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Hasta la Coronillavirus

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Biología
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Salud P√ļblica
Fecha de Publicación
2020/01/27
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Post actualizado al 02 de marzo del 2020
Coronavirus. Su mero nombre despierta incontables paranoias: el fin de la humanidad, la conspiración farmacéutica para reducir la población mundial (o para vendernos curas innecesarias, depende de quién cuente la historia) y apocalipsis zombi, entre otras. Las pandemias impulsadas por virus son un recurso narrativo del que ha abusado la industria audiovisual para alimentar nuestros mayores miedos: a la naturaleza y a la caída de la civilización. Pero lo cierto es que esta historia de los virus es mucho menos glamorosa y más aburrida que una película con Matt Damon o Charlton Heston. Y, en lugar de terminar con explosiones y ciudades desoladas, terminará solo con recomendaciones como taparse la boca con el interior del codo al estornudar o no hacerle caso a medios no oficiales que difunden teorías conspiranoicas.
¬ŅAun as√≠ quieren leer de qu√© se trata todo esto, qu√© es un coronavirus y cu√°l es su relaci√≥n con Batman?
Pues vamos all√°.

Paciente cero

El coronavirus que ha copado la prensa estas semanas no es el primer virus de este tipo que se conoce. De hecho, pertenece a una gran familia de virus que pueden causar diversas enfermedades, desde un resfr√≠o com√ļn hasta enfermedades m√°s severas, como el MERS-CoV (S√≠ndrome Respiratorio del Medio Oriente por Coronavirus) y el SARS (S√≠ndrome Respiratorio Agudo Severo). Sin embargo, los coronavirus son habitualmente zoon√≥ticos, es decir, logran transmitirse desde animales hacia los humanos.
¬ŅY por qu√© se les dice ¬ęcoronavirus¬Ľ? Porque al microscopio parecen llevar una corona (el ornamento, no esa agua embotellada con colorante que algunas personas se atreven a llamar cerveza). Claramente, quien le puso el nombre no super√≥ la √©poca de los apodos del colegio y segu√≠a llamando a sus compa√Īeros ¬ęel Zanahoria Mart√≠nez¬Ľ y ¬ęCuatroojos¬Ľ.
Un grupo de tímidos coronavirus bajo un microscopio electrónico. La foto fue tomada en 1975 por un equipo de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EE. UU. (CDC por su sigla en inglés).
Este nuevo coronavirus, bautizado con el muy poco estiloso nombre de SARS-Cov-2, fue detectado por primera vez en diciembre de 2019 en la ciudad de Wuhan, China, y se le asoci√≥ a un brote de neumon√≠a. Pero el 20 de enero de 2020 se detect√≥ que el virus se hab√≠a transmitido de persona a persona. Con el paso del tiempo los y las cient√≠ficas lograron ponerse de acuerdo en el nombre de la enfermedad. Cosa que no es nada f√°cil, pues ponerle nombres a enfermedades puede hacer mucho da√Īo al estigmatizar a la poblaci√≥n, cuando se usan nombres relacionados con localidades geogr√°ficas. Entonces les presentamos al COVID-19 (yup... nada glamoroso el nombre pero cumple).
¬ŅC√≥mo pudo ocurrir esto? ¬ŅNo que los coronavirus no se transmiten entre humanos? Bueno, esa es la magia de la mutaci√≥n. No puede darle superpoderes a lo X-Men, pero s√≠ puede darle al virus nuevas habilidades para seguir contagiando (aunque, dato curioso, hay mutaciones de virus que han sido muy buenas para la humanidad; de hecho, gracias a una de esas mutaciones, existimos los mam√≠feros).
Ahora, lo cierto es que el nuevo coronavirus, o SARS-Cov-2, se propaga bastante f√°cil entre seres humanos, y sus s√≠ntomas son similares a otros cuadros respiratorios. A la fecha del √ļltimo reporte (01 de marzo 2020), se han confirmado 87.137 casos, 2.977 fallecidos, y la OMS ha aumentado el riesgo de transmisi√≥n e impacto a nivel global a "Muy Alto".

¬ŅVamos a morir?

Sí.
¬°Ahh! ¬ŅPregunta si vamos a morir por el virus?
Ehmm. No necesariamente.
Hay buenas noticias. Pese a que el proceso de infecci√≥n comenz√≥ hace poco, ya sabemos varias cosas. Por ejemplo, su lugar de origen (trazado hasta el mercado de la ciudad Wuhan, en la Provincia Hubei, en China), la fecha de detecci√≥n (31 de diciembre de 2019), su letalidad (entre 3- 4%), su tipo y otro mont√≥n de cosas t√©cnicas, como el R0 o n√ļmero b√°sico reproductivo (cantidad promedio de casos nuevos que genera un caso). Y, tal como puede ver ven en esta tabla, hay varios otros ejemplos de enfermedades con R0 mayores.
Aunque las caracter√≠sticas cl√≠nicas a√ļn se est√°n estudiando, se ha observado que el 2019-nCov causa en las personas s√≠ntomas respiratorios, fiebre, tos y dificultad para respirar. En los casos m√°s severos, ha causado neumon√≠a, s√≠ndrome respiratorio agudo severo, da√Īo hep√°tico e incluso muerte.
Como dec√≠amos, los coronavirus suelen transmitirse de animal no humano a humano. Pero no de cualquier animal: hay virus que prefieren de intermediario a los camellos ‚ÄĒcomo pasa con el MERS‚ÄĒ o, en el caso de SARS, un tipo de gato. Sin embargo, el hospedero natural del SARS, del MERS y de otros coronavirus son los murci√©lagos (ah√≠ quedaste, Batman).
"Me dijiste que eras un viral"             "Sí, me refería al SARS"
En el caso de este nuevo virus, a√ļn se desconoce qu√© animal transmiti√≥ la enfermedad a los humanos. Se sospecha que el hospedero natural tambi√©n sean murci√©lagos, y lo que se ha investigado hasta ahora, es que los casos iniciales tuvieron como exposici√≥n com√ļn un mercado de productos de animales marinos.
Falta confirmar algunas cosas, como las vías de transmisión y las conductas de riesgo de adquirir el virus. Pero podemos recordar que en los casos de coronavirus anteriores, como el SARS, la población de riesgo generalmente correspondía a miembros de una misma vivienda o personal de salud que atendía a los pacientes. Es decir, requería el contacto estrecho entre personas para adquirir el virus, generalmente transmitido por contacto o por las gotitas que se emiten al estornudar o toser.
Quienes hayan jugado Plague Inc. en su teléfono o Pandemic en sus viernes de juegos de mesa (#GeekPride), sabrán que los virus transmitidos entre humanos tienen la mala costumbre de viajar junto con los humanos. Al momento de actualizar este artículo, se habían confirmado casos en 58 países, sumados a los casos en China. El hecho de que haya aparecido en varios países hace sospechar que la transmisión entre personas es más factible de lo que se sospechaba inicialmente, lo que sin duda genera preocupación y la necesidad de coordinar una respuesta integrada entre todos los países para minimizar el impacto potencial de este virus en las personas.
Mapa con casos COVID-19. Actualizado al 01 marzo 2020
Casos y fallecidos por localidad geogr√°fica. Actualizado al 01 de marzo 2020

¬ŅCuarentena mundial? ¬ŅBUILD THE WALL?

El mi√©rcoles 22 de enero de 2020 comenzaron las reuniones del Comit√© de Emergencia del Reglamento Sanitario Internacional de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud para evaluar si declaraban una ESPII (Emergencia de Salud P√ļblica de Inter√©s Internacional). Esta ESPII tendr√≠a como objetivo estructurar una respuesta coordinada entre todos los pa√≠ses. Y no, no es como en las pel√≠culas: las medidas no tienen como objetivo cerrar fronteras ni obstaculizar el desplazamiento de personas, pues eso dificulta el traslado de ayuda sanitaria y los esfuerzos de investigaci√≥n. Adem√°s, se ha observado que medidas extremas como cerrar fronteras no contienen las epidemias.
La semana del 22 de enero, el comit√© decidi√≥ que a√ļn no estaban las condiciones para declarar la emergencia internacional. Pero reconoce que es una situaci√≥n grave y muy din√°mica, por lo que se reunir√°n en diez d√≠as m√°s, o antes, de ser necesario, para volver a revisar los antecedentes.
SPOILER (?) se reunieron y declararon la ESPII.
¬ę¬ŅY por qu√© SIEMPRE estos problemas aparecen en China?¬Ľ, se preguntar√° usted.
Bueno, en realidad eso no es cierto. Recordemos algunas de las √ļltimas emergencias de salud p√ļblica de inter√©s internacional. El a√Īo 2009, experimentamos la √ļltima pandemia de virus influenza (H1N1): esos casos se iniciaron en M√©xico. En 2014, la epidemia de √©bola se inici√≥ en √Āfrica Occidental. La expansi√≥n de casos de polio se dio en diversos pa√≠ses (ninguno de ellos China), los casos de microcefalia asociados al virus zika se originaron en Brasil en 2015 y en 2017 hubo una nueva epidemia de √©bola, en la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo.
Debemos reconocer que no son las localidades geográficas, sino las condiciones y determinantes sociales, climáticas y comerciales lo que condiciona la emergencia de nuevos virus zoonóticos. Debemos estar alertas y unificar esfuerzos para evitar la deforestación, el cambio climático, la desigualdad social, promover buenas prácticas comerciales y de consumo, especialmente las prácticas relacionadas con animales, todo con el objetivo de evitar la emergencia o reemergencia de virus o enfermedades que pueden tener alto impacto en la salud poblacional.

¬ę¬ŅYa, pero entonces estamos hablando de una pandemia?¬Ľ

Una pandemia ocurre cuando una enfermedad nueva logra diseminarse por todo el mundo. Para que esto suceda no basta con la aparici√≥n de un nuevo virus o un nuevo agente: la enfermedad tambi√©n debe ser capaz de transmitirse f√°cilmente entre humanos. Esto a√ļn est√° investig√°ndose en el actual caso.
Dado que se trata de un nuevo virus, a√ļn no se cuenta con una vacuna para prevenir la infecci√≥n. La OMS recomienda medidas de protecci√≥n est√°ndar para reducir la exposici√≥n y transmisi√≥n de muchas enfermedades respiratorias: higiene respiratoria (evitar saludar de manos y besos, estornudar cubri√©ndose la boca con el segmento interior del codo, etc.), mantener pr√°cticas de alimentaci√≥n segura (cocinar completamente las carnes y los productos animales) y evitar siempre que sea posible el contacto con personas enfermas y con animales de granja o salvajes. En el caso de personal de salud, deben utilizar las precauciones apropiadas para evitar exposici√≥n.
¬ŅSirve usar mascarillas?
Para población general que no tiene síntomas, no es recomendable que usen mascarillas. Suena un poco confuso pero es cierto. Y las razones para no recomendar su uso son variadas:
‚ÄĘ
No han demostrado ser efectivas en población general para prevenir infecciones
‚ÄĘ
Generan falsa sensación de protección, aumentando el riesgo de contagio
‚ÄĘ
Generalmente son malutilizadas o se produce contaminación al desecharlas
‚ÄĘ
No reemplazan las √ļnicas medidas que han demostrado ser efectivas para la poblaci√≥n: lavado de manos, distanciamiento al menos de dos metros con personas enfermas, limpieza de superficies
‚ÄĘ
Causan desabastecimiento en centros de salud o para uso de pacientes inmunodeprimidos (quienes las necesitan no sólo para prevenir #COVID19).
Recomendaciones OPS sobre quiénes deben usar mascarillas
A ver si con un meme...
¬ŅY cuantas personas han enfermado en Am√©rica?
Actualmente la región de las Américas está enfrentando sus primeros casos de COVID-19. Situación que genera alarma en la población, pero que debe ser enfrentada tomando en consideración las evidencias científicas y las recomendaciones internacionales. Actualmente el Ministerio de Salud de Chile a reforzado su sistema de vigilancia epidemiológica, y ha publicado normativas actualizadas para los equipos de salud
Casos COVID-19 en la región de Las Américas. OPS 01 de Marzo 20202
Casos COVID-19 por país en la región de Las Américas. OPS 02 Marzo 2020.
Los departamentos de epidemiolog√≠a tienen personal capacitado que constantemente se comunica entre pa√≠ses y reciben indicaciones actualizadas desde los organismos internacionales como OPS (Organizaci√≥n Panamericana de la Salud), OMS (Organizaci√≥n Mundial de la Salud) y el CDC (Centro para el Control y la Prevenci√≥n de Enfermedades). De parte del p√ļblico, se espera que se tomen en cuenta las recomendaciones oficiales y eviten seguir recomendaciones de personas que no tienen conocimientos en el tema. Tambi√©n se sugiere evitar las noticias que no provengan de fuentes oficiales, pues muchas personas o medios de comunicaci√≥n se aprovechan de estas situaciones para promover miedos infundados: esto solo aumenta la ansiedad y los puede poner en riesgo.
Por √ļltimo, una reflexi√≥n epidemiol√≥gica. Recordemos que este nuevo virus no es el √ļnico que nos puede afectar. Hay otros que sabemos son peligrosos y para los cuales s√≠ tenemos una vacuna efectiva, como el virus influenza.

¬ŅY los viajes?

Pese a estar enfrentándonos a una potencial pandemia, actualmente NO se recomienda restringir los viajes o el comercio, ni cerrar las fronteras, aeropuertos, espaciopuertos ni agujeros de gusano. Solo se recomiendan estrategias basadas en evidencia, entre ellas 1) acelerar el desarrollo de vacunas y tratamientos, 2) combatir las noticias falsas y la desinformación, 3) revisar los planes de preparación y 4) compartir los datos y colaboración técnica entre países.
Las palabras de Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS son claras: ¬ęLa √ļnica forma de derrotar esta epidemia, es que todos los pa√≠ses trabajen juntos en un esp√≠ritu de solidaridad y cooperaci√≥n. Estamos todos juntos en esto, y solo juntos podemos superarlo¬Ľ.

Referencias

CDC. Preguntas frecuentes SARS https://www.cdc.gov/sars/about/faq-sp.html
WHO. Health topics. Coronavirus https://www.who.int/health-topics/coronavirus
OMS. Reglamento Sanitario Internacional. 2016
OMS. Preguntas Frecuentes Novel Coronavirus https://www.who.int/news-room/q-a-detail/q-a-coronaviruses
Reporte oficial de casos. China http://www.nhc.gov.cn/wjw/xinw/xwzx.shtml