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Observando la evoluci贸n

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La evoluci贸n se puede observar

Estoy seguro de que son pocos los que pueden decir que han podido observar la evoluci贸n. Muchos, y me incluyo, podemos ver que el resultado de generaciones y generaciones de seres vivos han llegado a convertirse en organismos muy bien adaptados a su ambiente. Desde plantas y arbustos a animales salvajes o mi propio hijo (que a veces es algo salvaje...)
Pero, lo que vemos es el resultado. Sabemos como funciona el proceso, Darwin y Wallace nos mostraron el inicio del sendero, que luego fue extendido y mejorado por Ge贸logos, Paleont贸logos, Bi贸logos, Antrop贸logos y otros ...贸logos. Ese mismo camino fue pavimentado por los avances en gen茅tica, donde pudimos ver que los parecidos entre formas, colores, comportamientos, funciones y otras caracter铆sticas entre muchos (todos) los animales (y vegetales) (y bacterias) (y hongos) (y en general todo lo que conocemos que posee ADN)
Pero, existen quienes han podido ver c贸mo se produce (y no me refiero a ver la replicaci贸n del ADN, y la producci贸n de mutaciones), me refiero a ver como un organismo vivo "se adapta" a su entorno a trav茅s de la selecci贸n natural
S铆, en el t铆tulo dije que esto fue logrado en el transcurso de una vida.. bien, ment铆... tom贸 solo 20 a帽os, que caen dentro de lo que podr铆amos llamar "transcurso de una vida".
驴La vida de qui茅n?
Richard Lensky
(y sus colegas Zachary Blunt y Christina Borland, no los he olvidado)
Estos investigadores de la Universidad de Michigan armaron un experimento, en condiones estrictas de laboratorio, con un protocolo dise帽ado para resistir el paso del tiempo, generando suficiente evidencia para que los resultados pudieran ser verificados, y de ser necesario, re-ejecutado. El experimento consisti贸 en tomar una 煤nica colonia de Escherichia Coli, dividirla en 12 Placas de Petri y dejarlas crecer durante un d铆a completo en un medio con nutrientes. Al final de ese d铆a, se toma una muestra de cada placa, y se depositan en nuevas placas para dejar las colonias crecer.
Hasta ah铆, nada demasiado interesante (de hecho, suena un tanto tedioso). Ahora, los datos que hacen este experimento interesante:
Escherichia coli. E.Coli para los amigos. by Wearn
Cada d铆a, los E.Coli se reproducen en forma asexuada aproximadamente 6 generaciones. Al final del cual, se toma una muestra, y se deja crecer en una nueva placa
El nutriente conten铆a glucosa (plato favorito de E.Coli) en cantidades moderadas y citrato (el cual es posible de procesar como comida, pero no el E.Coli) en altas concentraciones. Es decir, en cada placa, hay mucha comida, pero poca de la que se puede alimentar nuestro amigo (Coli, no Lenski)
Cada 500 generaciones (75 d铆as) se guardaron muestras de colonias mezcladas en un congelador a unos deliciosos -80 Celcius
Ok. S茅 que hasta ahora, no ha sucedido nada que sea digno de una producci贸n de Hollywood, pero...
Algo sucedi贸: Alrededor de la generaci贸n 31.500 (Casi 13 a帽os despu茅s del inicio del experimento en Febrero de 1988), se observ贸 una colonia de E. Coli capaz de procesar Citrato como alimento!!!
En otras palabras, las billones de variaciones gen茅ricas acumuladas en esos a帽os, lograron, a trav茅s de selecci贸n natural, proveer de una nueva, fascinante y apetitosa funci贸n a nuestros peque帽os amigos de apellido Coli
No solo eso, sino que pudieron apreciar experimentalmente uno de los patrones distinguibles como parte de la forma en que la evoluci贸n funciona: la Contingencia Hist贸rica, o en palabras m谩s sencillas, el c贸mo la acumulaci贸n de mutaciones, a pesar de ser inocuas e indetectables, sumada a una nueva mutaci贸n, genera una nueva funci贸n o habilidad. En este caso, el de procesar la glucosa. Esta capacidad s贸lo se observ贸 en una de las 12 colonias, y a pesar de haber revivido colonias de la generaci贸n 30.000, s贸lo volvieron (algunas veces, no siempre) a desarrollar esta capacidad el cultivo de la misma colonia (colonia 3). Esto quiere decir, que las condiciones para el proceso del citrato requer铆an de mutaciones previas que solo esa colonia hab铆a desarrollado.
Si tienen un tiempo, les recomiendo fuertemente dar una le铆da al Paper de Junio de 2008 del Dr. Lenski:

Referencias

1.