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P.A.I.P.E.: C√°ncer y emociones, peras y manzanas

Autor
Categoría
Biología
Observatorio
medicina
P.A.I.P.E.
Fecha de Publicación
2017/04/05
7 more properties
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Si es primera vez que nos lee, debe saber que los P.A.I.P.Es forman parte de una sección especial. Mire acá de qué se trata.
En las √ļltimas semanas hemos visto con preocupaci√≥n c√≥mo se ha diseminado en distintos medios de comunicaci√≥n una idea muy curiosa: el c√°ncer es causado por las emociones (y al parecer por las que son consideradas ¬ęmalas¬Ľ, si es que en verdad se le puede dar una intenci√≥n moral a una emoci√≥n). Es m√°s, para defender estas ideas (que no tienen sustento cient√≠fico) se env√≠an m√©dicos a la televisi√≥n a promover diversas ¬ęterapias¬Ľ.
Para entender las razones por las cuales esto está mal, revisemos algunas de las preguntas más comunes que aparecen al escuchar esta curiosa hipótesis.

1. ¬ŅCu√°les son los factores de riesgo para la aparici√≥n de c√°ncer de mama?

Los factores de riesgos para las enfermedades consideran caracter√≠sticas de los individuos que les hacen m√°s propensos a presentar una enfermedad. En este caso, el factor de riesgo m√°s conocido para el c√°ncer de mamas es la edad: 0,5% a los 30 a√Īos, hasta 7% a los 70 a√Īos. Existen factores de riesgo menores, que aumentan levemente el riesgo de c√°ncer de mama:
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Factores reproductivos: menarquia (primera regla) precoz y menopausia tardía, nuliparidad (no tener hijos) o tener el primer hijo tardíamente. Esto se explica por la mayor exposición a las hormonas propias de la mujer.
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Enfermedades mamarias benignas.
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Sobrepeso y obesidad despu√©s de la menopausia: la grasa corporal act√ļa produciendo m√°s hormonas. Aumenta hasta un 20% el riesgo.
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Consumo de alcohol: La ingesta de más de 8 gr de alcohol al día (2 copas de vino) comienza a aumentar el riesgo.
También hay factores de riesgo mayores, que aumentan hasta 10 veces el riesgo de cáncer:
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Familiar de primer grado con c√°ncer de mama: mientras mayor n√ļmero de familiares (madres, hermanas) y m√°s joven tuvieron el c√°ncer, mayor es el riesgo.
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Lesiones precancerígenas o cáncer de mama previo.
Finalmente, están los factores de altísimo riesgo de cáncer de mama:
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Portadores de mutaciones genéticas BRCA 1 y BRCA 2 (como Angelina Jolie).
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Antecedente de haber recibido radioterapia en el pecho antes de los 30 a√Īos (por haber sufrido otro c√°ncer).
Estos factores de riesgo se han demostrado con estudios de grandes poblaciones de pacientes. Las personas que tengan estos factores de riesgo deben tratar de modificar su estilo de vida (reducir la obesidad, reducir el consumo de alcohol...) o consultar a un médico especialista (por ejemplo, quienes tengan familiares que hayan sufrido cáncer de mama).

2. ¬ŅEl odio produce c√°ncer?

Tradicionalmente se ha pensado que las mutaciones que causan el cáncer provienen de dos fuentes principales: la herencia y el ambiente (humo del tabaco, radiación ultravioleta de la luz solar y muchas otras). Un macroestudio coordinado por genetistas de la Universidad Johns Hopkins indica que dos tercios de las mutaciones cancerosas provienen de errores al azar en el proceso de replicación del ADN. Sólo el tercio restante se debe a la herencia y al ambiente (4). Pero otro estudio indica que son los factores externos los que contribuyen con un 70-90% en el desarrollo de los cáncer (5). Esto refuerza la recomendación de cambiar los hábitos de riesgo: no fumar, consumir alcohol en forma responsable, realizar actividad física, evitar los alimentos procesados o con un alto contenido graso (en general, evitar la mala alimentación), entre otros.
Ninguno de los estudios serios indican que ¬ęel odio¬Ľ sea un factor importante en la cadena causal (6,7).
NIN-GU-NO.

3. ¬ŅExisten estudios sobre la influencia de las emociones (o estado an√≠mico) del paciente con c√°ncer?

Lo que se ha estudiado es la relación del estrés y el cáncer. Sí, el estrés puede causar una serie de problemas físicos de salud, pero la evidencia que apunta a que pueda provocar el cáncer es débil.
Sólo algunos estudios han indicado una relación entre varios factores psicológicos y un mayor riesgo de cáncer, algo que no ha sido reportado por otros estudios.
Las relaciones aparentes entre el estrés psicológico y el cáncer podrían manifestarse de diversas maneras. Por ejemplo, la gente con estrés puede adoptar ciertos hábitos, como fumar, comer en exceso, beber alcohol o no realizar actividad física, lo cual aumenta el riesgo de la persona de padecer cáncer. O bien alguien con un familiar con cáncer puede tener un riesgo mayor de padecer cáncer debido a un factor hereditario compartido de riesgo y no por el estrés resultante del diagnóstico del familiar.
Lo que sí se ha demostrado es que el estrés puede facilitar la diseminación del cáncer (metástasis). Pero este es un proceso fisiológico distinto a su aparición (8).

4. ¬ŅEl c√°ncer es producto de considerar que la vida es injusta? Y, dentro de esta pregunta, ¬Ņel c√°ncer es el resultado de una vida llena de odio?

Existen diversos factores que influyen sobre la salud de las personas, algunas determinadas por los hábitos (fumar por ejemplo) y que pueden cambiar en mayor o menor medida si es que lo desean. Pero también existen una serie de inequidades vinculadas a la salud, en que las poblaciones más vulnerables tienen poco o nada que hacer. Estos son los llamados determinantes sociales de la salud (9).
En los √ļltimos a√Īos se ha descubierto que √©stos tienen una estrecha relaci√≥n con el c√°ncer (10). Las inequidades presentes en todos los √°mbitos de nuestra vida cotidiana, como la educaci√≥n, el trabajo, el acceso a prestaciones de salud, la calidad de los alimentos que consumimos, acceso a lugares seguros donde realizar actividad f√≠sica, entre otros, tienen que ver con la posici√≥n social de las personas, sobre las cuales ellas tienen poca libertad de acci√≥n. Estas inequidades est√°n determinadas por las pol√≠ticas econ√≥micas y sociales de los pa√≠ses y sectores econ√≥micos donde habita la poblaci√≥n.
El Registro Nacional de Cáncer de Irlanda publicó el 2011 la relación entre la incidencia de cáncer y la privación socioeconómica, indicando que los cánceres de cabeza y cuello, pulmón y cuello uterino son los que presentan una fuerte relación con la privación (11).
Asegurar que el c√°ncer proviene de conductas o emociones individuales (y que, por lo tanto, podemos controlar) es desconocer la existencia de estos factores estructurales. Factores como la nacionalidad, el origen socioecon√≥mico o las inequidades sociales que, por supuesto, escapan a nuestro control. Como se√Īala la Organizaci√≥n Panamericana de la Salud, ¬ęel bienestar no se lograr√° a menos que se aborden las causas sociales subyacentes que socavan la salud de la gente¬Ľ (12). No hay nada all√≠ que apunte a las emociones o al odio. Nada de nada.

5. ¬ŅPor qu√© hace 30 a√Īos no se ve√≠an tantos casos de c√°ncer como ahora?

Por dos razones principales: la primera es que ahora vivimos m√°s que hace treinta a√Īos. Y la incidencia de la mayor√≠a de los tipos de c√°ncer aumenta con la edad (13, 14).
La segunda es que ha mejorado el acceso a procedimientos de pesquisa diagnóstica. Esto ha permitido detectar a más pacientes y mantenerles en tratamiento y observación por más tiempo, lo que, por supuesto, aumenta la prevalencia. Pero no es que antes la gente no padeciera cáncer: simplemente, no se le detectaba, o se le detectaba muy tarde.
Lo positivo de esto es que, como se diagnostica antes, también la tasa de sobrevida ha aumentado (15).
Por las razones anteriores, se espera que en las pr√≥ximas d√©cadas los casos nuevos de c√°ncer aumenten en un 70% a nivel mundial (16), seg√ļn reporta la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS). Ah, por cierto: la OMS tampoco menciona el odio como factor causal de c√°ncer.
Ahora, es posible que la incidencia del cáncer haya aumentado de verdad, por modificación en estilos de vida, por ejemplo. Pero los datos que manejamos hoy no nos permiten sacar esa conclusión. Así es que mientras no dispongamos de más información, es mejor no sacar conclusiones.

Palabras finales

El c√°ncer es una enfermedad terrible y muchas veces los tratamientos no salvan la vida, sino que s√≥lo la extienden. Casos especialmente dram√°ticos son las ni√Īas y ni√Īos con c√°ncer. La vida de ellos y de sus familias ya es lo suficientemente dif√≠cil como para que adem√°s estemos cuestionando las ¬ęemociones negativas¬Ľ que, se supone, habr√≠an podido influir en el desarrollo de los tumores.
Difundir este tipo de ideas en medios masivos de comunicaci√≥n no s√≥lo es irresponsable por ser inexacto, sino tambi√©n porque agrega una carga adicional sobre personas que ya est√°n viviendo situaciones de gran estr√©s. ¬ŅPor qu√© no enfocamos nuestro razonamiento y nuestros esfuerzos, por ejemplo, en detectar y combatir las inequidades sociales que favorecen la aparici√≥n del c√°ncer en much√≠sima gente? ¬ŅO en insistir en los factores de riesgo modificables que s√≠ est√°n comprobados con evidencias, como el tabaquismo?
La evidencia que nos brindan las personas e instituciones que estudian esta enfermedad nos dan una oportunidad √ļnica: combatir las causas reales del c√°ncer. En lugar de inventar nuevas causas y defenderlas s√≥lo por no perder un debate, ataquemos las que ya conocemos. Esa es la tarea en la que deber√≠amos estar alineados todos, incluidos los medios de comunicaci√≥n.

Referencias

1.
Golubicic I, Borojevic N, Pavlovic T. Risk factors for breast cancer: is ionizing radiation among them? J BUON. diciembre de 2008;13(4):487‚Äď94.
2.
Gilbert ES. Ionising radiation and cancer risks: What have we learned from epidemiology? International Journal of Radiation Biology. enero de 2009;85(6):467‚Äď82.
3.
Preston DL, Mattsson A, Holmberg E, Shore R, Hildreth NG, Boice JD. Radiation effects on breast cancer risk: a pooled analysis of eight cohorts. Radiat Res. agosto de 2002;158(2):220‚Äď35.
4.
Tomasetti C, Li L, Vogelstein B. Stem cell divisions, somatic mutations, cancer etiology, and cancer prevention. Science. 24 de marzo de 2017;355(6331):1330‚Äď4.
5.
Wu S, Powers S, Zhu W, Hannun YA. Substantial contribution of extrinsic risk factors to cancer development. Nature. 16 de diciembre de 2015;529(7584):43‚Äď7.
6.
Schraub S, Sancho-Garnier H, Velten M. Should psychological events be considered cancer risk factors? Revue d‚Äô√Čpid√©miologie et de Sant√© Publique. abril de 2009;57(2):e7‚Äď16.
7.
Lopez M, Cauchi C, Sergi D, Amodio A, Paoletti G, Vici P, et al. [Psyche and cancer]. Clin Ter. 2010;161(1):69‚Äď75.
8.
Instituto Nacional del Cáncer. Estrés psicológico y el cáncer [Internet]. Los sentimientos y el cáncer. 2012. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/sobrellevar/sentimientos/hoja-informativa-estres
9.
World Health Organization. Determinantes sociales de la salud [Internet]. 2008. Disponible en: http://www.who.int/social_determinants/es/
10.
World Health Organization. Conferencia internacional sobre determinantes ambientales y laborales del cáncer: intervenciones para la prevención primaria [Internet]. 2011. Disponible en: http://www.who.int/phe/news/events/international_conference/es/
11.
National Cancer Registry Ireland. Cancer in Ireland 2011: Annual Report of the National Cancer Registry [Internet]. 2011. Disponible en: http://www.ncri.ie/publications/annual-statistical-reports/cancer-ireland-2011
12.
13.
Cancer Research UK. Why are cancer rates increasing? [Internet]. Let’s beat cancer sooner. 2015. Disponible en: http://scienceblog.cancerresearchuk.org/2015/02/04/why-are-cancer-rates-increasing/
14.
White MC, Holman DM, Boehm JE, Peipins LA, Grossman M, Jane Henley S. Age and Cancer Risk. American Journal of Preventive Medicine. marzo de 2014;46(3):S7‚Äď15.
15.
Cancer Research UK. Half of all cancer patients now survive at least 10 years [Internet]. Let’s beat cancer sooner. 2014. Disponible en: http://www.cancerresearchuk.org/about-us/cancer-news/press-release/2014-04-29-half-of-all-cancer-patients-now-survive-at-least-10-years
16.
World Health Organization. Cancer [Internet]. Media Center. 2017. Disponible en: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs297/en/