Search

P.A.I.P.E.: Malas hierbas, malos olores

Autor
Categoría
P.A.I.P.E.
Alimentación
Biología
Home
Ciencia
Salud P√ļblica
Fecha de Publicación
2017/03/15
Temas
6 more properties
Si es primera vez que nos lee, debe saber que los P.A.I.P.Es forman parte de una sección especial. Mire acá de qué se trata.
Invitado especial: Alexis Rebdo.
Piense en la √ļltima vez que se enferm√≥ del est√≥mago. ¬ŅA qu√© le ech√≥ la culpa?
Quizás ingirió alimentos en mal estado, o mal preparados. Quizás comió en exceso o hizo combinaciones indebidas (muchas grasas calientes y luego un helado).
Seguramente pens√≥: ¬ęnunca m√°s ceviche en verano¬Ľ o ¬ęesa sopaipilla con aj√≠ del carrito de la calle me cay√≥ fatal¬Ľ o incluso ¬ęalguien en mi familia me envenen√≥¬Ľ.
O quiz√°s dijo algo como ¬ęEl problema es la comida: a partir de ma√Īana dejar√© de comer y beber. Total,¬†¬°hay gente que vive aliment√°ndose s√≥lo de luz!¬Ľ. Entonces habr√≠a argumentado que es la malvada industria de los alimentos la que nos hace creer que la comida es necesaria, que es todo un sistema que quiere envenenarnos y quitarnos dinero con papas fritas, helados, cereales, lechugas y frutas frescas, cuando tener un poco de sol y aire limpio bastar√≠a para vivir‚Ķ
¬ŅNo? ¬ŅNo pens√≥ eso?
¬ŅEntonces por qu√© habr√≠a pensado hacer algo parecido luego de que los medicamentos no le quitaran la gripe y decidiera recurrir a ciertas hierbitas ¬ęancestrales¬Ľ?

La receta natural

Mucha gente recurre a la ¬ęmedicina alternativa¬Ľ como haci√©ndole un desaire a la medicina occidental moderna. Muchas veces argumentan que est√° mal regulada y que s√≥lo existe para lucrar a costa de los enfermos. Esto se ha transformado en una premisa con cierto respaldo pol√≠tico: se considera que la ¬ęciencia oficial¬Ľ no es m√°s que un instrumento del capital para mantenernos intoxicados, doblegar nuestra voluntad y robarnos nuestro dinero para enriquecer sus envilecidas arcas (?).
Su propuesta es que las instituciones p√ļblicas de salud incorporen estas ¬ęalternativas¬Ľ en su oferta, porque s√≥lo traer√≠a beneficios a la salud y porque romper√≠an ¬ęel nefasto negocio¬Ľ de los medicamentos convencionales.
La opci√≥n se autodenomina ¬ęnatural¬Ľ, apelando con dicha etiqueta a una supuesta inocuidad y a una disponibilidad que se salta el mercado‚Ķ pues porque es natural y crece del suelo, o en los √°rboles. Algunos apoyan fervientemente su adhesi√≥n a estos ¬ęremedios naturales¬Ľ dando el ejemplo de las tribus y culturas ind√≠genas. Seg√ļn se dice, estas culturas gozan de una incre√≠ble salud gracias a sus recetas en base a hierbas, las que han utilizado por siglos (ni hablar de los chinos, que lo han hecho por milenios).
¬ŅQu√© tienen de cierto estas afirmaciones sobre las hierbas medicinales?¬†Vamos a revisar algunas de las m√°s comunes.

1.- Las hierbas medicinales son inocuas.

En realidad, la inocuidad es una de las primeras cosas que hay que descartar.
Los preparados vegetales contienen muchos compuestos bioactivos que son potencialmente perjudiciales. De hecho, existe un n√ļmero creciente de informes que reportan¬†efectos adversos graves en el h√≠gado¬†(hepatitis aguda y cr√≥nica, insuficiencia hep√°tica fulminante y posiblemente tumores hep√°ticos) (1).
Ni hablar de darles estos preparados en base a hierbas a beb√©s y ni√Īos, ya que pueden ser m√°s susceptibles a algunos de los efectos adversos y a la toxicidad de estos preparados. Esto debido a las diferencias en su fisiolog√≠a, la inmadurez de sus sistemas metab√≥licos y a las dificultades para controlar la dosis por peso corporal.

2.- Las ¬ęhierbas medicinales¬Ľ se pueden tomar como complemento a las terapias convencionales.

No, no es en absoluto recomendable.
El uso concomitante de estos preparados en base a hierbas puede imitar, magnificar, u oponerse a los efectos de las drogas prescritas a los pacientes. Varios conllevan el riesgo de efectos potenciales de coagulación (2): así ocurre en la interacción del Gingko biloba con la aspirina y warfarina, o en el síndrome serotoninérgico en los pacientes que mezclan la hierba de San Juan con inhibidores de la recaptación de serotonina.
De hecho, la hierba de San Juan, que es ampliamente recomendada para tratar la depresi√≥n, puede ser peligrosa si se combina con muchos otros remedios. En base a datos recogidos en el per√≠odo 1993-2010 (3) se encontr√≥ que¬†el uso combinado de medicamentos con dicha hierba fue potencialmente da√Īina en el 28% de los casos examinados.
Otro dato a tomar en cuenta:¬†la hierba de San Juan reduce la eficacia de los anticonceptivos hormonales¬†(4), por lo que si usted no quiere quedar embarazada, le aconsejamos evitar esa ¬ęinocua¬Ľ hierba.

3.- Algunas hierbas, frutas y plantas curan el c√°ncer

No hay ninguna evidencia s√≥lida que avale tal afirmaci√≥n. Adem√°s, como ya se ha se√Īalado, su consumo puede ser perjudicial si se combina con los tratamientos convencionales.
Una planta que estuvo de moda hace un tiempo y a la que le han atribuido estas propiedades es el kalanchoe. Sin embargo, su relaci√≥n con el tratamiento del c√°ncer es¬†m√°s bien tangencial y antojadiza. Y, peor a√ļn, el consumo prolongado de preparados en base al kalanchoe tiene efectos¬†inmunosupresores, puede desembocar en¬†hipotiroidismo y bocio¬†adem√°s de¬†provocar reacciones al√©rgicas.
Claro que el kalanchoe no es el √ļnico vegetal al que, de cuando en cuando, le otorgan poderes milagrosos. Se ha hablado de la¬†guan√°bana, la garcinia kola, la artemisia annua y hasta del lim√≥n congelado. Sin embargo, hay que tener en cuenta un argumento muy simple: si curar el c√°ncer fuese tan sencillo como producir extractos de ciertos vegetales, ¬Ņc√≥mo es que ninguna peque√Īa empresa farmac√©utica, ansiosa por entrar a las grandes ligas y hacerse h√≠per millonaria, no ha patentado un medicamento a partir de esto? ¬ŅNi siquiera en China, un pa√≠s que ser√≠a feliz si se adelantara en esto a Estados Unidos?

4.- La aromaterapia y las flores de Bach sirven para m√ļltiples dolencias y son inofensivas.

¬ŅSirven?. No.
Pero ¬Ņson inofensivas, cierto?. No.
En un paper publicado en 2010 bajo el t√≠tulo ¬ęBach flower remedies: a systematic review of randomised clinical trials¬Ľ (7) se eval√ļa cr√≠ticamente la evidencia de apoyo de dicha terapia. Se realiz√≥ una revisi√≥n de cinco bases de datos de estudios, sin restricci√≥n temporal ni de idioma, incluyendo todos los ensayos cl√≠nicos de remedios florales.
¬ŅConclusi√≥n?
Ninguno de los ensayos controlados con placebo demostró su eficacia. De hecho, los ensayos clínicos más fiables no mostraron diferencias entre los remedios florales y los placebos.
La supuesta validez terap√©utica de la flores de Bach en ni√Īos con hiperactividad y d√©ficit atencional (TDAH) tampoco es tal. Al ser evaluadas en un estudio controlado por doble ciego (8), no tuvieron ning√ļn efecto estad√≠sticamente significativo en comparaci√≥n con el placebo.
La aromaterapia tampoco lo hace mejor. Cuando se examinó (9) en distintos grupos los efectos del masaje coadyuvante de la aromaterapia en el estado de ánimo, la calidad de vida y los síntomas físicos en pacientes con cáncer que asistían a una unidad especializada, no hubo diferencias estadísticamente significativas entre los grupos en ninguna de las medidas estudiadas.
De hecho, tampoco es inofensiva. Al examinar su seguridad (10), evaluando todos los datos publicados sobre ésta, se encontraron 71 pacientes que habían experimentado efectos adversos después de la aromaterapia que iban de leves a graves, incluyendo una víctima fatal.
El efecto adverso más frecuente fue la dermatitis. Lavanda, menta, aceite de árbol de té e ylang-ylang eran los aceites esenciales más comunes responsables de los efectos adversos. Se llegó a la conclusión de que la aromaterapia tiene el potencial de causar efectos adversos, algunos de los cuales son serios.

5.- Hay ensayos clínicos donde sí se ha probado su eficacia.

Desafortunadamente, la literatura que suele citarse para estos casos adolece de rigurosidad metodológica. Biológicamente, los tratamientos plausibles deben avanzar a ensayos clínicos aleatorios sólo cuando hay pruebas preclínicas suficientes para justificar el esfuerzo, tiempo y dinero, así como el uso de sujetos humanos (11).
Por ejemplo, en una revisi√≥n sobre aromaterapia (12) se examinaron siete bases de datos desde su inicio hasta abril de 2014.¬†S√≥lo cinco ensayos aleatorios cumplieron con los criterios metodol√≥gicos, pues el resto ten√≠a un alto sesgo. Los autores llegaron a la conclusi√≥n de que¬†existe evidencia limitada y que el n√ļmero, el tama√Īo y la calidad de los estudios son demasiado bajos para sacar conclusiones firmes.

6.- Son productos que no están en la lógica mercantil de las farmacias.

Basta observar la gran cantidad de productos ¬ęnaturales¬Ľ que se venden en tiendas especializadas y en las mismas farmacias para darse cuenta de que funcionan bajo la misma l√≥gica.
S√≥lo en Estados Unidos,¬†la medicina ¬ęalternativa¬Ľ es un negocio que ya en 2013 mov√≠a¬†34 mil millones de d√≥lares al a√Īo. Y, por supuesto, un negocio que mueve tanto dinero tiene un¬†tremendo poder de lobby¬†e influencia en los medios de comunicaci√≥n.
¬ęAh, pero yo cultivo mis propias plantas medicinales o le compro al cham√°n que se pone en las ferias artesanales¬Ľ. ¬ŅPero eso hace de esos preparados algo m√°s efectivo o menos peligroso? Como hemos visto, la respuesta es no.
Referencias 1. Langmead L, Rampton DS. Review article: herbal treatment in gastrointestinal and liver disease-benefits and dangers. Alimentary Pharmacology and Therapeutics. 27 de septiembre de 2001;15(9):1239‚Äď52. 2. Fugh-Berman A. Herb-drug interactions. The Lancet. enero de 2000;355(9198):134‚Äď8. 3. Davis SA, Feldman SR, Taylor SL. Use of St. John‚Äôs Wort in Potentially Dangerous Combinations. The Journal of Alternative and Complementary Medicine. julio de 2014;20(7):578‚Äď9. 4. Medicines and Healthcare products Regulatory Agency. St John‚Äôs wort: interaction with hormonal contraceptives, including implants [Internet]. Drug Safety Update. 2014. Disponible en: https://www.gov.uk/drug-safety-update/st-john-s-wort-interaction-with-hormonal-contraceptives-including-implants 5. √Ālvaro Bay√≥n, Fernando Fr√≠as. ¬ŅCura el c√°ncer el Kalanchoe? [Internet]. Naukas. 2016. Disponible en: http://naukas.com/2016/01/21/cura-cancer-kalanchoe/ 6. √Ālvaro Bay√≥n. La ciencia y el humo tras las plantas medicinales [Internet]. Naukas. 2015. Disponible en: http://naukas.com/2015/09/22/la-ciencia-humo-tras-las-plantas-medicinales/ 7. Ernst E. Bach flower remedies: a systematic review of randomised clinical trials. Swiss Medical Weekly [Internet]. 24 de agosto de 2010 [citado 14 de marzo de 2017]; Disponible en: http://doi.emh.ch/smw.2010.13079 8. Pintov S, Hochmana M, Livneb A, Heymanb E, Lahat E. Bach flower remedies used for attention deficit hyperactivity disorder in children‚ÄĒA prospective double blind controlled study.¬†European Journal of Paediatric Neurology. noviembre de 2005;9(6):395‚Äď8. 9. Wilcock A, Manderson C, Weller R, Walker G, Carr D, Carey A-M, et al. Does aromatherapy massage benefit patients with cancer attending a specialist palliative care day centre? Palliative Medicine. 1 de mayo de 2004;18(4):287‚Äď90. 10. Paul P, Amani A, Edzard E. Adverse effects of aromatherapy: A systematic review of case reports and case series. International Journal of Risk & Safety in Medicine. 2012;(3):147‚Äď161. 11. Gorski DH, Novella SP. Clinical trials of integrative medicine: testing whether magic works? Trends in Molecular Medicine. septiembre de 2014;20(9):473‚Äď6. 12. Hur M-H, Song J-A, Lee J, Lee MS. Aromatherapy for stress reduction in healthy adults: a systematic review and meta-analysis of randomized clinical trials. Maturitas. diciembre de 2014;79(4):362‚Äď9.