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La ni√Īa de La Noria

Autor
Categoría
arqueologia
biologia
Ciencia
etica
Fecha de Publicación
2018/03/24
Temas
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Imagen de portada: no recordar√°s, por Difusa__.
La Noria fue una estación de trenes del Ferrocarril Salitrero que conectaba numerosas oficinas salitreras del Departamento de Tarapacá, debido al declive de la industria del salitre el ferrocarril funcionó hasta la década de 1930 y sus habitantes comenzaron a emigrar a las grandes ciudades. El Censo de 1920 reportó que La Noria llegó a tener más de 9 mil habitantes.
Tal como ocurr√≠a con las cientos de oficinas salitreras esparcidas por el desierto entre fines del siglo XIX y la primera mitad del siglo XX, La Noria albergaba en su gran mayor√≠a a trabajadores que llegaron de todas partes del pa√≠s, de manera voluntaria o forzosa (los llamados ¬ęenganchados¬Ľ). Esta gente se dedicaba a la extracci√≥n y procesamiento del salitre o a todos los servicios asociados.
Ni√Īos y pobladores en una de las calles principales del pueblo de La Noria, Tarapac√°, hacia 1910 (fuente: Memoria Chilena)
Los trabajadores no solo contaban con condiciones laborales precarias: también vivían junto a sus familias bajo condiciones ambientales extremas. Alta radiación solar, escasez de agua, un calor asfixiante en el día y un frío extremo en la noche, malas condiciones sanitarias...
La mortalidad infantil de la √©poca era alt√≠sima (1) y epidemias como la tuberculosis causaban estragos en una √©poca en la que apenas empezaban a nacer las pol√≠ticas de salud p√ļblica (2).
En palabras simples, sobrevivir a la pampa era una epopeya. Los cementerios del Desierto de Atacama tienen miles de tumbas de ni√Īos que no alcanzaron a jugar.
Extracto de La realidad médico-social chilena, Allende (1939) (3)
En ese contexto, no sabemos si logr√≥ nacer con vida o no una ni√Īa, cuyo cuerpo inerte fue enterrado al lado de la Iglesia del extinto poblado de La Noria, envuelto cuidadosamente en un pa√Īo blanco y una cinta de color violeta...
[Hubo cuidado y amor en ese √ļltimo adi√≥s.]
Las condiciones de la pampa hace que los cuerpos se momifiquen y queden suspendidos en el tiempo.
Pero su descanso fue interrumpido en 2003 por un huaquero (4), quienes se dedican a escarbar el desierto en busca de ¬ętesoros¬Ľ. √ďscar Mu√Īoz encontr√≥ el cuerpo de esta ni√Īa que ten√≠a una morfolog√≠a muy llamativa por sus malformaciones √≥seas y lo vendi√≥ por 30 mil pesos. El hallazgo fue difundido por los c√≠rculos de ufolog√≠a, que especulaban sobre el ¬ęorigen extraterrestre¬Ľ del cad√°ver.
El cuerpo de la ni√Īa pampina fue (re)vendido al espa√Īol Ram√≥n Navia-Osorio, quien se lo llev√≥ a Barcelona. El periplo del cuerpo de la ni√Īa de La Noria ha sido cruel y tr√°gico: se cobraba por sacarse fotograf√≠as con ella (la promo: una por 500 mil pesos, dos por 750 mil), documentales (Sirius) (5), radiograf√≠as por doquier, el uso de terminolog√≠as como ¬ęhumanoide¬Ľ...
Incluso fue objeto de exhibición en Congresos de Ufología (Ufology World Congress, Barcelona, 2017).
El a√Īo 2013 se dio a conocer un documental (6) donde se comprob√≥ que el cuerpo corresponde a un ser humano y que tendr√≠a ascendencia chilena. Para ello, se utilizaron herramientas gen√©ticas como la secuenciaci√≥n del ADN mitocondrial obtenido desde su tejido √≥seo.
El 22 de marzo de este a√Īo fue publicado un estudio en la revista Genome Research (7) donde se dio a conocer la secuenciaci√≥n del genoma de la ni√Īa de La Noria, a la que denominaron ATA (Atacama humanoid skeleton) con el objetivo de confirmar su car√°cter humano y explicar el origen de sus malformaciones.
[Quizás se llamaba Paula o María, hasta apellido tenía, y la esperaban con un ajuar blanquito.]
En el trabajo publicado en la revista Genome Research no se menciona la existencia de ning√ļn permiso o consideraci√≥n √©tica sobre la utilizaci√≥n del cuerpo para fines de investigaci√≥n o cient√≠ficos. Sin embargo, en Chile existe la Ley N¬į 17288 del a√Īo 1970 que legisla sobre Monumentos Nacionales. En el Art√≠culo 1 se se√Īala que ¬ęson monumentos nacionales y quedan bajo la tuici√≥n y protecci√≥n del Estado, los lugares, ruinas, construcciones u objetos de car√°cter hist√≥rico o art√≠stico; los enterratorios o cementerios u otros objetos antropo-arqueol√≥gicos, paleontol√≥gicos o de formaci√≥n natural (...)¬Ľ.
Es decir, para realizar esta investigaci√≥n o cualquier otra, se requiere del permiso y autorizaci√≥n del Consejo de Monumentos Nacionales. Para la obtenci√≥n del ADN que se us√≥ para la secuenciaci√≥n se utiliz√≥ uno de los huesos de la ni√Īa: eso significa que el cuerpo fue da√Īado, acto que es penado por la misma ley en su Art√≠culo 38. Es m√°s: esta norma exige que las excavaciones realizadas por grupos extranjeros involucren el trabajo de cient√≠ficos chilenos, lo cual no ocurri√≥ en este caso (Art√≠culos 22 y 23 de la Ley N¬ļ 17288).
Por otra parte, al momento de enviar un trabajo a revisi√≥n en una revista cient√≠fica, es necesario contar con una declaraci√≥n de √©tica. En este caso, la revista Genome Research se√Īala que los materiales deben estar disponibles para replicar el estudio. Sin embargo, no hay consideraciones √©ticas espec√≠ficas sobre las autorizaciones que debe tener un trabajo de este tipo respecto al trabajo con humanos y con terceros pa√≠ses.
El trabajo publicado profundiza sobre el genoma de la ni√Īa de La Noria y ha permitido dilucidar su ancestralidad gen√©tica. Para ello, se usaron bases de datos sobre distintas poblaciones humanas, agrup√°ndose con poblaciones sudamericanas, espec√≠ficamente chilenas. Estos resultados muestran que sus genes tienen un 53,8% de ancestralidad europea y los dem√°s son genes de poblaciones de Los Andes (seg√ļn afirma el trabajo).
Tambi√©n se encontraron mutaciones nuevas y otras evidentes respecto a las malformaciones que presenta el cuerpo, adem√°s de genes relacionados con displasia cranioectodermal y la displasia esquel√©tica de Greenberg. Esto coincide con el fenotipo en el cuerpo de la ni√Īa de La Noria. Los autores se√Īalan que algunas de las malformaciones han sido descritas previamente en casos de consanguinidad.
El trabajo muestra un profundo desconocimiento del contexto de donde proviene la ni√Īa de La Noria. En primer lugar, se afirma que su origen es la ¬ęRegi√≥n de Atacama¬Ľ, aunque la localidad abandonada de La Noria corresponde a la Regi√≥n de Tarapac√°.
Tambi√©n se se√Īala que sus genes est√°n relacionados con genes de los individuos de Los Andes que pertenecen a la poblaci√≥n chilena chilote... Pese a que sabemos que son poblaciones diferentes, algo que ha sido ampliamente estudiado por equipos cient√≠ficos chilenos (8) (9).
Adem√°s se menciona que, debido a que el cuerpo fue encontrado en una oficina salitrera (en realidad, las oficinas salitreras se encontraban alrededor de la zona de hallazgo), este habr√≠a estado expuesto a nitratos, lo que habr√≠a causado da√Īo al ADN. Esta afirmaci√≥n se basa en un trabajo donde se investiga el efecto a nivel gen√©tico de la ¬ęterapia del nitrato¬Ľ (10), que usa nitrato org√°nico (11). Sin embargo, correlaci√≥n no es causalidad: el nitrato en el Desierto de Atacama se encuentra contenido en rocas con otros minerales (el llamado ¬ęcaliche¬Ľ) y no necesariamente puede asimilarse al estudio citado.
Los mismos autores han se√Īalado que, debido a la buena calidad del ADN, la ni√Īa habr√≠a fallecido hace solo unas d√©cadas (no m√°s de 40 a√Īos, es decir, d√©cada de 1970) (12). No obstante, en esa √©poca la actividad salitrera ya hab√≠a terminado en la zona y el pueblo se encontraba despoblado (aproximadamente desde d√©cada de 1930). Probablemente, las personas la fueron a enterrar a La Noria desde alg√ļn otra localidad.
[All√° en la Pampa los angelitos se van al cielo.]
El art√≠culo ha tenido una alta repercusi√≥n en la prensa internacional. Los titulares destacan que se habr√≠a resuelto el ¬ęmisterio del alien de Atacama¬Ľ o que ¬ęel ADN del falso alien√≠gena de Atacama desvela sus secretos¬Ľ. Sin embargo, ninguno ha puesto atenci√≥n en la falta de √©tica al realizar un estudio sin contar con las autorizaciones respectivas y utilizar un cuerpo humano que fue comercializado ilegalmente.
Lo que aqu√≠ en verdad pas√≥ es que se desenterr√≥ el cuerpo de una persona con m√ļltiples deformidades f√≠sicas y su cuerpo fue exhibido todos estos a√Īos. Por respeto a esta persona, esta publicaci√≥n en Etilmercurio no contiene su fotograf√≠a.
En estas notas de prensa, uno de los autores del estudio dice lo siguiente: ¬ęCreo que (el cuerpo) deber√≠a ser enviado al pa√≠s de origen y ser enterrado de acuerdo a las costumbres de su pueblo¬Ľ. El autor, no obstante, hace caso omiso de que su pueblo quiz√°s ya no exista. De que su cuerpo fue usado como objeto de investigaci√≥n cient√≠fica sin cumplir con las m√°s m√≠nimas regulaciones del pa√≠s de origen.
La ni√Īa de La Noria tuvo una madre, un padre, quiz√°s hermanos. Cuando la enterraron seguramente sufrieron mucho y se preguntaron el porqu√© de la apariencia de la hija fallecida. ¬ŅCu√°l habr√° sido el destino de estas personas? Por la √©poca sugerida del fallecimiento, su madre quiz√°s a√ļn est√© viva, al igual que la familia que pudo conocer el destino final de esta ni√Īa nortina.
¬ŅPero cu√°l es el destino actual de la ni√Īa de La Noria? Un caj√≥n oscuro en alg√ļn lugar de Europa.
[El sol y sus manos abrigadas de consuelo, te esperan en la Pampa.]
Desde Etilmercurio queremos interpelar a las autoridades, a la comunidad acad√©mica y a la sociedad civil para condenar abiertamente el atropello cometido a lo largo de estos a√Īos.
Historias como la de la ni√Īa de La Noria deben hacernos reflexionar sobre la √©tica de la ciencia, sobre todo en lo que se refiere a c√≥mo se obtienen las muestras analizadas. Un tema del que, por desgracia, no se hace cargo el equipo cient√≠fico detr√°s del art√≠culo publicado en Genome Research. Por ello, y a la luz de las situaciones denunciadas, esperamos que la revista haga una retractaci√≥n del art√≠culo.
Este caso es solo uno de los pocos que se conocen de saqueo y venta de cuerpos momificados. De hecho, recientemente se dio a conocer que un sitio en internet ofrece una momia chilena beb√© de 900 a√Īos de antig√ľedad por 15 mil euros (13).
¬ŅCu√°l es el valor de un cuerpo humano? ¬ŅO acaso la dignidad se pierde despu√©s de unas pocas d√©cadas del fallecimiento?

Referencias

1.
Jiménez, J. & Romero, M. I. (2017). Reducing Infant Mortality In Chile: Success In Two Phases. Health Affairs, Vol. 26, No. 2: Designing Children's Health Care. https://doi.org/10.1377/hlthaff.26.2.458. Disponible aquí.
2.
Herrera, T. & Farga, V. (2015). Historia del Programa de Control de la Tuberculosis de Chile. Revista chilena de enfermedades respiratorias, vol.31 No. 4, Santiago, diciembre 2015. http://dx.doi.org/10.4067/S0717-73482015000400009. Disponible aquí.
3.
Allende, S. (1939). La realidad médico-social chilena. Ministerio de Salubridad. Disponible aquí.
4.
La Estrella de Iquique (19-10-2003). Hallazgo en La Noria: ¬Ņfeto o extraterrestre? Disponible aqu√≠.
5.
La Tercera (2013). Documental revela misterios tras ‚Äúalien‚ÄĚ encontrado en el Desierto de Atacama. 24/04/2013. Disponible aqu√≠.
6.
Stone, R. (2013). Bizarre 6-Inch Skeleton Shown to Be Human. 03/05/2013. Disponible aquí.
7.
Bhattacharya, S. et al (2018). Whole-genome sequencing of Atacama skeleton shows novel mutations linked with dysplasia. Genome Research. Disponible aquí.
8.
Fuentes, M. et al (2014). Geografía génica de Chile. Distribución regional de los aportes genéticos americanos, europeos y africanos. Revista médica de Chile, vol.142 no.3 Santiago mar. 2014. http://dx.doi.org/10.4067/S0034-98872014000300001. Disponible aquí.
9.
Eyheramendy, S. et al (2015). Genetic structure characterization of Chileans reflects historical immigration patterns. Nature Communications volume 6, 17 March 2015. doi:10.1038/ncomms7472. Disponible aquí.
10.
Andreassi, M. G. et al (2001). Chronic long-term nitrate therapy: possible cytogenetic effect in humans? Mutagenesis, Volume 16, Issue 6, 1 November 2001, Pages 517‚Äď521, https://doi.org/10.1093/mutage/16.6.517. Disponible aqu√≠.
11.
Andreas, D. & Thomas, M. (2015). Organic Nitrate Therapy, Nitrate Tolerance, and Nitrate-Induced Endothelial Dysfunction: Emphasis on Redox Biology and Oxidative Stress. Antioxidants & Redox SignalingVol. 23, No. 11, https://doi.org/10.1089/ars.2015.6376. Disponible aquí.
12.
Anarte, E. (23 de marzo de 2018). Ata, la momia de Atacama, era un bebé humano y por fin podrá descansar en paz. http://www.dw.com. Disponible aquí.
13.
Emol (05 de marzo de 2018). Arque√≥logos indignados por venta de momia chilena de 900 a√Īos en tienda-museo holandesa. Emol.com. Disponible aqu√≠.