idea r√°pida: si emborracharse borra la memoria, ¬Ņuna diluci√≥n homeop√°tica de alcohol restaurar√≠a los recuerdos de la noche de borrachera?).
Como es de esperar, las autoridades sanitarias de diferentes pa√≠ses han declarado que la ¬ęmemoria del agua¬Ľ en el disolvente despu√©s de diluciones sucesivas ¬ęno tiene credibilidad¬Ľ (3).
Entonces, ¬Ņc√≥mo es posible que haya gente que siga recetando y comprando homeopat√≠a?

Hablemos de placebo

Se denomina ¬ęplacebo¬Ľ a cualquier compuesto que no tiene propiedades curativas pero que, entregado a un paciente a modo de receta, pareciera mejorar su condici√≥n. Pero no se trata de un medicamento: el placebo es placebo, es algo que sabemos no generar√° ning√ļn cambio en el paciente (farmacol√≥gicamente hablando). Sin embargo, el efecto placebo es potente. Tan potente que puede aliviar un dolor en forma similar a 6 mg de morfina. Tan potente que incluso afecta a personas que saben que est√°n tomando un placebo y no un medicamento real.
De hecho, tambi√©n existe el efecto contrario: una persona puede sufrir efectos adversos al tomar un placebo si se le convence de que este tendr√° efectos secundarios o cree que no funcionar√°. A esto se le llama tambi√©n ¬ęefecto nocebo¬Ľ.
Los efectos del placebo han sido ampliamente estudiados en el tratamiento de varios síntomas (incluidos el dolor y la depresión). El hecho es que el cerebro, al creer que está recibiendo un tratamiento, genera respuestas fisiológicas que se asocian a una mejoría. Esta respuesta es autónoma y no guarda relación con la ingesta (o aplicación) del placebo.
A pesar de que la historia m√©dica hace extensiva menci√≥n a este tipo de mejoras, el t√©rmino se acu√Īa reci√©n en 1916 por Macht, en un paper donde estudia el efecto de reemplazar morfina por un placebo en el tratamiento del dolor para un paciente. √Čticamente se acepta el uso del placebo en investigaci√≥n cl√≠nica, en circunstancias como: a) frente a la ausencia de un tratamiento efectivo; b) cuando el tratamiento con placebo es corto; c) cuando no agrega riesgo no relacionado a su patolog√≠a de base; y d) cuando el consentimiento informado firmado por el paciente ha sido claro al respecto (5).
Bueno, ¬Ņno est√°bamos hablando de la homeopat√≠a? ¬ŅPor qu√© mezclar a Brian Molko en esta historia?
Porque, como veremos más adelante, los efectos del uso de homeopatía son indistinguibles del uso de placebos (cara de sorpresa... OK, no).

¬ŅQu√© dice la SIENSIA comprada por las farmafias?

En corto: ning√ļn estudio cient√≠fico serio ha podido demostrar que los tratamientos homeop√°ticos tienen alg√ļn grado de efectividad similar a los tratamientos de la medicina tradicional (y no por falta de intentos). Es decir, no existe causalidad entre el tratamiento home√≥pata y la curaci√≥n de un determinado cuadro.
Acá Rafa Gorgory mostrando la evidencia sobre el funcionamiento de la homeopatía
Si bien existen ¬ęmejor√≠as¬Ľ, la homeopat√≠a no ha sido capaz de demostrar de manera estad√≠sticamente significativa que estos resultados no se hayan debido a remisiones espont√°neas por los ciclos propios de ciertas enfermedades y/o al efecto placebo (6).
Revisemos a continuaci√≥n investigaciones publicadas en las base de datos Cochrane y en Epistemonikos. Si no los conoce se los recomendamos. Cochrane es un repositorio de revisiones sistem√°ticas y Epistemonikos es un repositorio colaborativo de evidencias para la toma de decisiones en salud fundado por dos¬†√Īo√Īos cient√≠ficos chilenos.
Revisiones
Título
Resultados (espa√Īol)
Un estudio analiz√≥ 57 revisiones sistem√°ticas que inclu√≠an 176 estudios para determinar la validez de la ¬ęterapia¬Ľ y concluy√≥ que NO existen evidencias de que la homeopat√≠a sea m√°s efectiva que el placebo.
Homeopathy for chronic asthma (8).
Open
No existe suficiente evidencia para analizar de forma confiable el posible rol de la homeopatía en el asma.
Homeopathy for dementia (9).
Open
En vista a la ausencia de evidencia, no es posible comentar en relación al uso de la homeopatía como tratamiento en la demencia.
Homeopathy for treatment of irritable bowel syndrome (10).
Open
No se puede llegar a ninguna conclusi√≥n en este estudio debido al bajo n√ļmero de participantes y alto riesgo de sesgo en relaci√≥n al uso de homeopat√≠a.
Homeopathy for attention deficit/hyperactivity disorder or hyperkinetic disorder (11).
Open
Los resultados no encontraron evidencia de efectividad para la homeopatía en los síntomas globales, síntomas centrales o resultados relacionados con desórdenes de atención, déficit o hiperactividad.
Non-hormonal interventions for hot flushes in women with a history of breast cancer (12).
Open
La homeopat√≠a, acupuntura y terapia magn√©tica no evidencian ninguna diferencia en el n√ļmero o severidad de episodios de sofocos.
Homoeopathy for induction of labour (13).
Open
La evidencia es insuficiente para recomendar homeopatía como un método para inducir el parto.
Homeopathic medicines for adverse effects of cancer treatments (14).
Open
Se encontraron datos preliminares en relación a la posible efectividad profiláctica de caléndula tópica y Traumeel en dermatitis aguda y estomatitis. Estos resultados deben ser confirmados y se requieren más estudios.
Homeopathic Oscillococcinum¬ģ for preventing and treating influenza and influenza-like illness (15).
Open
No hay suficiente evidencia de calidad para obtener conclusiones robustas sobre el uso de Oscillococcinum¬ģ en la prevenci√≥n o tratamiento de influenza y de enfermedad tipo influenza.
A systematic review of systematic reviews of homeopathy(16).
Open
Se concluye que la mejor evidencia clínica disponible en relación a la homeopatía no permite emitir recomendaciones para su uso en la práctica clínica.
Homeopathy for depression: a systematic review of the research evidence (17).
Open
Debido a la baja calidad de los ensayos cl√≠nicos, existe limitada evidencia que apoye el uso de homeopat√≠a para la depresi√≥n. Se debe hacer m√°s investigaci√≥n que incluya ensayos controlados bien dise√Īados.
Evidence of clinical efficacy of homeopathy. A meta-analysis of clinical trials. HMRAG. Homeopathic Medicines Research Advisory Group (18).
Open
No se puede determinar evidencia de efectividad de tratamiento desde los resultados obtenidos en estos estudios.
Randomized controlled trials of individualized homeopathy: a state-of-the-art review (19).
Open
La evidencia no es convincente dadas las limitaciones e inconsistencias metodológicas.
Homeopathy for childhood and adolescence ailments: systematic review of randomized clinical trials (20).
Open
La revisión no encontró evidencia convincente de la efectividad de cualquier tratamiento homeopático en la infancia o adolescencia.
A Systematic Overview of Reviews for Complementary and Alternative Therapies in the Treatment of the Fibromyalgia Syndrome (21)
Open
No se puede concluir en relación a la utilización de homeopatía o fitoterapia. Se obtienen estudios con graves fallas metodológicas.
Complementary and Alternative Medicine for Cancer Pain: An Overview of Systematic Reviews (22)
Open
Los niveles de evidencia fueron bajos o moderados. Se requieren ensayos controlados randomizados de grandes muestras para confirmar los beneficios de terapias alternativas o complementarias en el dolor de pacientes adultos con c√°ncer.
Complementary and alternative medicine for rheumatoid arthritis and osteoarthritis: an overview of systematic reviews (23).
Open
La evidencia para apoyar la efectividad de medicina alternativa o complementaria para la atritis reumatoídea o para osteoatritis es ambigua.
The evidence-base for complementary medicine in children: a critical overview of systematic reviews (24).
Open
No existe evidencia suficiente para sugerir que la medicina alternativa o complementaria es efectiva para el tratamiento de condiciones pedi√°tricas.
ADHD in children and adolescents (25)
Open
No sabemos si la homeopatía, el bupropion o los ácidos grasos omega-3 son beneficiosos en el tratamiento de los déficit atencionales.
Homeopathy for postoperative ileus? A meta-analysis (26).
Open
Existe evidencia que la homeopatía podría reducir la duración de íleo postoperatorio posterior a cirugía abdominal o ginecológica. Sin embargo, no se puede entregar una conclusión definitiva por diversas limitaciones. Estos resultados podrían resolverse con un ensayo randomizado.
Muchos estudios, pa√≠ses e instituciones han revisado las evidencias cient√≠ficas y no recomiendan el uso ni el financiamiento p√ļblico de la homeopat√≠a. As√≠, en el Reino Unido se estableci√≥ que los fundamentos de la homeopat√≠a son te√≥ricamente d√©biles (27), que el sistema de salud no deber√≠a recetar placebos de manera rutinaria y adem√°s deber√≠a cortarse el financiamiento de hospitales homeop√°ticos (28, 29). El Consejo Asesor Cient√≠fico de las Academias Europeas dice que la homeopat√≠a ¬ępuede causar da√Īo significativo al paciente porque retrasa el uso de medicina basada en evidencia y tiene el riesgo m√°s general de socavar la confianza del p√ļblico en la naturaleza y al valor de la evidencia cient√≠fica¬Ľ (30). En Australia tambi√©n se destaca el riesgo de seguir tratamientos homeop√°ticos (31).
En Estados Unidos van más allá. Se exige que los productos homeopáticos comuniquen de forma efectiva a los consumidores que no hay evidencia científica de que funcionen, además de que sus fundamentos teóricos datan del siglo XVIII y no son aceptados por la ciencia moderna (32).
Aunque en Chile (CE-HACHE-I) no hay un rechazo institucional a la homeopat√≠a, al menos el producto Oscillococcinum fue demandado con √©xito. Esto oblig√≥ a sus productores a eliminar la publicidad en la que se indicaba que ¬ęacababa con el resfr√≠o¬Ľ al no existir evidencia cient√≠fica al respecto. La denuncia fue presentada y ganada por la Asociaci√≥n Esc√©ptica de Chile (AECH) contra el Laboratorio Recalcine. Lamentablemente, en esa ocasi√≥n la AECH solicit√≥ apoyo del Colegio de Qu√≠micos Farmac√©uticos de Chile en la demanda, pero desde el colegio profesional evadieron la participaci√≥n (33, 34).

¬ŅPor qu√© tanto esc√°ndalo, si el placebo puede hacerme sentir mejor?

Llegado este punto, usted podr√≠a decir qu√© tiene de malo recetar unas pastillitas de az√ļcar o un poco de agua a alguien si eso puede hacernos sentir mejor (porque efecto Brian Molko y esas cosas). O sea, ser√≠a como enojarse porque alguien, adem√°s de recibir un tratamiento convencional, le haga una manda a la Virgen, ¬Ņno?
Partamos por consideraciones éticas: un o una profesional de las ciencias médicas debería entregar a sus pacientes información confiable y verídica para que tomen las mejores decisiones posibles. Pero afirmar que un producto homeopático le ayudará a sanarse de una enfermedad vulnera el principio de autonomía  y el derecho a recibir información clara y veraz, entre muchos otros.
Peor a√ļn: cada vez es m√°s com√ļn conocer casos de personas que han enfermado o muerto por confundir estos productos con un tratamiento real. Tambi√©n hay personas que han sufrido intoxicaciones o efectos secundarios (35,36) por consumo de estos productos que, err√≥neamente, son considerados inocuos cuando, en general, est√°n mal regulados.
El a√Īo 2010, la entidad estadounidense que regula la comercializaci√≥n y el consumo de medicamentos (la FDA, algo as√≠ como los antinarcos pero de los f√°rmacos) emiti√≥ una alerta por rastros de belladona en productos destinados a lactantes. Despu√©s de un tiempo, las sospechas se vieron confirmadas por una nueva alerta, esta vez por 10 lactantes fallecidos y 400 casos graves por utilizar esos productos homeop√°ticos (37). Recordemos que la belladona es una planta¬†potencialmente t√≥xica.
Belladona: Porque obvio, nada m√°s inteligente que meter un fruto venenoso en un producto para ni√Īos.
También se han publicado casos de intoxicaciones con productos homeopáticos por metales pesados o por otros componentes tóxicos utilizados en su preparación. Acá puede encontrar muchos más casos.
¬ŅPero c√≥mo puede un producto homeop√°tico, que est√° tremendamente diluido, tener trazas de hierbas o productos t√≥xicos? Simplemente porque las preparaciones utilizan procesos de producci√≥n, almacenamiento y distribuci√≥n que no son fiscalizados por las autoridades sanitarias ¬†(o son fiscalizados despu√©s de que se producen casos de intoxicaci√≥n o muerte).
Sin embargo, uno de los casos m√°s impactantes de este a√Īo ocurri√≥ en Italia. En ese pa√≠s, un ni√Īo falleci√≥ porque sus padres trataron un cuadro de otitis solo con homeopat√≠a, rechazando el uso de antibi√≥ticos (38).
Tambi√©n existen versiones homeop√°ticas de las vacunas antiinfluenza y no se descarta que puedan crearse otras ¬ęvacunas¬Ľ homeop√°ticas en el futuro. El riesgo con este tipo de vacunas es evidente: reducen el efecto o la credibilidad de las pol√≠ticas p√ļblicas de vacunaci√≥n y aumentan la posibilidad de brotes epid√©micos. Por supuesto, no existe ning√ļn art√≠culo cient√≠fico que eval√ļe este producto y no hay datos confiables que avalen la afirmaci√≥n de que prevenga o trate los cuadros de influenza. La buena noticia es que no tienen ning√ļn efecto secundario (excepto quiz√°s en personas diab√©ticas) porque, claro, son solo agua con lactosa (39).

Pero la homeopatía es más económica y no lucra como las grandes farmacéuticas...

No podemos diluir la respuesta a esa afirmación: la homeopatía es una gran industria que mueve miles de millones de dólares en todo el mundo.
El a√Īo 2009, las ventas de productos homeop√°ticos recaudaron 1.200 millones de d√≥lares en el Reino Unido, m√°s de 5.000 millones en la India y entre 300 y 20 millones de d√≥lares en los Estados Unidos. La industria Boiron se encuentra en el top de 90 empresas con mayores beneficios econ√≥micos de Francia.
El a√Īo 2012, la empresa Boiron, frente al riesgo de demanda colectiva por publicidad enga√Īosa, acept√≥ pagar 12 millones de d√≥lares en Estados Unidos por la comercializaci√≥n de algunos productos homeop√°ticos: Oscillococcinum (contra la gripe), Arnicare (contra el dolor), Chestal (contra la tos) y Coldcalm (para el resfriado en ni√Īos).
La industria homeop√°tica, con Boiron a la cabeza, recauda a√Īo a a√Īo multimillonarias cifras.
Fuente: Boiron

Cómo andamos por casa

Tomando en cuenta lo anterior, cualquier autoridad sanitaria deber√≠a rechazar la incorporaci√≥n de productos homeop√°ticos al sistema de salud p√ļblico, ¬Ņno?
Con mucha verg√ľenza, debemos reconocer que en Chile eso no pasa. El Ministerio de Salud (Minsal), a trav√©s del Departamento de Pol√≠ticas Farmac√©uticas y Profesiones M√©dicas de la Divisi√≥n de Pol√≠ticas P√ļblicas Saludables y Promoci√≥n, se encarga de la orientaci√≥n de pol√≠ticas, elaboraci√≥n de normas, y apoyo a la gesti√≥n de las ¬ęmedicinas complementarias/alternativas¬Ľ. Entre ellas, tal como usted sospecha, est√° la homeopat√≠a (40).
Regala esperanza, no curación. Fuente: El Mercurio.
Seg√ļn plantea el Minsal, la creaci√≥n de este departamento se relaciona con reconocer ¬ęel derecho ciudadano al acceso libre e igualitario a la protecci√≥n de la salud y la responsabilidad del Estado de velar por la seguridad y calidad de los servicios que se ofrecen a la poblaci√≥n¬Ľ. Pero, ¬Ņse puede defender ese derecho a trav√©s de una pr√°ctica que no es efectiva, que est√° mal regulada y que, en algunos casos, puede ser peligrosa? ¬ŅEs coherente invertir recursos p√ļblicos (limitados y escasos) para entregar estos productos en la red asistencial?
Por su parte, el Instituto de Salud P√ļblica establece que no hay evidencia de la efectividad de estos productos. Por ello, promueve un registro simplificado de productos homeop√°ticos (41).
Y aprovechando la coyuntura: mientras un candidato a la presidencia de nuestro país se abstiene de asistir a cualquier debate sobre ciencia y tecnología, el otro se compromete a impulsar y fortalecer la medicina (?) alternativa/complementaria (página 133 de su programa de gobierno).

Entonces, ¬Ņqu√© hacer con la homeopat√≠a?

La promoci√≥n de curas milagrosas en poblaciones vulnerables es especialmente problem√°tica desde el punto de vista √©tico. Especialmente cuando aleja al paciente de tratamientos efectivos y desv√≠a los escasos recursos econ√≥micos de las terapias que han probado su efectividad. Hay casos especialmente preocupantes: por ejemplo, la promoci√≥n de homeopat√≠a para el VIH/SIDA en √Āfrica, o la ¬ęvacuna homeop√°tica¬Ľ (de efectividad nunca demostrada) para la malaria. Y, en un caso m√°s cercano, en el Hospital San Juan de Dios, algunos pacientes son tratados con productos homeop√°ticos, d√°ndoles falsas esperanzas en el tratamiento de enfermedades en estadios incurables.
Queremos mostrar claridad en este punto: en Etilmercurio respetamos sus creencias espirituales y religiosas. Probablemente, su cultura, tradiciones y su fe le dan explicaciones muy distintas sobre el mundo y las enfermedades. Sin embargo, las pol√≠ticas p√ļblicas en salud no se sostienen sobre un paquete de creencias determinado (que adem√°s puede oponerse a otras creencias), sino sobre evidencias y conocimientos validados por la comunidad cient√≠fica. Por ello, si usted desea invertir recursos personales en homeopat√≠a o asesor√≠a espiritual, est√° en todo su derecho. Pero el sistema de salud no puede ni debe hacerlo.
Las pr√°cticas m√©dicas se van actualizando en forma constante, a medida que se hacen nuevos descubrimientos y estos son validados por la comunidad cient√≠fica. En la √©poca en que viv√≠a Hahnemann, los partos se atend√≠an sin ning√ļn tipo de esterilizaci√≥n o lavado de manos (lo que provocaba una alt√≠sima letalidad) y la medicina practicaba tratamientos peligrosos como las sangr√≠as (desangramiento con cortes o sanguijuelas). En ese contexto, un tratamiento homeop√°tico parece racional. Despu√©s de todo, darle agua con az√ļcar a alguien enfermo es una idea mucho m√°s sensata que desangrarle, ¬Ņno?
Pero ya no estamos en el 1800. Hoy la viruela est√° erradicada, gran parte de las infecciones tienen tratamientos efectivos, si usted cuenta con atenci√≥n oportuna puede sobrevivir a una apendicitis y a muchas otras aflicciones potencialmente letales. S√≠, hay muchos tratamientos que tienen efectos no deseados, pero el desaf√≠o de un buen profesional de la salud es evaluar los potenciales resultados de un tratamiento antes de actuar. ¬ŅQu√© esto implica riesgos? Claro que s√≠. Pero no hacer nada o tomar agua con az√ļcar para tratar una dolencia tambi√©n implica un riesgo. Lo bueno es que la pr√°ctica de la medicina se fortalece con cada error y con cada acierto. Es un sistema que aprende de su experiencia.
La homeopat√≠a, no obstante, ha permanecido pr√°cticamente inalterada por 200 a√Īos y su efectividad en el tratamiento de enfermedades no ha mejorado ni un √°pice. En el mejor de los casos, es un placebo caro y en el peor puede llevar a la muerte (ya sea por la falta de regulaci√≥n en su producci√≥n o por confundir a pacientes que abandonan su tratamiento real). Entonces, si bien la decisi√≥n final de utilizarla es algo personal, como sociedad nos merecemos argumentos mejores que un simple ¬ęes que a m√≠ me funciona¬Ľ.

Referencias

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Anexo

Algunos países e instituciones que se han pronunciado contra la homeopatía

Reino Unido

No hay evidencia que sostenga la idea de que sustancias que inducen ciertos s√≠ntomas pueden tambi√©n ayudar a su tratamiento. No hay evidencia que sostenga la idea de que diluir y batir sustancias en agua las pueda transformar en medicinas. Las ideas pilares de la homeopat√≠a no son aceptadas por el consenso cient√≠fico y no concuerdan con principios largamente aceptados sobre c√≥mo funciona el mundo f√≠sico. El reporte del comit√© en 2010 concluy√≥ que el ¬ęprincipio de similitud¬Ľ es ¬ęte√≥ricamente d√©bil¬Ľ y esa es la visi√≥n establecida de la ciencia m√©dica (27).
Concluimos que los placebos no deber√≠an ser recetados de manera rutinaria por el servicio nacional de salud (NHS) ¬†El financiamiento de hospitales homeop√°ticos ‚ÄĒhospitales que se especializan en administrar placebos‚ÄĒ no deber√≠a continuar y los profesionales m√©dicos no deben mandar a sus pacientes a home√≥patas (28).
Las organizaciones que representan la medicina convencional estaban generalmente de acuerdo en apoyar la restricción de la homeopatía en los cuidados médicos primarios del servicio nacional de salud (NHS). Aunque algunos médicos apoyan el uso de homeopatía, La Sociedad Real de Farmacéuticos y la Asociación Médica de Inglaterra se manifestaron en contra del apoyo a la homeopatía como forma de tratamiento y a favor de pasar la homeopatía a la lista negra, respectivamente. El Instituto Nacional de Excelencia Clínica preparó además un guía que muestra que la homeopatía es inefectiva en un amplio rango de problemas de salud (29).

Consejo Asesor Científico de las Academias Europeas:

Mecanismo cient√≠fico de acci√≥n:¬†concluimos que los principios homeop√°ticos son implausibles y se oponen a los conceptos cient√≠ficos establecidos. Eficacia cl√≠nica: aunque aceptamos que el efecto placebo aparecer√≠a en algunos pacientes, estamos totalmente de acuerdo con las extensas evaluaciones anteriores que demuestran que no hay ninguna enfermedad conocida donde haya evidencia de que el efecto de la homeopat√≠a sea robusto, reproducible y m√°s efectivo que un placebo. Adem√°s, hay problemas con la informaci√≥n, el consentimiento y la seguridad de los pacientes debido al mal control de calidad de los preparados homeop√°ticos.¬†Promoci√≥n de la homeopat√≠a:¬†destacamos que esto puede causar da√Īo significativo al paciente porque retrasa el uso de medicina basada en evidencia y tiene el riesgo m√°s general de socavar la confianza del p√ļblico en la naturaleza y al valor de la evidencia cient√≠fica (30).

Australia

Comunicado sobre homeopat√≠a del Consejo Nacional de Salud e Investigaci√≥n M√©dica:¬†basado en el an√°lisis de la evidencia sobre efectividad de la homeopat√≠a, concluimos que no hay ninguna enfermedad en que exista evidencia confiable de la efectividad del tratamiento homeop√°tico. La homeopat√≠a no deber√≠a ser usada en el tratamiento de condiciones cr√≥nicas, serias o que se pueden volver serias. Las personas que eligen usar homeopat√≠a pueden poner su salud en peligro al rechazar o retrasar tratamientos basados en buenas evidencias de seguridad y eficacia. Las personas que est√©n considerando el uso de homeopat√≠a deben primero consultar un profesional m√©dico registrado. Los que est√°n usando homeopat√≠a deben informar a su m√©dico tratante y mantener el uso de tratamientos recetados. El Consejo Nacional de Salud e Investigaci√≥n M√©dica espera que se le ofrezca al p√ļblico los tratamientos y terapias basados en la mejor evidencia disponible (31).

Estados Unidos

Promover que se comunique de forma efectiva a los consumidores que 1) no hay evidencia científica de que este producto funcione y que 2) este producto está basado en teorías homeopáticas del 1700 que no son aceptadas por expertos médicos modernos (32).

Espa√Īa

Tres sociedades de farmac√©uticos de car√°cter cient√≠fico-profesional: la Sociedad Espa√Īola de Farmacia Hospitalaria (SEFH), la Sociedad Espa√Īola de Farmac√©uticos de Atenci√≥n Primaria (SEFAP) y la Sociedad Espa√Īola de Farmacia Familiar y Comunitaria (SEFAC) han emitido recientemente sendos comunicados en los que se√Īala expresamente que no hay ninguna prueba de que los medicamentos homeop√°ticos produzcan efectos que los diferencien del placebo. Por ello, solicitan a la administraci√≥n que regule estos productos para evitar la situaci√≥n actual.
Diferentes instituciones acad√©micas y sociedades cient√≠ficas espa√Īolas como las Universidades de Barcelona, Valencia, C√≥rdoba, Zaragoza y Sevilla han eliminado la homeopat√≠a de los estudios de posgrado. La Universidad Espa√Īola de Educaci√≥n a Distancia ha anunciado que la homeopat√≠a no se podr√° cursar en la UNED a partir de 2018. La Sociedad Espa√Īola de Medicina de Atenci√≥n Primaria se plantea suprimir en sus congresos las mesas redondas sobre homeopat√≠a.
Existe un riesgo real de que los pacientes prefieran los tratamientos homeop√°ticos a aquellos tratamientos farmacol√≥gicos apoyados en la evidencia cient√≠fica y que han sido desarrollados siguiendo la metodolog√≠a habitual en investigaci√≥n cl√≠nica. Esta inclinaci√≥n por los tratamientos homeop√°ticos puede tener serias consecuencias para el paciente y un impacto negativo desde el punto de vista social y econ√≥mico para el sistema p√ļblico de salud (33).

C-HACHE-I Chile

En Chile el producto Oscillococcinum fue demandado con √©xito prohibi√©ndose la publicidad que indicaba que ‚Äúacababa con el resfr√≠o‚ÄĚ al no existir evidencia cient√≠fica al respecto. La denuncia fue presentada y ganada por la Asociaci√≥n Esc√©ptica de Chile (AECH) contra el Laboratorio Recalcine. Lamentablemente, en esa ocasi√≥n, la AECH solicit√≥ apoyo del Colegio de Qu√≠micos Farmac√©uticos de Chile en la demanda, pero desde el colegio profesional evadieron la participaci√≥n (33, 34).