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Insectaged贸n por indiferencia

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Fecha de Publicaci贸n
2019/03/29
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Por Cristian A. Villagra Gil, Profesor Asociado del Instituto de Entomolog铆a, UMCE (Santiago de Chile)
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Imagen de portada: una Liphanthus sabulosus Reed, 1894, una abeja nativa chilena. Cr茅ditos: Anders Croft.
Hace apenas unas d茅cadas, cuando iba a veranear con mi familia a El Quisco, en la Regi贸n de Valpara铆so, sol铆a explorar las quebradas aleda帽as junto con mis hermanos. A煤n conservo v铆vidas im谩genes de los seres que habitaban en los arroyos en su sima: ranas, aves y, sobre todo, muchos insectos.
Todas estas criaturas eran el deleite de nuestras observaciones de excursionistas: ah铆 aprend铆 que el macho del cole贸ptero conocido como la madre de la culebra es completamente distinto a la hembra de su especie. Aprend铆 que, adem谩s de las mieleras, existen las abejas nativas, algunas peque帽as y de bellos tonos met谩licos e iridiscentes. Tambi茅n descubr铆 con asombro la existencia de avispas del porte de mi mano en esa 茅poca, avispas capaces de luchar con tar谩ntulas y luego llevarlas como alimento para sus cr铆as.
Esa quebrada hoy ya no existe: est谩 seca. En los bordes donde antes crec铆an boldos y molles ahora se encaraman casas de veraneo y condominios. En el recuerdo quedaron tambi茅n los insectos que all铆 habitaban.
Este caso no es 煤nico: actividades humanas como la intensificaci贸n y expansi贸n de la agricultura, la urbanizaci贸n e industrializaci贸n han provocado una p茅rdida cada vez mayor del h谩bitat no solo de los grandes animales, sino tambi茅n de los insectos. Desde hace d茅cadas se sabe que estas actividades ser铆an las principales responsables de que ya a fines del siglo veinte se haya perdido entre un 30 y un 50% de la biodiversidad de nuestro planeta (1). Esta situaci贸n no es algo que deber铆a preocuparle solo a la ciencia y a los amantes de la naturaleza: 聽una elevada diversidad biol贸gica es requisito fundamental para mantener nuestro planeta dentro los l铆mites en los que puede sobrevivir la especie humana (2).
Esta situaci贸n fue inicialmente conocida a partir del estudio de vertebrados y plantas. Sin embargo, los hallazgos m谩s recientes han dejado en evidencia que la crisis estar铆a tambi茅n afectando a invertebrados, especialmente a los insectos. Su declive es algo preocupante, considerando los efectos en cascada que su desaparici贸n podr铆a conllevar en los servicios ecosist茅micos que estos proveen y la estabilidad general de las cadenas tr贸ficas terrestres. En otras palabras, si desaparecen los insectos, muchas especies que dependen de ellos o se relacionan con ellos (ya sea porque constituyen su alimento, porque polinizan plantas o porque cumplen alg煤n papel importante en los ecosistemas) tambi茅n corren el riesgo de extinguirse, como si fuesen piezas de domin贸.
Los insectos son los animales m谩s abundantes y diversos de la Tierra: cumplen una serie de funciones ecosist茅micas fundamentales para la supervivencia de nuestra especie, como la polinizaci贸n y el reciclaje de materia org谩nica. Por ello, las consecuencias potenciales de este desastre son tan graves que la prensa internacional ha denominado al fen贸meno como el 芦insectaged贸n禄.
Mosca azul de cara roja, Copestylum nigripes (Bigot, 1857), visitando inflorescencias del arbusto nativo 芦Cacho de cabra禄 Haplopappus foliosus (Asteraceae) en el litoral central de Chile. Esta especie de insecto nativo se encuentra clasificada 芦en peligro禄 en el inventario nacional de especies de Chile. Fotograf铆a C. A. Villagra.
En 2017, en Alemania, se report贸 que durante los 煤ltimos 27 a帽os se habr铆a diezmado la biomasa de insectos voladores en un 76%. Vale decir, una p茅rdida de 2,8% anual (3). Una cifra que podr铆a ser a煤n m谩s alta (hasta un 82%) para las especies presentes como adulto en 茅poca estival. A煤n m谩s preocupante es el hecho de que este muestreo de largo plazo fue realizado en 谩reas protegidas de ese pa铆s, relativamente menos impactadas por la 芦antropizaci贸n禄 (efectos del ser humano en la naturaleza) que las zonas agr铆colas o urbanizadas, donde la p茅rdida podr铆a ser a煤n mayor. De igual forma, considerando 36 a帽os de muestreos, en Puerto Rico se encontraron tasas de decaimiento similares en la biomasa de artr贸podos habitantes del dosel en el bosque tropical lluvioso (4). Adem谩s, en las zonas donde se detectaron estas bajas tambi茅n se vieron afectados aves, ranas y reptiles dependientes de insectos como principal alimento.
Una revisi贸n publicada recientemente, que consider贸 todas las investigaciones a la fecha, concluy贸 que las poblaciones de alrededor de la mitad de las especies de insectos estar铆an decayendo a nivel mundial y un tercio se encuentra en peligro de extinci贸n (5). De acuerdo con esta revisi贸n, las principales causas del declive de los insectos nativos ser铆an cuatro: 1) la p茅rdida de h谩bitat nativo y su conversi贸n a zonas urbanas o de agricultura intensiva; 2) contaminaci贸n, fundamentalmente asociada a pesticidas; 3) pat贸genos y especies invasoras; y 4) el cambio clim谩tico global.
A煤n estamos a tiempo de revertir esta situaci贸n. Las alternativas que se han propuesto apuntan a grandes acciones, a un cambio de paradigma en la producci贸n agr铆cola: utilizar la estrategia de 芦compartir la tierra禄 (Land Sharing en ingl茅s) (6), lo que apunta a mantener la biodiversidad local en los agroecosistemas. As铆 mismo, para las zonas urbanizadas, se sugiere mantener y conservar las plantas nativas de manera que estas sean refugio para los insectos. La dificultad radica entonces en cambiar en gran medida las t茅cnicas agr铆colas actuales.
En Chile desconocemos los alcances del insectaged贸n, ya que existen vac铆os de conocimiento b谩sico que no permiten hacer estimaciones en este sentido. Sin embargo, s铆 contamos con evidencias que muestran los efectos perturbadores derivados de la actividad humana, como la introducci贸n de especies ex贸ticas y reducci贸n de h谩bitat (7鈥10). En los 煤ltimas d茅cadas, dichas intervenciones han alterado y reducido las 谩reas de biomas nativos que sostienen a los insectos de nuestro pa铆s (11,12).
Cucaracha end茅mica Moluchia brevipennis (Saussure, 1864) (Blattodea: Ectobiidae) visitando de noche las inflorescencias de la pichoga Euphorbia portulacoides (Euphorbiaceae), V Regi贸n, Chile. Este insecto se encuentra clasificado como vulnerable (VU) en base a los criterios de la IUCN, Ministerio de Medioambiente, Chile
El decaimiento de las poblaciones y del n煤mero de especies de insectos en el mundo ha sido un fen贸meno secundario si se le compara con la preocupaci贸n que hist贸ricamente han inspirado otras formas de vida m谩s carism谩ticas, como los grandes mam铆feros. La poca visibilidad de los insectos probablemente tambi茅n ha contribuido tambi茅n a agudizar el problema. De hecho, en Chile, los 煤nicos datos referentes al estado de conservaci贸n de las especies con los que se cuenta actualmente son los prove铆dos por los procesos de clasificaci贸n de especies del Ministerio del Medio Ambiente, datos que son aportados voluntariamente por investigadores. De acuerdo con los datos actualizados al 20 de diciembre de 2018, hay 76 especies de insectos categorizadas seg煤n su estado de conservaci贸n: 50 de ellas se encuentran en categor铆a de amenaza (vulnerable, amenazada o en peligro cr铆tico). En el 92% de los casos, la amenaza corresponde a p茅rdida o degradaci贸n del h谩bitat. Este n煤mero corresponde a apenas el 0,74% de las especies de insectos descritas de Chile 鈥攓ue ascienden a m谩s de 10.254 (13)鈥.
Como dec铆amos antes, los insectos son los animales m谩s abundantes y especiosos, y adem谩s cumplen roles ecosist茅micos irremplazables. Pese a ello, en Chile conocemos solo una fracci贸n de su estado de conservaci贸n. Parte de la responsabilidad de este desconocimiento se la llevan las agencias de financiamiento cient铆fico en Chile como Conicyt-Fondecyt. Estas, en sus ac谩pites de fondos concursables, expl铆citamente no consideran el levantamiento de colecciones, cat谩logos ni prospecci贸n de la biodiversidad nativa en sus bases de concurso. Tampoco incentiva en sus evaluaciones y propuestas la descripci贸n de las especies nativas (14). Lamentablemente, esta etapa escr铆tica antes de que sea posible realizar adecuadamente cualquier estudio de Ecolog铆a, Biodiversidad y Conservaci贸n (15). De la misma forma, el Ministerio de Medio Ambiente, junto con solicitar a los especialistas sugerencias de especies de insectos a proteger, deber铆a considerar que estas propuestas de expertos solo pueden generarse si la Entomolog铆a es financiada como disciplina prioritaria para enfrentar la crisis de biodiversidad actual.
Hoy, recorriendo la costa central buscando remanentes de h谩bitat apropiados para la sobrevivencia de insectos nativos, he visto c贸mo es cada vez m谩s dif铆cil encontrar matorral costero. En mi parada en el Quisco, sin embargo, vi algo esperanzador: era un sector donde, por una remodelaci贸n, las m谩quinas hab铆an removido losas de concreto y dejado expuesto el gredoso suelo desnudo litoral. De entre los surcos, las orqu铆deas y alstroemerias desplegaban sus flores, los brotes de arbustos nativos se asomaban esperanzados y, sobre estos, se alimentaban insectos nativos.
Si logr谩ramos compartir la tierra con nuestras entomofauna chilena, ser铆a posible disminuir el decaimiento. Sin embargo, necesitamos, en primer lugar, investigaci贸n cient铆fica que apunte a este objetivo. Asimismo, debemos cambiar la forma en que producimos los alimentos, concretamente, aplicando los plaguicidas en forma racional para hacer un uso sostenible de la tierra. Nuestra especie puede beneficiarse de los servicios prove铆dos por la biodiversidad, siempre y cuando aprendamos a convivir en armon铆a con ella.

Referencias

1. 聽聽聽 Murphy GEP, Romanuk TN. A meta-analysis of declines in local species richness from human disturbances. Ecol Evol. 2014;
2. 聽聽聽 Steffen BW, Rockstr枚m J. Planetary boundaries: Guiding human development on a changing planet. Science (80- ). 2015;
3. 聽聽聽 Hallmann CA, Sorg M, Jongejans E, Siepel H, Hofland N, Schwan H, et al. More than 75 percent decline over 27 years in total flying insect biomass in protected areas. PLoS One. 2017;
4. 聽聽聽 Lister BC, Garcia A. Climate-driven declines in arthropod abundance restructure a rainforest food web. Proc Natl Acad Sci. 2018;
5. 聽聽聽 S谩nchez-Bayo F, Wyckhuys KAG. Worldwide decline of the entomofauna: A review of its drivers. Biological Conservation. 2019.
6. 聽聽聽 Quintana C, Girardello M, Balslev H. Balancing plant conservation and agricultural production in the Ecuadorian Dry Inter-Andean Valleys. PeerJ [Internet]. 2019;7:e6207. Available from: https://peerj.com/articles/6207
7. 聽聽聽 Madjidian JA, Morales CL, Smith HG. Displacement of a native by an alien bumblebee: Lower pollinator efficiency overcome by overwhelmingly higher visitation frequency. Oecologia. 2008;
8. 聽聽聽 Schapheer C, Lopez-Uribe MM, Vera A, Villagra CA. Distribution, habitat use and plant associations of Moluchia brevipennis (Saussure, 1864) (Blattodea: Ectobiidae): an endemic cockroach from Chilean Mediterranean Matorral biome. Rev Bras Entomol [Internet]. 2017;61(2):114鈥22. Available from: http://dx.doi.org/10.1016/j.rbe.2017.02.001
9. 聽聽聽 Henr铆quez-Piskulich H, Vera A, Sandoval G, Villagra C. Along urbanization sprawl, exotic plants distort native bee ( Hymenoptera鈥: Apoidea ) assemblages in high elevation Andes ecosystem. PeerJ Prepr [Internet]. 2018;August(1):1鈥21. Available from: https://doi.org/10.7287/peerj.preprints.27140v1 %7C
10. 聽聽聽 Gonz谩lez SA, Y谩帽ez-Navea K, Mu帽oz M. Effect of coastal urbanization on sandy beach coleoptera Phaleria maculata (Kulzer, 1959) in northern Chile. Mar Pollut Bull. 2014;83(1):265鈥74.
11. 聽聽聽 Echeverria C, Coomes D, Salas J, Rey-Benayas JM, Lara A, Newton A. Rapid deforestation and fragmentation of Chilean Temperate Forests. Biol Conserv. 2006;
12. 聽聽聽 Smith-Ram铆rez C. The Chilean coastal range: A vanishing center of biodiversity and endemism in South American temperate rainforests. In: Biodiversity and Conservation. 2004.
13. 聽聽聽 Rovira J, Ugalde J, Stutzin M. Biodiversidad de Chile, Patrimonio y Desaf铆os [Internet]. Second Edi. Saball P, Arroyo MTK, Castilla JC, Estades C, Larra铆n S, Moreno CA, et al., editors. CONAMA. Santiago de Chile. Chile: Comisi贸n Nacional de Medio Ambiente; 2008. 320 p. Available from: http://www.mma.gob.cl/librobiodiversidad/1308/biodiversid_parte_1a.pdf
14. 聽聽聽 CONICYT. Bases Concurso Nacional de Proyectos Fondecyt Regular 2015. 2015 p. 46.
15. 聽聽聽 Nature. Most insect studies lack crucial species information [Internet]. Nature. 2018. p. 1. Available from: https://www.nature.com/articles/d41586-018-01541-0