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#WorldPolioDay

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Fecha de Publicación
2016/10/25
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A mediados de la d√©cada de 1950, se hizo una encuesta en EE. UU. para averiguar qu√© era lo que m√°s asustaba a los gringos. Era la √©poca de la posguerra: el recuerdo de Hiroshima y Nagasaki estaba a√ļn fresco en la memoria. Las tensiones de la guerra fr√≠a y la proliferaci√≥n del arsenal nuclear hicieron que el claro ganador fuera la bomba at√≥mica. En el segundo lugar apareci√≥ una enfermedad causada por una part√≠cula de no m√°s de 30 nan√≥metros de di√°metro: el poliovirus.
La poliomielitis es una enfermedad muy contagiosa (como el sarampi√≥n), causada por un virus que invade el sistema nervioso y puede causar par√°lisis en cuesti√≥n de horas. Afecta sobre todo a los ni√Īos menores de cinco a√Īos. No tiene cura, pero es prevenible con la vacuna antipoliomiel√≠tica que, administrada varias veces, puede entregar protecci√≥n de por vida.
El poliovirus es un virus perteneciente al género enterovirus de la familia Picornavidae (se pronuncia Picornávide: sé que quería saberlo). Es un virus exclusivo de la especie humana y se transmite principalmente por contacto con  materia fecal proveniente de individuos infectados. Los tres serotipos de poliovirus (polio 1, 2 y 3) han sido causa de pandemias durante buena parte del siglo XX. El principal síndrome asociado a este virus es la poliomielitis, cuya secuela típica es la parálisis asimétrica de las extremidades(1).
En los a√Īos 1950, la poliomielitis (o polio) era una enfermedad muy com√ļn, particularmente entre los ni√Īos. Entre 1944 y 1955 se produjeron en EE.UU. m√°s de 400.000 casos, los que dejaron 22.000 ni√Īos muertos y otros tantos miles con diferentes grados de par√°lisis muscular. La polio causaba terror entre los padres y las vacaciones de verano eran una pesadilla, ya que en esa √©poca se produc√≠a la mayor parte de los contagios.
Recalcamos: no exist√≠a (y todav√≠a no existe) una cura para la polio. El virus infecta al sistema nervioso y puede provocar una deformaci√≥n grotesca de las extremidades o bien impedir que los pulmones sigan funcionando por la par√°lisis de m√ļsculos respiratorios. Los hospitales se llenaron de unos aparatos conocidos como los ¬ępulmones de acero¬Ľ, que parecen sacados de alguna pel√≠cula postapocal√≠ptica y que le permit√≠an a los ni√Īos seguir respirando.
Pero entonces ocurri√≥ un avance cient√≠fico tremendo, de esos que nos motivan para seguir cada d√≠a en esta carrera: en 1965, los casos de polio en EE.UU. se redujeron a apenas 61 y para 1991 no se hab√≠a producido un solo caso en el mundo occidental. ¬ŅQu√© hab√≠a pasado? Gracias a una campa√Īa de recolecci√≥n de fondos sin precedentes ‚ÄĒconocida como La Marcha de los Centavos‚ÄĒ y al trabajo tit√°nico de Jonas Salk, un vir√≥logo brillante, se logr√≥ desarrollar la primera vacuna que protege contra el virus de la polio. Al poco rato apareci√≥ una segunda vacuna ‚ÄĒesta vez oral‚ÄĒ desarrollada, tambi√©n en EE. UU., por Albert Sabin. Ambas vacunas demostraron ser eficaces y seguras.
Chile pudo confirmar esto luego de que la vacuna de Sabin fuera aplicada en 1961, despu√©s de un gran brote de polio. Nuestro pa√≠s ‚ÄĒque siempre fue pionero en la implementaci√≥n de programas de vacunaci√≥n en Am√©rica‚ÄĒ logr√≥ erradicar esta enfermedad en 1975. Fuimos el tercer pa√≠s del mundo en hacerlo. Un orgullo que ahora parece muy distante, considerando la judicializaci√≥n y las pol√©micas artificiales que se ha montado en torno a la vacuna contra el virus del papiloma humano (que es segura y efectiva).
Debido a que el virus de la polio s√≥lo puede propagarse en los humanos, existe la posibilidad de eliminar el virus de la naturaleza para siempre. No es algo imposible: en 1980, la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) declar√≥ erradicada la viruela, otra de las enfermedades m√°s temibles que el hombre ha conocido. La viruela fue erradicada debido a una enorme campa√Īa mundial de vacunaci√≥n y gracias al hecho de que es producida por un virus exclusivo de los humanos. La OMS ha planeado exactamente lo mismo para la polio.

¡Vamos por la erradicación de la polio en el mundo mundial!

En 1988, la OMS inici√≥ una estrategia global para erradicar la enfermedad, utilizando como principal herramienta la vacunaci√≥n sistem√°tica. Esta iniciativa permiti√≥ importantes logros, disminuyendo el n√ļmero de casos de 350 mil notificados en 1980 a s√≥lo 223 en el a√Īo 2012. Es precisamente en ese a√Īo, durante la 65¬į Asamblea Mundial de la Salud, cuando se declar√≥ el inicio de la etapa final de la erradicaci√≥n a nivel mundial.
Un momento... ¬ŅQu√© se requiere para erradicar un organismo? Suena f√°cil.
Pues para erradicar se necesita ¬ęs√≥lo esto¬Ľ(2):
‚ÄĘ
Ausencia de reservorio no humano (es decir, que sólo el ser humano sea esencial para el ciclo vital del agente), y que el microorganismo no se multiplique en el ambiente.
‚ÄĘ
Tener herramientas diagnósticas con capacidad de detectar los casos.
‚ÄĘ
Tener una intervención efectiva. En este caso, una vacuna que interrumpa la transmisión.
‚ÄĘ
Y por √ļltimo, tener la capacidad de demostrar que tuvimos √©xito en erradicarla. ¬°YEY! :)
¬ŅY este virus re√ļne las condiciones para ser erradicado?
Pues sí, el poliovirus cumple con las 4:
¡Bien! ¡Vamos por esa erradicación!
Pero‚Ķ momento... Falta un √ļltimo esfuerzo:

Situación epidemiológica mundial

Vamos bien:
Casos a√Īo 1988: 350.000 Casos a√Īo 2016: ¬† 27
PERO
Actualmente existen 3 pa√≠ses en los que el virus de la polio contin√ļa siendo end√©mico: Afganist√°n, Pakist√°n y Nigeria, que se sum√≥ el 2016 :(
La respuesta en Nigeria debe hacernos reflexionar sobre la importancia de las vacunas. En este pa√≠s, donde el acceso a servicios sanitarios es complejo dados los conflictos b√©licos y desplazamientos de poblaci√≥n, se est√° desarrollando la estrategia ¬ęhit and run¬Ľ (3), donde helic√≥pteros militares dirigen a los equipos sanitarios, vacunan y luego retiran al personal desde las zonas inaccesibles. Todos estos esfuerzos parecen lejanos para nosotros, ya que en nuestro pa√≠s no necesitas a un helic√≥ptero militar para acceder a una vacuna.

América y Chile

En nuestro continente, afortunadamente la situaci√≥n es mejor. Ahora estamos celebrando 25 a√Īos sin casos de polio en Las Am√©ricas.¬†El √ļltimo caso lo detectamos el 23 de agosto de 1991, en Per√ļ.
Los esfuerzos de los pa√≠ses (apoyados por la Organizaci√≥n Panamericana de la Salud) para vacunar a los ni√Īos y mantener altas coberturas de vacunaci√≥n, sumado a una adecuada vigilancia de casos sospechosos para detectar el virus, han sido clave para la eliminaci√≥n y mantenci√≥n del t√≠tulo ¬ęLibre de polio¬Ľ(4).
En Chile, la vacuna es un derecho y un deber (como todas las vacunas del Programa Nacional de Inmunizaciones) para todos los ni√Īos a los 2, 4, 6 y 18 meses, y est√° incluida dentro de las estrategias de prevenci√≥n de las pol√≠ticas de salud p√ļblica.

¬ŅY cu√°l es el plan?

Plan Estratégico 2013-2018 para la Erradicación de la Polio:
Este Plan es un estrategia mundial, donde todos los pa√≠ses deben hacer un esfuerzo para cumplir con las recomendaciones. Todos podemos aportar para avanzar en la erradicaci√≥n al a√Īo 2018.
Una de las iniciativas que debemos destacar del plan de erradicaci√≥n es el ¬ęSwitch¬Ľ, o la sincronizaci√≥n para cambiar la vacuna trivalente a bivalente contra la poliomielitis. En TODO EL MUNDO. Del 17 de abril al 1¬ļ de mayo de este a√Īo. En un esfuerzo incre√≠ble y sin precedentes, todos los pa√≠ses acordaron realizar esto en 2 semanas. Y en Chile participamos, por supuesto.
Adem√°s, acordamos incorporar una dosis inyectable y modificar el contenido de la vacuna oral para retirar el virus Tipo 2 (asociado a casos de poliomielitis vacunal).
Es necesario que el mundo se una en esta cruzada. La poliomielitis es prevenible con una estrategia de comprobada efectividad. Pero para eso, todo ni√Īo debe estar inmunizado. ¬ęCasi¬Ľ erradicado no basta. Mientras circule el poliovirus en cualquier lugar, hay un riesgo para ni√Īos en todas partes del mundo.
Los avances tecnol√≥gicos y de salud (gracias a las vacunas) no nos deben hacer olvidar que en los a√Īos 1950 la polio era un problema a nivel mundial, que era y sigue siendo una enfermedad terrible, y que un programa de vacunaci√≥n constante es la mejor forma en¬†que nuestro pa√≠s siga libre de esta enfermedad.
¡A no bajar la guardia! ¡Vamos por esa erradicación total!
#EndPolio #VaccinesWork

Referencias

1.
Instituto de Salud P√ļblica, Chile. Poliovirus [Internet]. Disponible en: http://www.ispch.cl/poliovirus
2.
Cochi SL, Dowdle WR, editores. Disease eradication in the 21st century: implications for global health. Cambridge, Mass: MIT Press; 2011. 319 p. (Str√ľngmann Forum reports).
3.
Lahariya C. Global eradication of polio: the case for ‚Äúfinishing the job‚ÄĚ. Bulletin of the World Health Organization. 1 de junio de 2007;85(6):487‚Äď92.
4.
Organizaci√≥n Panamericana de la Salud. Las Am√©ricas cumplen 25 a√Īos sin polio [Internet]. Centro de Prensa. 2016. Disponible en: PAHO