Search

Cuentos de la Crypto: NFT

Autor
Alejandro Sophila
Alejandro Sophila
Kurt Zahn
Kurt Zahn
Categoría
Artículo
Fecha de Publicación
2022/01/27
6 more properties
Tal como pasó con el Bluetooth, pareciera que no hay desarrollo tecnológico que pueda estar completo si no le ponemos un poquito de blockchain...
¬ŅMiner√≠a? ¬°Blockchain! ¬ŅReforestaci√≥n? ¬°Blockchain! ¬ŅCafetera para el hogar? ¬°Blockchain!
En resumen, toda venta de humo parece ganar consistencia (al menos en forma percibida) si se le a√Īade una taza bien colmada de blockchain.
El problema es que las blockchain m√°s utilizadas (como la base de datos la lista de textos extremadamente ineficiente que son) consumen cantidades absurdas de poder de c√≥mputo para guardar un nuevo registro en ellas. (1) Es como si un archivo Excel le pidiera quemar el equivalente a un par de √°rboles para poder a√Īadirle una fila a su archivo y guardarlo, pero con el extra de que queda certificado que usted fue quien quem√≥ el equivalente a dos √°rboles como prueba.
A mediados del a√Īo 2021, se liber√≥ el informe de la IPCC. El informe del panel de expertos del clima fue claro y contundente: hay que tomar acciones ahora para disminuir la emisi√≥n de carbono. Como creadores del software, nuestras acciones son limitadas: no podemos desarrollar una aplicaci√≥n m√≥vil que extraiga el CO2 de la atm√≥sfera; no hay un comando en Mac que le permita detener el alza de temperatura; y, en general, escribirle pesadeces a las empresas contaminantes por Twitter pr√°cticamente no tiene efecto. (2)
Lo que s√≠ podemos hacer es generar conciencia sobre una actividad que emite grandes cantidades de CO2 con el √ļnico objetivo de volver a repetir la historia de cuando los mercados alternativos al dinero eran desregulados y donde la √ļnica forma de hacerse rico, era nacer rico haciendo a alguien m√°s pobre. Solo que esta vez usando (en especial) Bitcoin.
En un principio no quisimos tratar de explicar lo que significa NFT por su sigla, ya que esto no sirve de nada para entenderla. Sin embargo, al final entendimos que es necesaria una explicación amigable para que usted no quede marcando ocupado cuando llegue alguien a tratar de venderle esta versión digital de los quesitos de madame Gil.
A la r√°pida, NFT significa "Non-Fungible Token", cuya traducci√≥n literal ser√≠a "ficha no fungible". Es decir, una "certificaci√≥n" de que aquello que usted est√° comprando ser√≠a un bien no fungible. En econom√≠a, un bien no fungible es un bien que no puede reemplazarse: un notebook producido en serie ser√≠a un bien fungible (porque hay miles de copias del mismo y siempre podr√° salir un notebook mejor el d√≠a de ma√Īana). En cambio, La Gioconda de Da Vinci ser√≠a un bien no fungible, porque existe solo una versi√≥n de esa pintura. Todas las fotos, copias hechas por artistas o impresiones de alt√≠sima calidad que se hagan de La Gioconda no pueden reemplazar a La Gioconda original y no tienen ni de cerca su mismo valor.
Es decir, una ficha no fungible o NFT ser√≠a, supuestamente, una forma de certificar que aquella informaci√≥n digital que usted est√° pagando es √ļnica y no se puede reemplazar por otra. Tal como si usted estuviese comprando La Gioconda de Da Vinci.
¬ŅEs eso posible? La verdad, si es posible o no, da un poco igual. Porque los NFT no son ni de cerca lo que prometen. Y a continuaci√≥n le explicaremos por qu√©.

¬ŅPero no que los NFT son unos monos?

En realidad, no. Un NFT es un registro en una pésima base de datos donde un usuario de una criptomoneda se vincula a (con suerte) una URL que apunta a una imagen en un servidor. Si necesita un recordatorio sobre criptomonedas, puede leer aquí nuestro artículo sobre el tema.
As√≠ es: las im√°genes no son NFTs, pero la gente que las vende quieren que usted (posible comprador) crea que es la imagen y que puede ser due√Īo de ella. SPOILER: no ser√° due√Īo de nada. Es como recibir un papel que asegure que usted es due√Īo de La Gioconda, pero lo √ļnico que le venden es el papel, no La Gioconda.
Estos monos horribles no son un NFT. Las imágenes no se guardan en la blockchain, solo se guarda una URL a un servidor que apunta a las imágenes. El que use NFT como sinónimo de imagen está (casi literalmente) vendiendo humo. Imagen: generada por GAN
Es exactamente como ‚Äúponga una estrella a su nombre‚ÄĚ, solo que en vez de guardarse en un papelito, se guarda en la blockchain de alguna de las criptomonedas. No da propiedad sobre la imagen, ni brinda derechos de uso, no impide que se pueda copiar la imagen, no hace nada.
Esto es realmente un NFT. Un registro en la blockchain que dentro de sus datos guarda un json que tiene título, nombre, descripción y una URL que apunta a una imagen. No se puede reconstruir la imagen a partir del NFT y tampoco se puede verificar que una imagen corresponde a un NFT, porque no hay NINGUNA información de la imagen ahí. Fuente: Ethereum NFT Standard (3)
Eso es un NFT. Por mucho que quienes ya compraron (y que busquen activamente que m√°s gente crea que eso vale algo para revender un registro que apunte a esa misma URL) intenten decir que en realidad lo de la imagen no es importante, que lo importante son las puertas que le abre tener ese NFT, lo que est√°n diciendo es que inventaron los ‚Äúsalones vip‚ÄĚ o un ‚Äúclub privado‚ÄĚ. (4) Para eso no se necesita de una tecnolog√≠a rid√≠culamente compleja que consume cantidades industriales de energ√≠a y que solo sirven para la especulaci√≥n en un mercado desregulado de intangibles.

Entonces... ¬Ņel problema es que consumen mucha energ√≠a?

No. O, al menos, no es el √ļnico problema. De hecho, muchos vendedores de NFT le dir√°n que las suyas son ‚Äúecol√≥gicas‚ÄĚ y que en vez de Proof-of-Work, usan Proof-of-Stake o Proof-of-cualquiercosa que casi no consume electricidad y rejuvenece la piel. El problema es que no son nada. No hacen nada. No resuelven ning√ļn problema que no sea posible de resolver usando tecnolog√≠as no-blockchain.
Solo que la realidad es distinta: Las blockchains más populares para la venta de este humo (literal y metafórico) son grandes consumidoras de energía (5).

¬ŅPor qu√© consumen tanta energ√≠a unos monos TAN feos?

Porque, en general, estas blockchains le mandan a procesar problemas muy complejos (artificiales e in√ļtiles) a muchos computadores a la vez, y recompensan con una criptomoneda al due√Īo del computador que lo resuelva. Al resolverlo, se usa esa soluci√≥n para guardar ese dato en la blockchain y ah√≠ es donde queda el registro NFT. Todos los computadores adicionales que estaban tratando de resolver ese mismo problema y que no lo lograron, gastaron energ√≠a porque s√≠. Nada de lo que hicieron sirve para nada m√°s, no se puede reutilizar y es simplemente energ√≠a el√©ctrica gastada en nada. ¬ŅLindo, no?

¬ŅY para qu√© los compran? ¬°Yo vi en la TV que pagaban mucho por ellos!

Sirven para venderlos a alguien m√°s. Es un esquema de ganar dinero que se llama ‚Äúel tonto m√°s grande‚ÄĚ: se compra algo sin valor real con la esperanza de que se le podr√° vender a un tonto m√°s grande. De hecho, es com√ļn que los vendedores de NFTs se hagan autocompras para inflar los precios, haci√©ndole creer a los incautos que existe una demanda permanente por estas cosas y que, si no se apuran, se podr√≠an quedar con las manos vac√≠as (a diferencia de cuando los compran y se quedan con las manos vac√≠as... y con menos dinero) (6).
Es decir, vean esta maravilla de ilustraci√≥n. ¬ŅNo le dan ganas de lanzar billetes a la pantalla? Si le sobra dinero y quiere ser popular (?), siempre puede donarle dinero a Etilmercurio para pagar servidores.
Otra forma de aumentar la percepción de valor de algo es a través de la escasez. Y esa escasez es rara en forma digital. Es decir, todo lo que es digital se puede copiar exactamente igual usando alguna técnica más o menos compleja. Pero claro, el principio básico de las blockchains es que cada elemento que se mete es (prácticamente) imposible de insertar en otra blockchain y que mantenga su mismo identificador. A alguien se le ocurrió que esa era la forma de lograr ESCASEZ DIGITAL.
¬ŅPor qu√© querr√≠amos escasez digital? Solo hay motivaciones econ√≥micas. Alguien quiere llenar su bolsillo por dar acceso (sean accesos a algo, o simplemente poder fanfarronear) a algo escaso. Y es por eso que algunos se atreven a decir que un NFT es exclusivo, porque solo se acu√Īaron x copias. ¬ŅUsted va a dejar pasar la oportunidad de entregarle su dinero a alguien para que meta su ID de usuario asociado al ID de un NFT en una de las tantas blockchains con la excusa de que un archivo que se puede copiar f√°cilmente ahora es artificialmente escaso y que por eso tiene valor? Recordemos: los archivos (monos, leones, esponjas, gatos) no son el NFT.
Es por eso que tratan de darle ese sabor a ‚Äúarte‚ÄĚ, haciendo una cantidad ‚Äúlimitada‚ÄĚ de obras. Usualmente, 10.000. De hecho, le pedimos a nuestro ilustrador residente en Etilmercurio que nos hiciera una colecci√≥n de arte digital. De mala gana y dedic√°ndole 10 minutos entre el desayuno y la primera siesta, canaliz√≥ a su Liniers interior y nos dibuj√≥ una esponja y accesorios en capas. Luego con un poquito de software se puede hacer la combinatoria de todas las capas y... ¬°CHAN! Tenemos una colecci√≥n de arte digital como siempre nunca se ha visto.
Same energy. A todo esto, no es malo recordar que todo el contenido original publicado en Etilmercurio tiene una licencia Creative Commons BY-NC-ND 4.0 Internacional.
Es com√ļn que quienes impulsan la venta de estas cosas (recordemos que la √ļnica raz√≥n para impulsar esto es querer embaucar a alguien m√°s o inflar artificialmente la demanda por una moneda para aumentar su valor de reventa) respondan a las cr√≠ticas honestas con la acusaci√≥n ‚Äúes que no lo entienden‚ÄĚ.
Justo acá tenemos no uno, sino CUATRO profesionales de las ciencias de la computación que entienden a la perfección el proceso completo (que es innecesariamente complejo, y probablemente incomprensible a varios niveles para quienes no hayan sufrido de cerca la implementación de una blockchain). Entonces, para hacerle más simple el trabajo a los que nos van a acusar de que no lo entendemos, pondremos un listado de las cosas que sí entendemos.

PEQUE√ĎA LISTA DE COSAS QUE ENTENDEMOS

‚ÄĘ
Que la tecnología de blockchain (y NFTs) es absurdamente ineficiente (5) y que la cantidad de usos reales (para resolver un problema que no puede ser resuelto de otra manera) es ínfima (7).
‚ÄĘ
El est√°ndar ERC-721 que permite los NFT (3).
‚ÄĘ
Que el est√°ndar no est√° implementado solo en Ethereum (una de las blockchains).
‚ÄĘ
Que Ethereum es un derroche de energía eléctrica y que la enorme mayoría de los NFTs se transaccionan ahí (5).
‚ÄĘ
Que est√° planificado que Ethereum cambie su mecanismo de consenso de PoW a PoS (meh!) (8).
‚ÄĘ
Que hay muchas otras blockchains que soportan ERC-721.
‚ÄĘ
Sí, incluyendo Solana, Polygon, Cardano, Tezos, y un largo etc.
‚ÄĘ
Que los monos horribles tambi√©n pueden ser leones horribles o punks horribles, o gatos horribles, o ajolotes horribles, o audios horribles, o pdfs horribles, o cualquier cosa que se pueda guardar y apuntar desde una URL (que es lo √ļnico que hay en el token) (3).
‚ÄĘ
Que existe la posibilidad (absurda y criminalmente contaminante) de meter la imagen a la blockchain, pero que es ridículo hacerlo, un malgaste de recursos construido sobre otro malgaste de recursos (9).
‚ÄĘ
Que cuando dicen que hay una ‚Äúcantidad limitada de copias‚ÄĚ de una imagen, es falso. Los NFT no tienen que ver con im√°genes que se pueden copiar f√°cilmente. La escasez artificial es eso: artificial.
‚ÄĘ
Que algunas (bastantes) imágenes u objetos están almacenadas en espacios que están destinados a desaparecer por no pago, por fallecimiento del usuario publicador, por errores de configuración, por cambios de URL, etc.
‚ÄĘ
Que la propiedad de los objetos apuntados por la URL no cambia al venderse un NFT.
‚ÄĘ
Que los derechos de uso de los objetos apuntados por la URL no se rigen por la venta del NFT.
‚ÄĘ
Que hay NFTs que tratan de vincular los objetos que representan con el contenido del token, como los cryptokitties o axies o cualquier otra cosa que ad-post tenga un algoritmo que interprete el contenido del NFT. Nada nuevo. Y, nuevamente, no se requieren blockchains para esto. Es crear un mercado desregulado para la especulación de elementos digitales.
‚ÄĘ
Que se han minteado (registrado en la blockchain) much√≠simas ilustraciones ‚Äúsacadas de internet‚ÄĚ a ilustradores sin su consentimiento.
‚ÄĘ
Que nada impide que alguien agarre cualquier URL de una imagen y la vuelva a mintear en la misma blockchain o en otra blockchain.
‚ÄĘ
Que los ofrecimientos de ‚Äúventajas especiales‚ÄĚ para los poseedores de un NFT pueden ser f√°cilmente reemplazadas por vender una entrada personalizada o suscripci√≥n (4).
‚ÄĘ
Que es dif√≠cil aceptar que nos han embaucado y que es mucho m√°s f√°cil encontrar alg√ļn incauto que pague m√°s caro por lo que ya pagamos.
‚ÄĘ
Que web3 no es un proyecto real de mejora de la Internet y, por el contrario, consiste en meter NFTs en la web para meter validaciones de propiedad de tokens para usarla, lo que la convertirá en una experiencia espantosa digna de las peores historias de ciencia ficción.
En resumen, los NFT son una construcci√≥n excesivamente compleja sobre una tecnolog√≠a ineficiente que no resuelve ning√ļn problema real, usada para la especulaci√≥n a dos niveles: tokens digitales y la criptomoneda favorita.

¬ŅLe qued√≥ gustando la colecci√≥n de las Bored Esponjas?

Ac√° puede encontrarlas:

Referencias

1. Bitcoin Energy Consumption Index [Internet]. Digiconomist. [citado 27 de enero de 2022]. Disponible en: https://digiconomist.net/bitcoin-energy-consumption/
2. Masson-Delmotte V, Zhai P, Pirani A, Connors SL, Péan C, Berger S, et al., editores. Summary for policymakers. En: Climate Change 2021: The Physical Science Basis Contribution of Working Group I to the Sixth Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change. Cambridge University Press; 2021.
3. EIP-721: Non-Fungible Token Standard [Internet]. Ethereum Improvement Proposals. [citado 27 de enero de 2022]. Disponible en: https://eips.ethereum.org/EIPS/eip-721
4. Willyrex. Un NFT no es una imagen‚Ķ hacer imagenes bonitas es facil, un NFT es una ‚Äúllave‚ÄĚ para acceder a algo, el crear ese ‚Äúalgo‚ÄĚ es lo dificil. Puede ser una comunidad, un juego, metaversos, mas NFTs, una experiencia‚Ķ Una vez se entiende esto, posibilidades son infinitas!! [Internet]. @WillyrexYT. 2021 [citado 27 de enero de 2022]. Disponible en: https://twitter.com/WillyrexYT/status/1475495686238093315
5. Ethereum Energy Consumption Index [Internet]. Digiconomist. [citado 27 de enero de 2022]. Disponible en: https://digiconomist.net/ethereum-energy-consumption/
6. Chico-Frias AE. Bitcoin, Intrinsic Value, and Herd Effect. Intrinsic Value. :17.
7. Frederik J. Blockchain, the amazing solution for almost nothing [Internet]. The Correspondent. 2020 [citado 27 de enero de 2022]. Disponible en: https://thecorrespondent.com/655/blockchain-the-amazing-solution-for-almost-nothing
8. Proof-of-stake (PoS) [Internet]. ethereum.org. [citado 27 de enero de 2022]. Disponible en: https://ethereum.org
9. Xatarrer. JPEG Mining is a collaborative effort to upload the 1st on-chain ūĚüŹūĚźĆūĚźĀ JPEG. This is how it works The JPEG has been split into 100 pieces to be stored across 100 smart contracts. [Internet]. @Xatarrer. 2021 [citado 27 de enero de 2022]. Disponible en: https://twitter.com/Xatarrer/status/1468237917663465480
Gallery