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La evidencia científica de la Crisis Climática

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Biología
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Salud P√ļblica
Medicina
Fecha de Publicación
2019/09/19
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Hemos escuchado majaderamente que la crisis climática es una certeza científica y que ha sido ocasionado por acción humana. Numerosas voces ciudadanas están presionando a las instituciones y los gobiernos para que se escuche a la comunidad científica: la evidencia existe desde hace décadas y es hora de actuar.
Sin embargo, a√ļn hay quienes se√Īalan que el eufem√≠sticamente llamado cambio clim√°tico (aconsejamos revisar esta infograf√≠a de Pictoline para entender por qu√© es mejor hablar de crisis clim√°tica) es parte de un proceso natural o que no hay pruebas suficientes de que est√© ocurriendo. Todo este tipo de afirmaciones, no importa cuan mesuradas o bienintencionadas sean, son parte del negacionismo a la crisis clim√°tica. ¬ŅPor qu√©? Porque no estamos hablando de cu√°ntos dientes tiene una marraqueta.
La existencia de la crisis climática, su gravedad y su origen antropogénico (es decir, a causa de la acción humana) no es un debate. Es como decir que la Tierra es un geoide, que las enfermedades son causadas por microorganismos o que el ser humano es solo una más de las millones de especies que ha vivido en el planeta. Independiente de si se alinean a nuestras creencias o a nuestra postura política, esos son los hechos. Y debemos trabajar y tomar acciones concretas a partir de ellos.
Incluso entre quienes asumen esta realidad hay actores que por convicciones políticas o posturas económicas propias creen que la actual crisis climática es una contingencia, un escollo. Y, por lo tanto, debería solucionarse usando las mismas estrategias basadas en la libre competencia que se usan para enfrentar, por ejemplo, la destrucción de la capa de ozono.
Lo cierto es que la crisis climática no puede solucionarse simplemente con bonos de carbono, reemplazando algunos productos contaminantes por otros menos contaminantes. Tampoco se soluciona reciclando desechos, abandonando el consumo de carne o cambiando todos los vehículos a combustión por vehículos eléctricos. No hay soluciones mágicas, porque la crisis que estamos viviendo es un subproducto del sistema social y productivo mundial. No es una anomalía: es una consecuencia esperable de la forma en que se produce riqueza en el mundo y la forma con que creímos (o nos dijeron) se conseguía el bienestar humano.
En este artículo nos centraremos en revisar las evidencias que existen para afirmar que estamos viviendo una crisis climática, la evidencia de lo peligroso que es esto no solo para los ecosistemas y otras especies que habitan el planeta, sino para la civilización y el ser humano mismo. Y también revisaremos las medidas propuestas desde la ciencia para evitar que las temperaturas globales sigan en aumento. En resumen, este artículo es una guía básica para pararnos sobre los hechos científicos y desde ahí poder discutir, planificar y actuar.

Certezas científicas

Antes de partir, tenemos que ponernos de acuerdo en la forma de comunicarnos. Porque no significa mucho que digamos ¬ęesto sube o esto baja tanto¬Ľ sin tener alguna referencia clara. Por eso, adoptaremos el est√°ndar de los informes del Panel Intergubernamental del Cambio Clim√°tico y usaremos como l√≠nea base la temperatura promedio del planeta en tiempos previos a la industrializaci√≥n. Con esa base se pueden trazar distintos escenarios de c√≥mo estaremos en 2100 (pronto) y se pueden hacer proyecciones de los efectos de esa diferencia de temperatura en distintas dimensiones del funcionamiento del planeta.
Tambi√©n debemos tener claro desde ya que cuando hablamos de un aumento de 1 ¬ļC, 1,5 ¬ļC, 2 ¬ļC o m√°s no estamos diciendo que la temperatura aumentar√° de manera uniforme en todo el planeta: se trata de un aumento promedio. Es decir, hay regiones donde la temperatura aumentar√° m√°s o menos y tambi√©n habr√° variabilidad estacional (por ejemplo, los inviernos pueden ser m√°s fr√≠os y los veranos m√°s c√°lidos). Son estas diferencias las que van configurando un panorama mucho m√°s ca√≥tico para el clima del planeta y que van generando efectos en cascada.
Por √ļltimo, y no menos importante, debemos recordar que los reportes del Panel Intergubernamental del Cambio Clim√°tico de las Naciones Unidas se construyen con la contribuci√≥n de centenares de actores y se basa en miles de publicaciones cient√≠ficas, revisadas a su vez por m√°s de mil cient√≠ficas y cient√≠ficos para asegurar la rigurosidad metodol√≥gica de los estudios. Es decir, no se trata de conclusiones y recomendaciones tomadas a la r√°pida por un pu√Īado de personas encerradas tras cuatro paredes.
Detr√°s de estas certezas hay miles de personas que se han especializado muchos a√Īos en entender los fen√≥menos clim√°ticos y que llevan d√©cadas investigando y entendiendo los procesos que nos han llevado al escenario actual.

Certeza 1: las concentraciones de dióxido de carbono nunca habían sido más altas que ahora (y es a causa de la actividad humana)

El di√≥xido de carbono (CO2) es la forma m√°s oxidada del carbono. Naturalmente, las plantas absorben este gas y lo convierten en materia org√°nica en un proceso llamado fotos√≠ntesis. A A causa de los procesos metab√≥licos de los seres vivos y de la degradaci√≥n de materia org√°nica, el di√≥xido de carbono lleva millones de a√Īos acumul√°ndose bajo la superficie terrestre y marina sobre todo en forma de hidrocarburos. El uso de estos compuestos como combustible por acci√≥n humana ha hecho que los niveles de CO2 se eleven a niveles nunca antes registrados. A esto se suma el aumento de concentraci√≥n de otros gases de efecto invernadero como el metano y √≥xido nitroso que contribuyen al calentamiento global.
Profundicemos un poco en el efecto invernadero. La radiaci√≥n solar llega al planeta y hace que este se caliente. Si no existiera atm√≥sfera, este calor se perder√≠a r√°pidamente. Sin embargo, la presencia de distintos gases en la atm√≥sfera hacen que exista el efecto invernadero, es decir, que la temperatura se mantenga relativamente estable en el planeta, alrededor de 14¬įC en promedio.
Pero el incremento de los gases de efecto invernadero mantiene ¬ęatrapado¬Ľ m√°s calor en la atm√≥sfera, lo que aumenta la temperatura del planeta. Esta es una de las principales causas del cambio clim√°tico.
Fuente: Climate Kids, NASA
La concentraci√≥n de di√≥xido de carbono en el planeta ha variado en el tiempo, sin embargo es claro c√≥mo en apenas unas pocas d√©cadas ha superado las 400 ppm (part√≠culas por mill√≥n), el nivel m√°s alto registrado en cientos de miles de a√Īos.

Certeza 2: el planeta se está calentando (y también es a causa de la actividad humana)

El Reporte del Panel Intergubernamental del Cambio Clim√°tico de las Naciones Unidas es claro: se estima que las actividades humanas ya han causado aproximadamente un aumento de las temperaturas globales en 1,0 ¬ļC promedio por sobre los niveles preindustriales (con un rango de 0,8 a 1,2 ¬ļC). Adem√°s, es muy probable que esto llegue a 1,5 ¬ļC entre 2030 y 2052 si contin√ļa la misma tendencia de hoy (1).
Repetimos: esto es un aumento promedio. Y, por lo mismo, el argumento de ¬ęah, pero es que este invierno estuvo m√°s fr√≠o y cay√≥ m√°s nieve¬Ľ o en palabras de Jorge Gonz√°lez ¬ęcre√≠ que este invierno ser√≠a menos fr√≠o que el anterior y aqu√≠ estoy congel√°ndome¬Ľ es en realidad la versi√≥n clim√°tica de mirarse el propio ombligo y asumir que todos tienen pelusas de lana roja.
El aumento de temperaturas es mayor en las masas de tierra y menor en los oc√©anos. De hecho, entre un 20 y un 40% de la poblaci√≥n mundial ya vive en regiones que han experimentado un aumento de 1,5 ¬ļC en al menos una estaci√≥n del a√Īo (1).
¬ŅC√≥mo se explica que el aumento de la temperatura de la Tierra sea por acci√≥n humana? Como lo mencionamos anteriormente, esto se debe a la acumulaci√≥n de gases de efecto invernadero que han producido que la temperatura del planeta aumente, y como ya ha sido descrito, estos gases se han elevado por acci√≥n humana.

Certeza 3: los efectos del calentamiento global se reportan en distintos ambientes: océanos, criósfera, suelos, atmósfera

En las √ļltimas d√©cadas, el calentamiento del planeta ha producido una reducci√≥n de la cri√≥sfera (por cri√≥sfera nos referimos, en general, a los hielos, glaciares y nieves de la Tierra). El derretimiento de hielos est√° provocando un aumento en el nivel de los oc√©anos. De hecho, entre 2006 y 2015, solo el derretimiento de los hielos de Groenlandia han contribuido a aumentar el nivel de los oc√©anos 0,77 mm al a√Īo (2). Si la capa de hielo de Groenlandia se derritiera completamente, podr√≠a contribuir a aumentar el nivel del mar en 7 metros (3) lo que, por supuesto, cambiar√≠a totalmente las l√≠neas costeras y planisferios. De hecho, muchas ciudades e incluso pa√≠ses insulares enteros se volver√≠an inhabitables.
Las nieves est√°n retir√°ndose de las monta√Īas: pr√°cticamente en todas las √°reas monta√Īosas, la profundidad, la extensi√≥n y la duraci√≥n de la cubierta de nieve ha declinado en las √ļltimas d√©cadas, en especial en las elevaciones m√°s bajas (2).
En general, si se sigue emitiendo una gran cantidad de gases de efecto invernadero, se prevé que cuando termine el siglo XXI el nivel de los océanos habrá aumentado en 84 cm promedio. En un escenario de bajas emisiones, el nivel de los océanos aumentaría en 43 cm (2). Mares más grandes significan una amenaza a todas las áreas costeras y a territorios insulares, lo que provocará el desplazamiento de millones de personas, con las consecuentes crisis humanitarias.
La proyecci√≥n para Latinoam√©rica y Chile en particular no es auspiciosa. Las investigaciones recientes muestran un descenso paulatino de las precipitaciones en la Patagonia chilena durante las √ļltimas tres o cuatro d√©cadas (4). De hecho, 2016 fue un a√Īo especialmente seco y desastroso para la Patagonia chilena. Durante la primera mitad de ese a√Īo, las lluvias y el caudal de los r√≠os se redujo a la mitad (o menos) de su promedio para ese periodo. Adem√°s, se produjeron m√°s incendios forestales de los habituales y ocurri√≥ uno de los peores afloramientos algales nocivos de Pseudochattonella sp. y Alexandrium catenella (m√°s conocidas como ¬ęmarea roja¬Ľ) jam√°s registrados en el oc√©ano Pac√≠fico, desde las costas de la Regi√≥n de Ays√©n hasta Curi√Īanco, en la Regi√≥n de Los R√≠os (4). Todos estos hechos han sido vinculados al agujero en la capa de ozono y al aumento de las temperaturas globales por la crisis clim√°tica que vive el planeta.
Por otro lado, en el norte de Chile se han registrado lluvias torrenciales que han ocasionado eventos catastr√≥ficos como el aluvi√≥n de Cha√Īaral el a√Īo 2015. En el Altiplano se pronostica que las temperatura aumentar√° y habr√° una disminuci√≥n de las precipitaciones, lo cual ocasionar√≠a un aumento de la evaporaci√≥n de agua en el suelo y ejercer√≠a mayor presi√≥n sobre los recursos h√≠dricos subterr√°neos (5).
Los modelos clim√°ticos muestran que en un escenario de 2 ¬ļC por sobre los niveles preindustriales, m√°s del 15% de la superficie terrestre estar√° expuesta a olas de calor perniciosas para la salud humana. Casi todos los pa√≠ses europeos tendr√°n un aumento en el peligro de incendios y 106 pa√≠ses sufrir√°n p√©rdidas importantes en la producci√≥n de trigo. Hacia fines del siglo XXI, m√°s del 95% de los pa√≠ses se expondr√°n a olas de calor potencialmente letales, siendo India y Brasil los pa√≠ses que sufrir√°n las peores consecuencias (6).
Las temporadas de incendios forestales durarán más de 50 días hacia fines del siglo XXI y alrededor del 74% de la superficie se verá expuesta a incendios forestales mayores y más frecuentes (particularmente en Estados Unidos, Canadá, Brasil, China, Australia y Rusia) (6). Además, a causa de las menores precipitaciones y mayor sequedad del ambiente, la regeneración de la superficie forestal ha mostrado un decaimiento notorio en el siglo XXI. Eso significa que los bosques destruidos por incendios forestales tendrán una disminución en su densidad (si se recuperan), mientras que otros simplemente no volverán a crecer (7). Estas situaciones están amenazando de forma grave a numerosos ecosistemas y probablemente significará la extinción de especies arbóreas, lo que provocará una disrupción en el ciclo biológico global (6, 7).
Y no basta con tomar medidas estrictas para evitar los incendios provocados por personas. En 2018, solo se necesitaron las chispas de unos martillazos y de una llanta contra el pavimento para provocar los devastadores incendios de Ranch y Carr en California (8). En regiones como esta, el aire se ha vuelto tan seco y cálido, y la vegetación está tan seca por la falta de agua, que apenas unas chispas involuntarias bastan para provocar incendios incontrolables.

Acidificación del océano

El aumento de dióxido de carbono en la atmósfera está produciendo cambios en el pH de los océanos: estos ya han absorbido entre el 20 y el 30% de todo el dióxido de carbono de origen humano desde 1980, lo que, junto con el aumento de la temperatura, está acidificando las aguas marinas. Además, el oxígeno del mar se ha reducido en un 0,5 - 3,3% en los primeros mil metros de profundidad (2).
Se ha calculado que, a fines del siglo XXI, los niveles de CO2 alcanzarían entre 800-1000 ppm, lo cual corresponde a una baja de 0,3 - 0,4 unidades de pH en el océano. La disminución del pH en conjunto con el aumento de temperatura, la disminución de la disponibilidad de nutrientes, entre otros, tendrán consecuencias dramáticas en las tramas tróficas marinas (es decir, en la cadena de intercambio de nutrientes y energía que ocurre entre los seres vivos) (9, 10, 11).
Las condiciones futuras de los oc√©anos son completamente diferentes a aquellas donde se desarrollaron los organismos marinos en los √ļltimos 420 mil a√Īos. En particular, el aumento de temperatura y CO2 producir√° graves consecuencias en los arrecifes de coral (formados por carbonato de calcio). Los arrecifes ser√°n menos diversos y las estructuras de carbonato m√°s d√©biles. Asimismo, la sobreexplotaci√≥n pesquera junto con la disminuci√≥n de la calidad de agua, pondr√≠an a los arrecifes en una situaci√≥n de colapso funcional (9, 10, 11).
Aproximadamente el 25% del CO2 emitido por todas las fuentes antropog√©nicas entra en los oc√©anos y reacciona con el agua, lo que produce √°cido carb√≥nico (el mismo que tiene la Coca-Cola). El √°cido carb√≥nico se disocia para formar iones bicarbonato y protones, los cuales, a su vez, reaccionan con iones carbonato para producir m√°s iones bicarbonato, lo que reduce la disponibilidad de carbonato en los sistemas biol√≥gicos. La disminuci√≥n de las concentraciones de iones carbonatos reduce la tasa de calcificaci√≥n de organismos marinos como los que forman los arrecifes de coral. Estos se encuentran bajo un grav√≠simo riesgo incluso en el caso en que el aumento global de temperatura se limite a 1,5 ¬ļC, tal como lo establece el Acuerdo de Par√≠s (2, 9, 10, 11).
¬ŅY en qu√© nos afecta la destrucci√≥n de los arrecifes de coral?, podr√≠a preguntarse usted. De partida, esto afectar√° severamente la biodiversidad y la cantidad de organismos marinos en los oc√©anos (2). Muchas especies se extinguir√°n y la composici√≥n de la flora y fauna marina cambiar√° radicalmente. Esto afectar√° de forma severa en la provisi√≥n de alimentos marinos, la protecci√≥n de las costas (ya que aumentar√° el riesgo de marejadas e inundaciones) e incluso en el turismo. Y tambi√©n se prev√© que estos cambios aumenten los afloramientos de algas nocivas, como la famosa marea roja, reduciendo aun m√°s la provisi√≥n de alimentos (2).
La temperatura del agua de mar es m√°s alta (+0.7¬įC), el pH m√°s bajo (‚ąí0.1 pH unidades) y las concentraciones del ion carbonato (~210 mmol kg‚ąí1) m√°s bajas que en cualquier otro momento en en los √ļltimos 420 mil a√Īos (10).
Efecto de la acidificaci√≥n del oc√©ano y aumento de temperaturas en arrecifes de coral, con concentraciones sobre 500 ppm de CO2 y aumento de 3 ¬įC, desaparecen las estructuras de coral y con ellas la biodiversidad asociada.

Certeza 4: El calentamiento global y la acción humana ha provocado extinciones de organismos y disminución de sus abundancias

La especie humana es solo una m√°s de las millones de especies de organismos que habitan la Tierra. Las distintas especies han evolucionado y se han adaptado a las condiciones actuales del planeta, generando una fuerte red de interdependencia. El h√°bitat es el lugar donde vive una especie y el conjunto de estos ambientes y otras especies forma un ecosistema. Peque√Īos cambios en un ecosistema pueden generar alteraciones importantes en la totalidad del sistema.
Como veíamos antes, la absorción de un promedio del 25% de las emisiones dióxido de carbono en los océanos, combinado con el aumento de temperaturas, ponen en peligro a numerosas especies, la seguridad de las costas ante desastres e incluso la provisión de alimentos para consumo humano. Es decir, estos cambios, que parecen sutiles, ponen en peligro a numerosas especies al alterar las condiciones para las que evolucionaron, haciendo más probable que reduzcan su población o se vean forzadas a cambiar de hábitat (2, 9, 10, 11).
La contaminaci√≥n, aumento de temperatura, acidificaci√≥n del oc√©ano, la llegada de especies invasoras que fueron forzadas a migrar por los da√Īos a su ecosistema original, entre otros, son factores claves que explican el aumento de p√©rdida de especies y derechamente su extinci√≥n. La flora y la fauna del planeta puede desaparecer, como los dinosaurios, dir√≠a Charly Garc√≠a. As√≠, de repente, sin darnos cuenta siquiera de que alguna vez existieron.
Se estima que m√°s del 40% de las especies de insectos est√°n amenazadas de extinci√≥n y los cole√≥pteros son los que corren mayor peligro (12). Si bien la crisis clim√°tica no es la √ļnica responsable de la muerte de los insectos (tambi√©n hay factores como la gran p√©rdida de h√°bitat a causa de la agricultura intensiva, los contaminantes agroqu√≠micos y la invasi√≥n de especies ex√≥ticas), lo que est√° claro es que la desaparici√≥n de estos bichitos ser√≠a desastrosa para el planeta, tal como les contamos en uno de nuestros art√≠culos anteriores. Los insectos tienen un papel fundamental en los ecosistemas: polinizan las plantas, reciclan la materia org√°nica, sirven de alimento a otros animales... Una ca√≠da tan fuerte en su diversidad tendr√≠a consecuencias tan catastr√≥ficas que resultan casi imposibles de prever.
¬ŅSe imagina un mundo sin hormigas? ¬ŅSin flores? ¬ŅSe imagina un bosque sin el trinar de los p√°jaros en la ma√Īana? ¬ŅSe imagina un oc√©ano vac√≠o de peces donde solo flotan trozos de pl√°stico? Ese es el mundo que estamos construyendo.
La pérdida de hábitat es una de las principales causas de pérdida de biodiversidad, principalmente asociado a su degradación. Además otros factores son la sobreexplotación (por ejemplo, en peces), aparición de especies invasoras y nuevas enfermedades, contaminación y cambio climático.

Certeza 5: La crisis clim√°tica producida por el calentamiento global est√° provocando migraciones, hambruna y conflictos en todo el mundo

Incluso en el escenario del l√≠mite de 2 ¬įC del acuerdo de Par√≠s, las cosechas a nivel mundial se reducir√°n en forma dr√°stica y el cambio de precipitaciones en Chile provocar√° la desertificaci√≥n de la zona central, donde se concentra el 50% de las cosechas de trigo (13).
Las cuatro mayores cosechas del mundo ‚ÄĒtrigo, soya, arroz y ma√≠z‚ÄĒ concentran el 40% de las calor√≠as ingeridas mundialmente. Todas estas cosechas est√°n en riesgo de sufrir una gran baja en su producci√≥n a causa de los cambios en las temperaturas y las precipitaciones, lo que pone en riesgo la alimentaci√≥n de miles de millones de personas (13).
De hecho, parte de esta situaci√≥n ya se est√° viviendo en la actualidad. Desde las regiones de Arica a Biob√≠o se est√° sufriendo lo que llaman una ¬ęmegasequ√≠a¬Ľ, con un d√©ficit de hasta 82% de agua con respecto a un a√Īo normal. Pero el problema es que seguimos hablando de a√Īo normal, como si esta sequ√≠a fuese una situaci√≥n temporal. Lo cierto es que debemos asumir que esto ya no es un caso excepcional, sino la nueva norma (14). Las regiones de Arica a Biob√≠o han sufrido un proceso de desertificaci√≥n y no podemos esperar seguir gastando agua al mismo ritmo que se hac√≠a hace 20 a√Īos.
Los pa√≠ses m√°s pobres y las personas en situaci√≥n de vulnerabilidad ‚ÄĒsobre todo ni√Īas, ni√Īos y mujeres‚ÄĒ son quienes sufrir√°n las peores consecuencias de la crisis clim√°tica, seg√ļn se explica en el Marco de Sendai para la Reducci√≥n de Riesgo de Desastres (15).
Citaremos textualmente dicho informe: ¬ę[Entre 2005 y 2015,] m√°s de 1.500 millones de personas se han visto perjudicadas por los desastres en diversas formas, y las mujeres, los ni√Īos y las personas en situaciones vulnerables han sido afectados de manera desproporcionada. Las p√©rdidas econ√≥micas totales ascendieron a m√°s de 1,3 billones [millones de millones] de d√≥lares. Adem√°s, entre 2008 y 2012, 144 millones de personas resultaron desplazadas por desastres. Los desastres, muchos de los cuales se ven exacerbados por el cambio clim√°tico y est√°n aumentando en frecuencia e intensidad, obstaculizan significativamente el progreso hacia el desarrollo sostenible. La informaci√≥n existente indica que, en todos los pa√≠ses, el grado de exposici√≥n de las personas y los bienes ha aumentado con m√°s rapidez de lo que ha disminuido la vulnerabilidad¬Ľ (15).
En los pa√≠ses en desarrollo, los da√Īos humanos y materiales provocados por los desastres socionaturales (incluyendo los desastres asociados a la crisis clim√°tica) son desproporcionalmente mayores a los da√Īos que sufren los pa√≠ses desarrollados (15), simplemente porque los primeros tienen menos recursos (humanos y materiales) para mitigar y adaptarse a desastres como inundaciones, huracanes, desertificaci√≥n y p√©rdida de cosechas.

Certeza 6: La crisis clim√°tica afecta a la salud poblacional

Un aspecto cr√≠tico de la emergencia clim√°tica es que influir√° en la epidemiolog√≠a de diversas enfermedades (16). A causa del aumento de temperatura, de los eventos extremos clim√°ticos, de la contaminaci√≥n ambiental y la malnutrici√≥n, provocar√° un incremento de enfermedades transmitidas por el agua (enfermedades diarreicas como c√≥lera), as√≠ como un aumento en la distribuci√≥n geogr√°fica y el n√ļmero de personas afectadas por enfermedades transmitidas por vectores (malaria y dengue, entre otras) (1). Adem√°s, debido al deterioro del ambiente y a los forzados cambios demogr√°ficos, diversas poblaciones ver√°n aumentado su riesgo de exponerse a enfermedades zoon√≥ticas e infecciosas emergentes (17).
El tema es tan importante para la salud de las personas que el a√Īo 2018 el Ministerio de Salud chileno present√≥ el Plan Nacional de Adaptaci√≥n al Cambio Clim√°tico del Sector Salud, en el que se identificaron los impactos nacionales y locales (18).
Los impactos nacionales afectarán a diversas áreas del país, principalmente por los eventos hidrometeorológicos extremos (olas de calor, sequía y lluvias extremas) que provocan inundaciones, desbordes de ríos y aluviones. Estos eventos, como se indicó anteriormente, producirán efectos en la salud, por el efecto directo e indirecto de estos fenómenos.
Las temperaturas extremas impactan especialmente a grupos de población vulnerable como adultos mayores, embarazadas, población de bajos recursos, personas con enfermedades crónicas y quienes realizan periódicamente actividades al aire libre en zonas de intensa radiación solar, sufriendo consecuencias como deshidratación y otras relacionadas a la exposición a rayos ultravioleta, como cataratas y cánceres a la piel (18).
Los impactos locales se dividen dependiendo de la zona: norte, centro, sur y austral, tal como se aprecia en la figura.
El impacto en la salud mental de las personas también fue un aspecto que se incluyó en el Plan, debido a que el cambio climático genera en las comunidades sensaciones de angustia y ansiedad que derivan en depresión, abuso de sustancias o violencia. Esto no solo a nivel individual, sino también comunitario, pues son poblaciones que se ven enfrentadas a grandes niveles de estrés en su conjunto (18).

Certeza 7: Las científicas y científicos, activistas sociales y dirigentes políticos que luchan contra el cambio climático están en riesgo.

El a√Īo 2018 se documentaron 164 casos de personas que fueron asesinadas por defender causas ambientales. El sector m√°s peligroso corresponde a la miner√≠a: 43 activistas ambientales fueron asesinados por protestar contra los efectos destructivos de la explotaci√≥n de minerales.
El 75% (1.169 de un total de 1.558 personas) de las muertes mundiales de activistas entre 2002 y 2017 se concentran en Sudam√©rica. Brasil es el pa√≠s m√°s peligroso para quienes luchan contra el cambio clim√°tico y proyectos da√Īinos para el medio ambiente. En ese pa√≠s, 609 activistas ambientales han sido asesinados en un periodo de 15 a√Īos (19).
Distribución espacial de las muertes de defensores ambientales en el mundo relacionados a la agroindustria, explotación forestal, minería e industria extractiva, agua y represas y caza furtiva (2014-2017). Fuente: Butt et al. (19).
El Acuerdo de Escaz√ļ es un acuerdo firmado por 19 pa√≠ses y ratificado por 6. Este acuerdo busca que todas las personas tengan acceso a informaci√≥n confiable y oportuna para participar en las decisiones que afectan sus vidas y sus territorios, de manera de acceder a justicia en temas ambientales. Esto es crucial para poder dar cumplimiento a la Agenda 2030 y los objetivos de desarrollo sostenible de la ONU (20).
Por ejemplo, en el artículo 9 del tratado, se describen los compromisos de los países sobre las personas que son defensoras de derechos humanos en temas ambientales, como se describe a continuación:
En Chile, recordamos el caso de Macarena Vald√©s, quien fue asesinada por oponerse a un proyecto hidroel√©ctrico que se iba a instalar en las cercan√≠as de la comunidad Newen Trangil. En tanto, el ganador del premio Goldman, Alberto Curamil, lleva m√°s de un a√Īo en prisi√≥n preventiva: el liderazgo local del lonko Curamil consigui√≥ frenar, entre otros, proyectos de hidroelectricidad como Alto Caut√≠n y Do√Īa Alicia. Asimismo, Rodrigo Mundaca, quien lucha por el derecho al agua y se opone a la agricultura intensiva de paltos fue distinguido en Alemania en septiembre de 2019 con el Premio Internacional de Derechos Humanos de N√ļremberg. Mundaca y otros activistas por el agua han sido v√≠ctimas de juicios, agresiones y amenazas de muerte.
Video de Amnist√≠a Internacional Argentina que explica el Acuerdo de Escaz√ļ.
Es decir, en el mundo, luchar contra el cambio clim√°tico y las pr√°cticas industriales da√Īinas para el medio ambiente y los derechos humanos es algo peligroso. Esto explica la importancia de suscribir compromisos como el Acuerdo de Escaz√ļ. Incluso, la comunidad cient√≠fica independiente puede estar en riesgo. La evidencia cient√≠fica es producida por personas que deben ser protegidas y su libertad de expresi√≥n debe ser cautelada por los estados.

Certeza 8: El cambio clim√°tico afecta m√°s a las mujeres, ni√Īos y personas de escasos recursos

Aunque todas las poblaciones se ver√°n afectadas, el cambio clim√°tico tendr√° mayores repercusiones en habitantes de peque√Īos estados insulares, en poblaci√≥n de regiones costeras, en los ni√Īos (especialmente en ni√Īos de pa√≠ses pobres), en mujeres, ni√Īas y en personas mayores (16, 21).
En los pa√≠ses en desarrollo, es com√ļn que las actividades relacionadas a conseguir y transportar agua y combustible recaiga principalmente en mujeres. Como referencia, en 25 pa√≠ses del √°frica subsahariana, el 70% de los esfuerzos para trasladar agua recae en mujeres y ni√Īas, con un trayecto promedio de 30 minutos, en muchos casos requiriendo varios viajes al d√≠a. En la medida que aumenten las zonas geogr√°ficas bajo r√©gimen de sequ√≠a la presi√≥n por la obtenci√≥n de agua en una distribuci√≥n desigual de roles por g√©nero generar√°n otros problemas que presentar√≠an un aumento:
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Violencia contra la mujer
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Mortalidad materna
‚ÄĘ
Matrimonio infantil
‚ÄĘ
Infecciones
‚ÄĘ
Hambre
‚ÄĘ
Malnutrición
‚ÄĘ
Usurpación ilegal de tierras
‚ÄĘ
Pobreza
La crisis climática es una realidad. El planeta como lo conocemos nunca volverá a ser el mismo. Es urgente tomar decisiones y salvaguardar los equilibrios ecosistémicos. La urgente disminución de emisiones de dióxido de carbono es un imperativo ético, de sobrevivencia.
¬ŅQu√© hace que existan personas que nieguen la existencia de estos cambios? Varios de ellos son pol√≠ticos que toman decisiones importantes.
¬ŅC√≥mo el conocimiento cient√≠fico y social permite tomar buenas decisiones? ¬ŅC√≥mo el conocimiento hace cambiar las estructuras de pensamiento hegem√≥nicas?
En un siguiente artículo, explicaremos en detalle los diversos mitos sobre el cambio climático y cómo los distintos gobiernos han fallado en frenar la crisis climática.

Referencias

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