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¬°Que rabia!

Autor
Categoría
Biología
Salud P√ļblica
Fecha de Publicación
2017/01/10
Temas
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Basado en hechos reales

√Čsta es la historia de c√≥mo uno de los miembros de este selecto grupo de divulgadores cient√≠ficos se enfrent√≥ de cerca a un animal peligroso y sobrevivi√≥ para contarlo. Nuestra protagonista es Andrea y √©sta es su historia:
La situaci√≥n: era 30 de diciembre del a√Īo 2016 y Andrea, nuestra protagonista, recibi√≥ un llamado que conmocionar√≠a a cualquiera. Era de su hermana Consuelo:
‚ÄĒAndrea, ¬°hay un murci√©lago en el ba√Īo!
‚ÄĒ¬ŅUhh? ¬ŅQu√©?
‚ÄĒ¬°Hay un murci√©lago en el ba√Īo del departamento y lo dejamos encerrado! ¬ŅQu√© se hace en estos casos? ‚ÄĒConsuelo estaba claramente afectada por el descubrimiento.
‚ÄĒMomento... ¬°¬°¬°Encender√© mi batise√Īal para informarme con CIENCIA!!!
(Se escuchó un trueno. Andrea miraba hacia el infinito).
As√≠ lo hizo: Andrea us√≥ uno de los avanzad√≠simos aparatos de comunicaciones que se usan en Etilmercurio para estas situaciones (los envidiosos dir√°n que era su propio tel√©fono). Le escribi√≥ por Telegram (obvio, ¬Ņpor qui√©n nos toman?) a Mar√≠a Paz, quien r√°pidamente la puso en contacto con su madre para tener acceso a toda la informaci√≥n relacionada sobre control animal, la necesidad de ir al Instituto de Salud P√ļblica (ISP), contactar a la Seremi de salud, aplicar medidas de seguridad para la captura del peligroso animal y un largo etc.
Con toda esta informaci√≥n disponible, Consuelo sab√≠a que el camino de acci√≥n era claro: hab√≠a que actuar tranquila, pero decididamente, para salvaguardar la vida del animal sin poner en riesgo su integridad ni la de su sobrino Vicente (14 a√Īos) que se encontraba en ese momento en el departamento. Con esa convicci√≥n profunda en su mente, opt√≥ por... Llamar a Carabineros, quienes llegaron muy preparados para la operaci√≥n y, haciendo uso de un avanzado dispositivo de control y captura animal (llamado luma), dieron muerte violenta al murci√©lago, salv√°ndose de milagro el espejo, el portacepillos y la cer√°mica del ba√Īo en cuesti√≥n.
Luego, para hacer los an√°lisis pertinentes sobre el animal, en particular para descartar la presencia de rabia, tomar algunas variables morfol√≥gicas para identificar la especie, tomar muestras de ADN, etc, ¬†abrieron una ventana del departamento y tiraron el cad√°ver a la calle. Uno de los oficiales se excus√≥ diciendo que el murci√©lago andaba con jeans y zapatillas, clara se√Īal de peligro.
‚ÄĒMisi√≥n cumplida ‚ÄĒdijeron los amigos en su camino, con el pecho hinchado, orgullosos de haber hecho gala de todo su entrenamiento en control de motines y artes marciales para hacer lo correcto en el momento correcto.
Foto 100% real no fake de la experiencia adolescente con murciélagos y Carabineros.

S√≠, lo sabemos, t√ļ tambi√©n quedaste al borde de tu silla leyendo esto. Pero vamos a lo importante: ¬Ņqu√© es la rabia?

La rabia es una enfermedad viral casi siempre mortal (una vez que aparecen los s√≠ntomas). Es una zoonosis producida por un virus ARN, g√©nero Lysavirus (En honor a Lisa Simpson. Fuente:¬†comic sans), de la familia Rabdo-viridae (1) que afecta a animales dom√©sticos y salvajes y se transmite a las personas por la saliva a trav√©s de mordeduras o ara√Īazos profundos (s√≠, ¬°como el virus zombie!).
Las primeras civilizaciones del Medio Oriente ya la conoc√≠an, incluyendo a los egipcios que la mencionan en el C√≥digo de Eshunna (a√Īo 2300 AC). Arist√≥teles habla de su posible transmisi√≥n desde el perro, pero cre√≠a que el hombre era inmune a ella (tan inocente, √©l...). Epicarmos y Dem√≥crito la llamaron ¬ęlyssa¬Ľ, palabra griega que significa gusano (Bueno, no era por los Simpsons, nos descubrieron). Aureliano fue el primero en se√Īalar la hidrofobia (que no tiene nada que ver con el s√≠ndrome Parived) como s√≠ntoma y signo importante de esta enfermedad.
En 1198, Maim√≥nides escribi√≥ en su tratado sobre Venenos y Ant√≠dotos que ¬ętodo en la literatura contra la mordedura de un perro loco es √ļtil, s√≥lo cuando se aplica antes de que se desarrolle la rabia. Cuando √©ste es el caso, a√ļn no he visto a nadie que haya escapado con vida¬Ľ. En el siglo XIX se demostr√≥ la virulencia de la saliva en el perro, en otros animales y en el hombre y el doctor Luis Pasteur fue el primero en aplicar con √©xito la vacunaci√≥n antirr√°bica en humanos (1).
En Chile, fue el mism√≠simo Charles Darwin quien en 1835 public√≥ en observaciones y notas sobre sus viajes la existencia de ¬ęhidrofobia en los valles de Chile¬Ľ (1).
Preparación vacuna antirrábica, hacia 1910. Fuente: Memoria chilena.
En Chile tambi√©n se desarroll√≥ la vacuna Fuenzalida-Palacios, elaborada en cerebro de rat√≥n lactante (CRL), la que produjo una disminuci√≥n de casos de esta zoonosis en Chile y otros pa√≠ses. Esta vacuna se utiliz√≥ hasta el a√Īo 2002 (1).
La rabia est√° presente en todos los continentes (excepto en la Ant√°rtida), pero las muertes ocurren mayoritariamente en Asia y √Āfrica, dado que es una enfermedad relacionada con la pobreza, donde el acceso a vacunas, tratamiento y vigilancia epidemiol√≥gica no es √≥ptimo. Afecta principalmente a las comunidades rurales y a ni√Īos de 5 a 14 a√Īos (2).
El virus infecta al sistema nervioso central, produciendo inflamaci√≥n progresiva del cerebro y la m√©dula espinal (encefalomielitis aguda), que ocasiona la muerte. Los s√≠ntomas tempranos son similares a los de muchas enfermedades (fiebre, dolor de cabeza y malestar general), pero al progresar la enfermedad, aparecen los s√≠ntomas espec√≠ficos que dan origen al nombre de la patolog√≠a: insomnio, ansiedad, confusi√≥n, par√°lisis parcial o leve, excitaci√≥n, alucinaciones, agitaci√≥n, exceso de salivaci√≥n, dificultad para tragar e hidrofobia (miedo al agua) (3). El per√≠odo de incubaci√≥n suele ser de 1 a 3 meses, pero puede oscilar entre algunos d√≠as hasta m√°s de un a√Īo, dependiendo del sitio de inoculaci√≥n y la carga viral (4).

Transmisión y pronóstico de la rabia

En Asia y √Āfrica, los perros son los principales hu√©spedes y transmisores de la rabia humana. En Am√©rica, la principal fuente de infecci√≥n en los casos mortales son los murci√©lagos. Aunque rara vez, se han descrito otros casos de contagio por contacto con zorros, mapaches, zorrillos, chacales, mangostas y otros hu√©spedes carn√≠voros. La transmisi√≥n persona a persona no ha sido descrita, pero te√≥ricamente es posible (as√≠ que cuidado con esos mordiscos cari√Īosos enrabiados). Otra forma de contraer la enfermedad es por medio del trasplante de √≥rganos infectados o la inhalaci√≥n de aerosoles que contengan el virus. El consumo de carne u otros tejidos infectados no ha sido confirmado como fuente de infecci√≥n humana (2).
La rabia es casi siempre letal. S√≥lo se han descrito 11 casos de recuperaci√≥n en el mundo (5), uno de ellos en Chile el a√Īo 2013 (6).
Este es César Barriga, un sobreviviente del virus de la rabia que fue atendido en el Hospital Gustavo Fricke. Fue mordido mientras hacía fila en la venta de bodega de PC Factory.
Entonces, al no contar con un tratamiento efectivo, debemos concentrar nuestros esfuerzos en prevenir la rabia: esto lo podemos lograr por medio de la vacunación. La mejor estrategia es mantener a los perros y gatos vacunados, lo que en Chile además es obligatorio por ley (7).
Las mismas vacunas pueden utilizarse como inmunización preventiva, y se recomienda ponerlas a viajeros que pasan mucho tiempo al aire libre en zonas rurales, o que practican actividades como ciclismo, campamento o senderismo. También se recomienda a personas que trabajan en sectores de alto riesgo de contagio, como en laboratorios que analizan virus de la rabia y otros lisavirus vivos, y otras actividades que puedan ponerlos en contacto directo con perros, murciélagos y otros mamíferos de zonas afectadas por la rabia (2).

Contemos la firme

La vacuna antirr√°bica contiene timerosal (etilmercurio <3)... y eso no es ning√ļn problema. Para nada. Vamos a ser majaderos en esto: No hay pruebas de que la cantidad de timerosal utilizada en las vacunas suponga un riesgo para la salud (8).

Situación epidemiológica en Chile

Chile fue declarado territorio libre de rabia canina (variantes V1 y V2) el a√Īo 2010, pero en nuestro territorio hay murci√©lagos con rabia, por lo que es important√≠simo reforzar las actividades de educaci√≥n, mantener a las mascotas con sus vacunas al d√≠a y capacitar a los equipos de salud (9). Actualmente, el Instituto de Salud P√ļblica ha informado que ha habido un aumento de las muestras de murci√©lagos que podr√≠an estar infectados con rabia obtenidas de domicilios particulares, por lo que solicita a la poblaci√≥n que tome los resguardos necesarios.

Ojo con Batman

Cuando un murciélago entra a una vivienda, especialmente durante el día, se debe considerar como potencialmente peligroso, pues puede significar que el animal está desorientado y posiblemente enfermo (ya que son mamíferos nocturnos). Debe avisarse a la Seremi de Salud o Municipalidad correspondiente, al delegado de epidemiología que se encuentre de turno. Si esto no es posible, la recomendación es: 1) ponerse guantes de látex gruesos y tomar un tarro de boca ancha (de café o similar) o una caja, un trozo de cartón y cinta adhesiva; 2) esperar que el murciélago se pose sobre una superficie lisa y, cuando lo haga, poner el tarro boca abajo sobre el animal; 3) sujetando firmemente el tarro, deslizar el cartón por debajo del mismo para que el murciélago capturado se quede dentro; 4) posteriormente, manteniendo el tarro tapado con el cartón, invertirlo y fijar el cartón a la boca o apertura con la cinta adhesiva para que el susodicho no se arranque. Las muestras deben ser derivadas el ISP para los estudios que confirmen o descarten la presencia de rabia (10). ¡¡¡No se le ocurra agarrarlo a lumazos!!!
Pese a todo lo que hemos contado, los murci√©lagos son especies muy beneficiosas para el equilibrio de los ecosistemas, ya que act√ļan como controladores biol√≥gicos de plagas y como polinizadores. Son cazadores de insectos nocturnos y poseen un sistema sensorial que les permite capturar m√°s de mil zancudos en una hora.
A pesar de su gran importancia, son animales poco carism√°ticos. La Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza (UICN), organizaci√≥n encargada de la conservaci√≥n de recursos,¬† en el a√Īo 2001 propuso una clasificaci√≥n para los murci√©lagos en base a su situaci√≥n mundial y plan de acci√≥n de conservaci√≥n. Seg√ļn esta clasificaci√≥n, todas las especies de la Regi√≥n Metropolitana de Santiago se encuentran en la categor√≠a ‚ÄúPreocupaci√≥n Menor‚ÄĚ (Least Concern) y se han propuesto planes de acci√≥n para al menos dos especies: Desmodus rotundus y Tadarida brasiliensis. A pesar de esto, seg√ļn el SAG, casi el 25% de las especies tiene alg√ļn alg√ļn problema en su estado de conservaci√≥n. Esto debido a ¬†la p√©rdida de sus h√°bitats, la contaminaci√≥n del medio ambiente y la destrucci√≥n por parte de personas ignorantes. Debido a la importancia que tienen para el ecosistema, todas las especies de murci√©lagos de nuestro pa√≠s se encuentran protegidas por la Ley de Caza N¬į4.601, por lo que se proh√≠be su caza o captura (11).
Para finalizar, le dejamos este video que busca concientizar sobre la prevención de esta enfermedad en el mundo, filmado en el marco del Día Mundial de la Rabia que se celebra cada 28 de septiembre para el aniversario de la muerte de Louis Pasteur, el químico y microbiólogo francés que creó la primera vacuna antirrábica.

Referencias

1.
Laval R E, Lepe I P. Una visión histórica de la rabia en Chile. Revista chilena de infectología [Internet]. abril de 2008 [citado 10 de enero de 2017];25(2). Disponible en: http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-10182008000200014&lng=en&nrm=iso&tlng=en
2.
World Health Organization. Rabia. Nota descriptiva No 99 [Internet]. Centro de Prensa. 2016. Disponible en: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs099/es/
3.
Center for Disease Control and Prevention. La Rabia [Internet]. 2010. Disponible en: https://www.cdc.gov/rabies/es/
4.
Instituto de Salud P√ļblica, Chile. ¬ŅQu√© es la Rabia Humana? [Internet]. Disponible en: http://www.ispch.cl/5dosis/que_es
5.
de Souza A, Madhusudana SN. Survival from rabies encephalitis. Journal of the Neurological Sciences. abril de 2014;339(1‚Äď2):8‚Äď14.
6.
SEREMI Salud Regi√≥n Valpara√≠so. GESTI√ďN SANITARIA AMBIENTAL: CASO DE RABIA HUMANA EN QUILPU√Č 2013 [Internet]. 2013. Disponible en: http://www.ispch.cl/ppt_rabia/ppt2.pdf
7.
Ministerio de Salud. Chile. Reglamento de prevención y control de la rabia en el hombre y los animales [Internet]. 2013. Disponible en: http://www.leychile.cl/Consulta/m/norma_plana?org&idNorma=1058839
8.
World Health Organization. Tiomerosal. Preguntas y Respuestas [Internet]. Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos. 2011. Disponible en: http://www.who.int/immunization/newsroom/thiomersal_questions_and_answers/es/
9.
Instituto de Salud P√ļblica, Chile. Taller de Rabia [Internet]. 2015. Disponible en: http://www.ispch.cl/content/22527
10.
Instituto de Salud P√ļblica, Chile. Secci√≥n Rabia [Internet]. Disponible en: http://www.ispch.cl/seccion-rabia
11.
Servicio Agrícola y Ganadero. Murciélagos [Internet]. 2011. Disponible en: http://www.sag.cl/sites/default/files/murcielagos_sag.pdf