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¬ŅQu√© pasar√≠a si...? Aprendiendo ciencia con preguntas rid√≠culas

Autor
Categoría
Arteimerosal
Tecnología
Fecha de Publicación
2016/10/29
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Un viejo dicho dice que no hay preguntas tontas. En la ciencia esto es a√ļn m√°s cierto: la curiosidad es el combustible de la ciencia. Sin ir m√°s lejos, usted ha visto c√≥mo en Etilmercurio celebramos y hemos explicado los merecidos premios Ig Nobel, que premian la investigaci√≥n improbable: investigaciones que hacen re√≠r y luego pensar.
Si quiere ejemplos hist√≥ricos, preg√ļntele a Wilhelm Conrad R√∂ntgen, quien descubri√≥ los rayos X por jugar con unos tubos llenos de distintos gases a los que les aplicaba descargas el√©ctricas. Al menos √©l tuvo m√°s suerte que Sir Humphry Davy, quien se da√Ī√≥ la vista al experimentar con tricloruro de nitr√≥geno en su laboratorio, o que Wan Hu, un oficial chino del siglo XVI que intent√≥ volar al espacio en una silla a la que le hab√≠a unido 47 cohetes.
Por ello, podr√≠amos decir que las personas que hacen ciencia son muy parecidas a ni√Īas o ni√Īos. ¬ŅQui√©nes sino ellos pueden maravillarse cuando un robot aterriza en Marte o una c√°mara submarina capta im√°genes de las extra√Ī√≠simas criaturas que habitan en los abismos oce√°nicos?
Es esta fascinaci√≥n por descubrir y entender el mundo lo que consigue capturar Randall Munroe en su libro ¬ŅQu√© pasar√≠a si...? Respuestas serias y cient√≠ficas a todo tipo de preguntas absurdas (en ingl√©s: What If?: Serious Scientific Answers to Absurd Hypothetical Questions).
Munroe fue programador y robotista de la NASA, pero se hizo famoso con su webcómic XKCD, donde personajes de palitos protagonizan breves historias cómicas que, tal como se explica en su sitio web, mezclan ciencia, lenguaje, matemáticas, romance y sarcasmo. Su webcómic es tan popular que cuenta con sitios donde explican sus tiras más complejas y traducciones a otros idiomas (como el castellano o el francés).
Momento angular: una de las tiras cl√°sicas e inolvidables de Munroe.
Su libro ¬ŅQu√© pasar√≠a si...? recopila un mont√≥n de preguntas rid√≠culas que los lectores de su c√≥mic le han hecho y, por supuesto, las respuestas de Munroe. Preguntas del tipo ¬ę¬ŅSer√≠a capaz de hacer hervir una taza de agua removi√©ndola?¬Ľ, ¬ę¬ŅQu√© pasar√≠a si construyeras una tabla peri√≥dica con ladrillos en forma de cubo en la que cada ladrillo estuviera hecho con el elemento correspondiente?¬Ľ u otras tan √Īo√Īas como ¬ę¬ŅCu√°nta energ√≠a puede generar Yoda con la Fuerza?¬Ľ son puntos de partida geniales para aprender distintas propiedades de los elementos, el m√©todo de propagaci√≥n de las enfermedades, cu√°les son los efectos de la radiaci√≥n en el cuerpo, cu√°les son las diferencias atmosf√©ricas y gravitacionales de distintos cuerpos del sistema solar, c√≥mo se puede calcular la probabilidad de encontrar a una hipot√©tica ¬ęalma gemela¬Ľ... Adem√°s de descubrir nuevas y terror√≠ficas formas de morir (imag√≠nese nadando en piscinas donde se almacenan desechos nucleares o tratando de sobrevivir completamente solo en medio de la Ant√°rtida durante varias semanas para que la humanidad pueda erradicar el resfriado com√ļn).
Cada respuesta está aderezada además con el humor particular de Munroe, algunas breves tiras cómicas con sus conocidos personajes de palitos y sus propias expansiones a las preguntas. Por ejemplo, no le basta con decir que si todos los habitantes del planeta apuntaran con un puntero láser a la Luna, sería imposible iluminar el lado al que no le llega la luz del Sol. Munroe especula entonces qué pasaría si usáramos láseres cada vez más potentes, hasta llegar al punto de... Pero no le voy a espoilear eso. Mejor que usted descubra una nueva y original forma de erradicar la humanidad :)
¬ŅQu√© pasar√≠a si...? Respuestas serias y cient√≠ficas a todo tipo de preguntas absurdas
Aguilar: Buenos Aires, Argentina
405 p√°ginas