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Llegó la hora

Autor
Categoría
Salud P√ļblica
Tecnología
Fecha de Publicación
2017/08/12
Temas
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Este fin de semana, exactamente a las 00:00 hrs. del domingo 12 de agosto del 2017 en Chile continental, los relojes deber√°n adelantarse una hora. S√≠, el carrete de este fin de semana tendr√° que durar una hora menos, a menos que usted viva en la Rep√ļblica Independiente de Magallanes, donde se mantuvo el llamado ¬ęhorario de verano¬Ľ durante los meses de invierno.
Y es que en menos de diez a√Īos las reglas de cambio al horario de verano se han modificado tres veces, algo a lo que nos est√°n acostumbrando (lamentablemente) los √ļltimos gobiernos. Adem√°s, desde el a√Īo 2017 Chile cuenta durante el periodo de invierno, con tres husos horarios distintos.
El uso de la palabra huso se puede prestar para confusi√≥n. Luego de su chascarro, el actor se convirti√≥ en embajador del huso horario de Magallanes (ahora esperamos su nominaci√≥n al √ďscar por su actuaci√≥n).
Cada vez que se anuncia el cambio de hora, en los medios y las redes sociales brotan argumentos de lo m√°s variados: que el horario de verano es mejor porque tiene una hora m√°s de luz en la tarde, que es peor porque tiene una hora menos de luz en la ma√Īana, que aumenta o reduce la delincuencia, que afecta la productividad, que afecta la salud, que el veranismo, que el inviernismo, etc.
De acuerdo a un estudio encargado por el Ministerio de Energ√≠a el 2015, un 45,5% de la poblaci√≥n apoyaba un horario √ļnico de verano, un 12% respaldaba un horario √ļnico de invierno y un 38,8% estaba a favor de un sistema mixto. Sin embargo, aunque eran minor√≠a, el grupo en contra instal√≥ ¬ęel tema del horario como un problema del pa√≠s, hasta el punto de que en los medios de comunicaci√≥n quedaron pocos defensores del horario de verano permanente¬Ľ.
¬ŅQu√© hay de cierto en todo esto? Para separar la paja del trigo, buscamos la informaci√≥n cient√≠fica detr√°s de los efectos del cambio de hora.
Sin embargo, debemos adelantar <spoilers> que la respuesta no es contundente. Los factores que inciden en que el cambio de hora sea ¬ębueno¬Ľ o ¬ęmalo¬Ľ son much√≠simos. Es posible que el cambio de hora afecte de manera negativa a unos factores y de manera positiva a otros, y decir con seguridad si el efecto total es bueno o malo depende de cu√°nto pesen en su balanza cada uno de estos factores. Adem√°s, mucha de la investigaci√≥n est√° centrada en los efectos en un determinado pa√≠s o regi√≥n, pero no es evidente que sus conclusiones puedan aplicarse f√°cilmente a Chile </spoilers>.
De todas formas, expondremos sobre las investigaciones existente para que usted pueda formarse su propia opinión luego de leer los datos duros.

¬ŅM√°s horas de luz?

Primero aclaremos una idea err√≥nea al parecer muy extendida. El horario de invierno no ¬ęquita¬Ľ ni ¬ęcrea¬Ľ horas de luz. De manera natural, debido a la inclinaci√≥n del eje de rotaci√≥n de la Tierra, durante los meses de invierno los d√≠as tienen una cantidad de horas de luz menor a la que tienen durante los meses de verano. Por lo tanto, la adopci√≥n de un distinto huso horario s√≥lo puede ¬ęcorrer¬Ľ las horas de luz para que aparezcan m√°s temprano o m√°s tarde, pero no alargarlas ni acortarlas de por s√≠.
¬ŅEs Chile el peor pa√≠s del mundo en t√©rminos de manejo de su huso horario? Eso es bastante discutible. A pesar de que, astron√≥micamente, nuestro huso es UTC-5 (teniendo una diferencia de entre una y dos horas entre los relojes y la posici√≥n del Sol), hay pa√≠ses que abarcan una mayor extensi√≥n longitudinal y que a veces tienen zonas horarias a√ļn m√°s ¬ęincorrectas¬Ľ de acuerdo a la ¬ęhora solar¬Ľ. Por ejemplo, toda China tiene un solo huso horario, el que corresponde ¬ęnaturalmente¬Ľ a la ciudad de Beijing, ubicado en el extremo este de ese pa√≠s. O sea, las ciudades ubicadas en el extremo oeste de China tienen una diferencia de luz cercana a las cinco horas con respecto a la hora solar. En esas regiones, el ocaso ocurre despu√©s de la medianoche (!).
Sunset toda la noche, perro.

Cambio de hora: Origins

Este asunto del cambio de hora naci√≥ como todas las modas pasajeras, igual que el f√ļtbol circular y el reggaet√≥n, como una idea loca sin mucha pretensi√≥n. La idea fue presentada en 1895 por George Vernon Hudson en Nueva Zelanda, a la Wellington Philosophical Society. En su paper, Hudson propuso adelantar la hora en octubre y atrasarla en marzo. La curiosidad: propuso que cada cambio fuera de ¬°¬°2 horas!! El primer lugar del globo (del disco, si usted ese terraplanista) en adoptar el cambio de horario fue lo que hoy se conoce como ¬ęThunder Bay¬Ľ en Ontario, Canad√°, el 1¬ļ de julio de 1908. Otras ubicaciones en Canad√° copiaron la idea en 1914.
Pero la primera vez que se decretó en forma oficial para todo un país fue en Alemania, en 1916 (Austria, como buen fan de Alemania, también adoptó la regla a la vez).
Acá se puede ver a Falco en video con iluminación natural debido al cambio de hora (?)
La historia de la hora oficial en Chile ha tenido varios cambios desde que en 1894 comenz√≥ a operar la primera se√Īal horaria en Valpara√≠so, la que estaba coordinada a 4 horas 46 minutos y 36 segundos menos respecto a la hora de Greenwich. En 1910 se adopt√≥ el UTC-5, cambiando en 1918 a UTC-4.
El primer cambio de hora en Chile ocurri√≥ el 1¬į de abril de 1928, volviendo al UTC-5 durante el invierno para regresar a UTC-4 el 1¬į de septiembre. En 1946, y debido a la incapacidad de las plantas de generaci√≥n el√©ctrica de satisfacer las demandas de energ√≠a en la zona central, se dispuso el cambio para esta zona, quedando con el huso horario UTC-3 mientras que el resto del pa√≠s permaneci√≥ en UTC-4, situaci√≥n que s√≥lo dur√≥ un a√Īo. En 1968 se decret√≥ que la zona horaria para todo el pa√≠s ser√≠a UTC-3, con el fin de establecer una hora de verano (hora econ√≥mica), lo que fue descartado al siguiente a√Īo.
Estamos de acuerdo con el Profesor.
En 1970 se oficializó el UTC-4, comenzando con el cambio de hora de verano en octubre y terminando en marzo. Esto se mantuvo así (exceptuando algunas extensiones en las fechas del cambio) hasta el 2015, cuando se estableció la extensión del horario de verano hasta el 2017, aunque la medida fue retirada en marzo del 2016, restableciendo el horario de invierno.

¬ŅAhorro energ√©tico?

El estudio encargado por el Ministerio de Energ√≠a en Chile evalu√≥ los beneficios de aumentar la duraci√≥n o mantener durante todo el a√Īo el horario de verano, con el fin de determinar si existe alguna diferencia en el consumo de energ√≠a el√©ctrica entre los horarios de invierno y verano. Para esto, se analizaron los consumos horarios de alimentadores de zonas residenciales de las ciudades de Arica, Santiago, Concepci√≥n y Punta Arenas, y se realiz√≥ una estimaci√≥n econom√©trica a partir de un modelo que explica el comportamiento del consumo el√©ctrico horario en dichos alimentadores (1). El estudio se basa en informaci√≥n de consumo horario durante los meses de abril y mayo de los a√Īos 2013, 2014 y 2015 (este √ļltimo fue un a√Īo sin cambio horario).
A primera vista, la extensión del horario de verano implica un aumento en el consumo de los clientes residenciales durante el peak matutino (06:00 a 10:00 hrs.), pero que es compensado por la disminución en el consumo durante el peak vespertino (17:00 a 20:00 hrs.).
Obvio que las diferencias son mayores en Concepción, porque TODO es más extremo en Concepción [cita requerida]
El análisis indica que la extensión del horario de verano genera un ahorro en el consumo eléctrico de los clientes residenciales. Se observa que, en promedio, existe un ahorro de 0,88%, concentrándose los mayores ahorros en las zonas extremas del país.
Para realizar una estimaci√≥n de los efectos a nivel nacional, se establecieron macrozonas que representan a las diferentes regiones. As√≠, se observa que el ahorro anual alcanza un 0,88%, lo que es equivalente a 103 GWh anuales, aproximadamente el consumo el√©ctrico de 43.000 viviendas en un a√Īo. El ahorro anual para el pa√≠s es de 11.600 millones de pesos (16,5 millones de d√≥lares) y $2.370 anuales para los clientes residenciales.
$2.370 alcanzan justo para un paquete de cinco minutos y un kilo de pan copihue en C O N C E. ¬ŅCasualidad?
Si bien los resultados son claros, hay que destacar que existen ciertos problemas con las estimaciones realizadas, relacionadas principalmente con la calidad y desagregaci√≥n de los datos utilizados, tanto respecto a la energ√≠a como a la temperatura. La idea es que con la informaci√≥n recabada estos a√Īos podamos mejorar los modelos y ajustar los resultados para tener una visi√≥n m√°s exacta de los efectos del cambio de hora en el gasto energ√©tico del pa√≠s.

¬ŅEfectos en la salud?

Los cambios de hora pueden alterar el ritmo circadiano e influir en la duraci√≥n y calidad del sue√Īo. Estos efectos pueden durar por varios d√≠as posterior al cambio (2). Pero no s√≥lo se ve alterado el sue√Īo, tambi√©n se ha reportado un aumento significativo en la incidencia de infarto agudo al miocardio los tres d√≠as siguientes al cambio de hora que ocurre durante la primavera, al comparar con la tasa de incidencia de las dos semanas previas y las dos semanas posterior (Raz√≥n de Tasa de Incidencia: 1.051 con IC95% 1.032-1.07). La explicaci√≥n m√°s plausible a esto ser√≠a por los efectos de la privaci√≥n de sue√Īo en la salud cardiovascular, tales como una predominante actividad del Sistema Nervioso Simp√°tico y un incremento en los niveles de citoquinas (3).
Otro efecto negativo que ha sido reportado es el aumento de accidentes laborales o accidentes de mayor gravedad los d√≠as lunes posterior a los cambios de hora en los que se ¬ępierde¬Ľ una hora de sue√Īo (4).
Lunes en las oficinas de Etilmercurio, descripción gráfica.
En relaci√≥n a los accidentes de tr√°nsito, se reporta un aumento en los accidentes fatales los d√≠as lunes posterior al cambio de hora que se realiza en primavera, y un aumento en los accidentes fatales los d√≠as domingo posterior al cambio de hora de oto√Īo (aunque este √ļltimo se especula que se deber√≠a a accidentes relacionados con conducci√≥n bajo efectos del alcohol o sue√Īo, por el hecho de tener una hora m√°s de ¬ęnoche/carrete¬Ľ) (5).
Lo que queda claro, sin embargo, es que estos efectos en la salud son producidos por cambiar la hora, no por mantenerse en uno u otro huso horario determinado.

¬ŅY t√ļ, Magallanes?

En el caso de la Regi√≥n de Magallanes y la Ant√°rtica Chilena, existe un estudio hecho por la Universidad de Magallanes que busc√≥ evaluar las consecuencias que el cambio de hora diferenciado traer√≠a a la regi√≥n y que sirvi√≥ de base para tomar la decisi√≥n de mantener el huso horario de verano (GMT-3) este a√Īo. A nivel productivo, se determin√≥ que durante el invierno el horario es un factor menor dentro de los sectores ganaderos y hort√≠colas, debido a otros factores m√°s importantes como el clima. No obstante, mantener el horario de verano ser√≠a un factor beneficioso para el sector de la construcci√≥n, ya que se aprovechar√≠an mejor las horas de luz.
En el caso energ√©tico, el estudio dice que el impacto bruto de ahorro de luz en la ciudad de Punta Arenas asociado al horario de invierno ser√≠a de s√≥lo un 0,5%, que se considera como marginal. Se dice adem√°s que al volver al horario de verano los ahorros energ√©ticos obtenidos durante el horario de la tarde se compensan con el sobreconsumo producido en las horas de la ma√Īana, produciendo un ahorro mayor al que existe en invierno.
En temas relacionados a la sociedad como educaci√≥n, salud, seguridad y calidad de vida se hace √©nfasis en que no hay mucha informaci√≥n que d√© cuenta de la realidad de la regi√≥n de Magallanes. Sin embargo, se presentan resultados preliminares de un estudio (¬ęExposici√≥n a los cambios de luz estacionarios y sus efectos en la salud f√≠sica y mental de una poblaci√≥n magall√°nica¬Ľ) donde se estudi√≥ a 84 personas habitantes de Punta Arenas. Los sujetos de estudio mostraron ¬ęfuertes tendencias respecto a una disminuci√≥n de la percepci√≥n de bienestar entre mayo y agosto¬Ľ, los meses afectados por el horario de invierno usual. En t√©rminos de delincuencia y seguridad, los datos existentes indican que el cambio de hora no incide mayormente en la frecuencia de delitos en espacios p√ļblicos.

¬ŅY entonces?

Teniendo suficiente informaci√≥n que nos permita concluir los beneficios de un horario sobre otro, podemos tomar la mejor decisi√≥n desde un punto de vista global, considerando efectos en la energ√≠a, salud, seguridad y calidad de vida de las personas. Sin embargo, hasta ahora contamos con una acotada evidencia, la que revela que mantener durante todo el a√Īo el horario de verano ‚ÄĒsobre todo con husos diferentes asociados a distintas partes del pa√≠s‚ÄĒ presenta desaf√≠os tecnol√≥gicos que son inc√≥modos pero no totalmente irremediables, y resulta ventajoso en el largo plazo. Por lo tanto, y con la informaci√≥n que se tiene a d√≠a de hoy, todo parece apuntar a que la mejor opci√≥n es fijar un huso horario y no modificarlo seg√ļn la temporada.

Referencias

1.
Verdejo H, Becker C, Echiburu D, Escudero W, Fucks E. Impact of daylight saving time on the Chilean residential consumption. Energy Policy. 2016;88:456‚Äď64.
2.
Kantermann T, Juda M, Merrow M, Roenneberg T. The Human Circadian Clock‚Äôs Seasonal Adjustment Is Disrupted by Daylight Saving Time. Current Biology. 20 de noviembre de 2007;17(22):1996‚Äď2000.
3.
Janszky I, Ljung R. Shifts to and from Daylight Saving Time and Incidence of Myocardial Infarction. New England Journal of Medicine. 30 de octubre de 2008;359(18):1966‚Äď8.
4.
Barnes CM, Wagner DT. Changing to daylight saving time cuts into sleep and increases workplace injuries. Journal of Applied Psychology. 2009;94(5):1305‚Äď17.
5.
Varughese null, Allen null. Fatal accidents following changes in daylight savings time: the American experience. Sleep Med. enero de 2001;2(1):31‚Äď6.