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Te llamo Llamar√°

Autor
Categoría
arqueologia
Biología
Ciencia
Geofísica
Fecha de Publicación
2018/10/05
Temas
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Le pusieron Llamar√°. Quiz√°s por alg√ļn vocablo antiguo que resonaba en la Pampa del Tamarugal. Llamar√° llama a maravillarse. Llama al sol.
¬ŅCu√°ntos habr√°n sido? ¬Ņ20, 30, 100? No se sabe bien. S√≠ se sabe que durante siglos mujeres, hombres y ni√Īos caminaron por el desierto, desde el mar a la cordillera, de Norte a Sur, siguiendo las estrellas, esas que se caen del cielo en las noches del Desierto de Atacama.
A veces, esas estrellas se reflejaban en las aguas hipersalinas del Salar de Llamar√°. Durante el d√≠a, el p√ļrpura fosforescente de la vida original irradiaba futuro. ¬ŅQui√©n iba a presagiar que esos vastos paisajes de intensidad des√©rtica iban a desaparecer? En ellos no existe el l√≠mite entre lo vivo y lo inerte; los minerales son formados por microorganismos y los microorganismos est√°n formados de minerales.
La eternidad detenida del desierto molde√≥ estructuras de yeso, inmovilizando el tiempo, siendo a su vez, albergue de la vida microbiana, la nativa y la que llegaba de repente de visita y prefer√≠a quedarse en la calma de la sal. Porque, en el desierto, todos son bienvenidos. El yeso blanco se ti√Ī√≥ de arco√≠ris y as√≠ permanecieron hasta que lleg√≥ alguien que propuso extraer el agua de este salar: hab√≠a que ser productivo, argument√≥.
Antes de eso, hubo otros que, con una sensibilidad cient√≠fica extra planetaria, sab√≠an que el Salar de Llamar√° era especial: ¬°Oxidaci√≥n de mon√≥xido de carbono! ¬°Fotos√≠ntesis anoxig√©nica! ¬°Producci√≥n de metano! ¬°Oxidaci√≥n de yodo! Todos esos procesos infrecuentes ocurriendo al mismo tiempo en el √ļnico salar con agua superficial del desierto absoluto. Las respuestas a la vida improbable estaban en este refugio celular.
Vida microbiana en el Salar de Llamará, los distintos colores son comunidades microbianas diferentes bajo el agua hipersalina. Fotografía @criordor
La extracci√≥n de agua comenz√≥. El salar se llen√≥ de camionetas rojas, tuber√≠as, llaves de paso y bombas como agujas trag√°ndole la vida. El p√ļrpura incandescente se apag√≥. As√≠ como se encuentra la muerte flotando en el mar, los tapetes microbianos desprendidos del fondo de los puquios vagaban al ritmo sinuoso del viento de la tarde.
Alguien propuso que el agua que ya no se usara se reinyectara al salar. El equilibrio de millones de a√Īos, laboratorio natural de la evoluci√≥n, fue reemplazado por unos c√°lculos hidr√°ulicos en calculadora. Todo cambi√≥. Se modific√≥ la composici√≥n qu√≠mica del agua y con ello la atm√≥sfera acu√°tica de los microorganismos. ¬ŅVivir√≠amos igual si nuestro aire tuviese menos ox√≠geno?
Cuenca del Salar de Llamará sin agua, donde las costras de sal dominan. Fotografía @criordor
Pero los microorganismos saben de sobrevivencia y ahora est√°n obligados a participar de un proceso de selecci√≥n artificial al ritmo de decisiones con casco blanco. Los microorganismos son seres vivos, sujetos de protecci√≥n ambiental, pero son tan peque√Īos e invisibles que el clamor de su desaparici√≥n se pierde como un eco interrumpido entre los cerros del Tamarugal.
Ahora las estrellas se reflejan borrosas bajo el frío de la noche. Ya no caminan caravanas de personas como antes, deteniéndose a reflexionar sobre su existencia en estos parajes. Las claves de posibles metabolismos extraterrestres, del origen de la vida en la Tierra, de las adaptaciones más maravillosas a las condiciones más extremas del planeta, se están disolviendo en superintendencias, tribunales y empresas. Thiocapsa, Chromatium, Halorhodospira, Halomonas, Roseovarius, Loktanella, Roseicyclus, Porphyrobacter, Halorubrum, Haloarcula, Halothece, Oscillatoria, comunidad, población, gremios microbianos: resistan. Ya llegará la hora de que valoremos lo improbable, lo intangible pero importante: la vida microbiana del Salar de Llamará.