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Un trueno ha retumbado en Estados Unidos

Autor
Categoría
medios
Fecha de Publicación
2016/11/10
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Imagen de portada: Tom Rainforth, The butterfly effect; disponible aquí.
Esto nos promete Bradbury en 1952 cuando publica su cuento ¬ęA Sound of Thunder¬Ľ (¬ęEl ruido del trueno¬Ľ), que inicia en el a√Īo 2055. El protagonista de la historia, Eckels, contrata un servicio para irse de safari a la prehistoria y matar un dinosaurio (un Tyrannosaurus rex, para ser exactos).
A Eckels le advierten que debe seguir instrucciones muy estrictas para evitar las paradojas de viajes en el tiempo (como la famosa paradoja del abuelo). No se debe tocar nada m√°s que lo permitido, debe caminar por un sendero flotante y s√≥lo puede matar al animal designado, que saben que est√° a punto de morir. Cualquier descuido, por peque√Īo que sea, podr√≠a modificar el presente por medio del ¬ęefecto mariposa¬Ľ. ¬ŅQu√© pasar√≠a, por ejemplo, si un viajero del tiempo olvidara un objeto de alta tecnolog√≠a en el pasado? Un hecho peque√Īo, trivial, podr√≠a desencadenar una serie de sucesos impredecibles, cuyas consecuencias podr√≠an ser ca√≥ticas y hasta catastr√≥ficas.
El d√≠a anterior a que Eckels vaya de safari a la prehistoria, en Estados Unidos se realizaron las elecciones presidenciales. El candidato ganador fue Keith, un defensor de la democracia, y el perdedor, Deutscher, un supuesto dictador (¬ęes el antitodo: militarista, anticristo, antihumano, antiintelectual...¬Ľ). Un candidato absolutamente demencial.
Eckels nos dice: ¬ęTe hace pensar. Si las elecciones hubieran ido mal ayer, yo quiz√°s estar√≠a aqu√≠ huyendo de los resultados¬Ľ. ¬ŅSuena familiar?

Cuento o realidad

¬ŅY c√≥mo sigue el cuento? Le recomendamos leerlo para no ech√°rselo a perder.
Hasta Los Simpson han homenajeado a Bradbury con una¬†versi√≥n c√≥mica de ¬ęEl ruido del trueno¬Ľ.
Como una terrible profecía, el cuento y su desenlace parecen estar relatando nuestra realidad. En el país más influyente y con la mayor capacidad militar del mundo, ha sido elegido un líder con escalofriantes paralelos al ficticio Deutscher.
Lo que se viene es incierto. Trump, el cuadragésimo quinto presidente de los EE. UU., tendrá en sus manos decisiones que pueden afectar a todo el planeta (incluyendo la autorización para utilizar *glup* todo el arsenal nuclear estadounidense). Y todo parece indicar que no de la mejor manera.
Si s√≥lo nos centramos en asuntos cient√≠ficos y tecnol√≥gicos, podemos recordar que Trump es esc√©ptico respecto al cambio clim√°tico¬†(de hecho, design√≥¬†a Myron Ebell, que considera alarmistas las proyecciones del cambio clim√°tico y al acuerdo de Par√≠s como inconstitucional, para liderar la Agencia de Protecci√≥n Ambiental), ha dicho que las vacunas causan autismo¬†(hasta se reuni√≥ con Andrew Wakefield, el hombre a quien le revocaron su licencia de m√©dico por falsificar datos para su investigaci√≥n sobre las vacunas) y su discurso antiinmigrantes genera inquietud entre las comunidades cient√≠ficas internacionales que trabajan en Estados Unidos (2). A esto podemos sumar su posici√≥n frente a la neutralidad de la red, as√≠ como¬†su postura retr√≥grada en temas de salud p√ļblica y¬†de derechos sexuales y reproductivos,¬†s√≥lo por nombrar algunas.
Hoy, la realidad ha superado nuevamente la ficci√≥n. Los a√Īos que vienen ser√°n dif√≠ciles no s√≥lo para las y los estadounidenses, sino para todo el mundo. Ante las numerosas amenazas al medio ambiente, a la salud p√ļblica, a la paz y a los derechos humanos que parecen acecharnos, la prensa y la comunidad cient√≠fica tendr√°n que trabajar muy en serio para romper el c√≠rculo de ignorancia y supersticiones que est√° generando la sobreinformaci√≥n y la falsa imparcialidad que adoptan algunos medios de comunicaci√≥n.
El cambio clim√°tico es real y es producto de la acci√≥n humana. Las vacunas salvan vidas y han permitido mantener a raya numerosas enfermedades. La colaboraci√≥n internacional es fundamental para el desarrollo del conocimiento humano. El incentivar el pensamiento cient√≠fico y anal√≠tico en los colegios resulta esencial para que las nuevas generaciones puedan tomar mejores decisiones a algunas que se han tomado en las √ļltimas d√©cadas. S√≠, el progreso cient√≠fico y tecnol√≥gico ha generado algunos problemas (da√Īo a la capa de ozono, armas de destrucci√≥n masiva, contaminaci√≥n), pero cuando los seres humanos trabajamos por objetivos comunes y con visi√≥n de futuro podemos atenuar o revertir ese da√Īo y desarrollar bienestar. La capa de ozono se est√° regenerando, la energ√≠a nuclear tiene muchos usos pac√≠ficos y se est√°n desarrollando m√©todos para clasificar, reciclar y reutilizar nuestros desechos.
Sin embargo,¬†todas estas acciones positivas no se dan en forma desconectada de la realidad cotidiana. La ciencia necesita recursos para investigar tranquilamente, la gente debe confiar en la medicina¬†para que funcione el efecto reba√Īo, las econom√≠as m√°s poderosas del mundo deben colaborar si queremos mitigar los da√Īos al medio ambiente. Pero si los medios de comunicaci√≥n y las instituciones educativas validan la astrolog√≠a, las ¬ęterapias¬Ľ alternativas y el creacionismo, se genera confusi√≥n y, eventualmente, un da√Īo social.
La respuesta, sin embargo, no puede ser el menosprecio a quienes no entienden o no creen en el m√©todo cient√≠fico.¬†Ya lo dec√≠a¬†nuestro querido Carl Sagan: la polarizaci√≥n le hace da√Īo al escepticismo. Nadie tiene el monopolio de la verdad y la gente que cree en doctrinas y supersticiones no son idiotas sin remedio. La aproximaci√≥n tiene que hacerse reconociendo¬†que las pseudociencias y las supersticiones est√°n en las ra√≠ces del conocimiento humano: ¬ęSi entendemos esto, entonces por supuesto que sentimos la incertidumbre y el dolor de quienes han sido abducidos, de quienes no se atreven a salir de casa sin consultar el hor√≥scopo, de quienes cifran sus esperanzas en cristales de la Atl√°ntida¬Ľ (3). Y, agregamos, de quienes se han sentido traicionados por las instituciones¬†que han concentrado la riqueza en lugar de brindar un mayor bienestar a toda la humanidad.
En la era de la ciencia, los dogmas y la ignorancia consciente son la mayor amenaza para la humanidad. Por ello, mientras los truenos suenen, el equipo de Etilmercurio luchar√° por aportar sus peque√Īos ladrillos desde la vereda de la ciencia. Ladrillos no para construir un muro, sino un refugio que proteja nuestra sociedad del futuro incierto que se avecina.¬†Un refugio en el que todos y todas est√°n invitados a discutir y aprender, con argumentos s√≥lidos y fuentes confiables, que el conocimiento humano puede y debe construir un mundo mejor.
El equipo de Etilmercurio

Referencias

Referencias
1.
Bradbury R. The best of Ray Bradbury: the graphic novel. New York; London: Ibooks‚ÄĮ; Simon & Schuster; 2003.
2.
Ledford H. Trump‚Äôs immigration stance stokes fears for science. Nature. 5 de abril de 2016;532(7597):13‚Äď4.
3.
Popova M. "Carl Sagan on Moving Beyond Us vs. Them, Bridging Conviction with Compassion, and Meeting Ignorance with Kindness". BrainPickings.com, revisado el 10/11/2016. Disponible aquí.