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¬°Haciendo los meoh posters poh!

Autor
Fecha de Publicación
2018/10/18
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Nuestras autoras invitadas de hoy son Francisca Concha (@fractalica) y Javiera Rey (@aringell).

Tapizao en color

La ciencia que nadie lee, la ciencia que no se comparte, no existe. Por esto, quienquiera que genere conocimiento científico relevante (o no tanto) debe dar un paso fundamental para que ese conocimiento se convierta en un aporte a la humanidad: compartirlo.
En el mundo cient√≠fico, formalmente, esto se hace a trav√©s de papers y charlas. En forma adicional, si se quiere salir de este c√≠rculo y hacer llegar el conocimiento al p√ļblico general, se debe recurrir a los comunicados de prensa, las entrevistas, medios de divulgaci√≥n cient√≠fica y redes sociales. Por fortuna, cada vez hay m√°s cient√≠ficos interesados en abrirse a p√ļblicos masivos.
Pero tanto si vamos a presentar este nuevo conocimiento a los colegas como si pretendemos difundirlo, suele ocurrir que las palabras se quedan cortas. O son demasiado t√©cnicas. Tan t√©cnicas, que a veces el paper solo lo entiende un colega muy especializado. Si se quiere salir de esa peque√Īa parcela y explicar ese gran descubrimiento a alguien no iniciado, se debe ser muy claro, conciso y paciente con alguien que a veces necesita que le expliquen hasta qu√© es una ecuaci√≥n. Es aqu√≠ donde el cient√≠fico suele perder la paciencia y tirar la toalla porque para qu√© vamos a medirnos la pipeta entre laboratoristas: si hay algo que los cientificos no tenemos es empat√≠a #SESABE.

Figuritas para figurar

¬ŅRecuerda ese viejo dicho de que una imagen vale m√°s que mil palabras? Bueno, en la ciencia tambi√©n se aplica: las figuras pueden resumir o graficar en forma sencilla conocimiento complejo. Pero, claro, no es evidente que usted, mujer u hombre de ciencias, sepa c√≥mo hacer un dise√Īo claro y atractivo (para eso mejor estudiar dise√Īo, no ciencia, duh).
Si tiene la suerte de trabajar en un megalaboratorio financiado por S.H.I.E.L.D., con sillones mullidos y computadores con pantallas en 3D en un portaviones volador, seguramente tendr√° un equipo de dise√Īo al que pueda exigirle gr√°ficos dignos de Tony Stark. Pero si usted es como el com√ļn de los cient√≠ficos, seguramente hasta el papel higi√©nico del laboratorio debe pagarlo de su bolsillo y no le queda m√°s que preparar su propio material.
Pero antes de lanzarnos a hacer monitos, gr√°ficos y esquemas, hay ciertos principios que debemos tener en consideraci√≥n (¬°Asc√ļrranse, por amor a Od√≠n!). Es lamentable, pero en general los¬†cient√≠ficos no son ¬†los mejores para encontrar una buena combinaci√≥n de colores o fuentes para el texto. Es m√°s: a veces son terribles en ello‚Ķ Basta pasearse por un congreso y ver las sesiones de paneles: algunos de ellos parecen hechos por Sergio Melnick, y hasta mejorar√≠an un poco si cambiaran la tipograf√≠a a¬†¬†Comic Sans y le agregaran memes de gatos. A eso se le suma el hecho de que, contra una creencia generalizada en la comunidad cient√≠fica, la visi√≥n microsc√≥pica no es algo habitual.
Hasta en el CERN se presentó el Bosón de Higgs con esta hermosa combinación.

¬ŅPor qu√© es importante considerar colores, tipograf√≠as y dem√°s?

Amigo investigador, amiga cient√≠fica: los colores bien usados son una gran herramienta para entregar m√°s informaci√≥n en una figura sin saturar con l√≠neas o texto. Como el ¬ęd√≠galo cantando¬Ľ, pero con recursos gr√°ficos. Podemos utilizar una secuencia de colores para mostrar un cambio gradual en los datos, o colores divergentes para diferenciar distintos grupos o curvas.
Si bien los colores ayudan, debemos tener en consideraci√≥n que no todos ven los colores en las mismas plataformas o de la misma manera. Alguien puede imprimir el paper con su figura en blanco y negro, y perder muchos detalles en el proceso. S√≠, un gr√°fico en que los datos se diferencian usando colores rojo y verde (muy de restor√°n chino) puede verse muy bien, pero una persona con daltonismo no podr√° distinguirlos (¬°empat√≠a, poh!). Si bien el ejemplo del rojo y el verde es el tipo m√°s com√ļn de daltonismo (protanopia), existen otras variedades y todas afectan el espectro visual completo, no solo algunos colores.
Otro punto importante es el texto: no todas las tipograf√≠as son f√°ciles de leer. Es importante elegir una que sea apropiada para el medio donde estamos escribiendo. Si usted usa LaTeX¬†se ahorra este problema, ya que LaTeX\LaTeX utiliza tipograf√≠as adecuadas para¬†papers,¬†presentaciones y posters: as√≠ se da #M√°sColor y le queda estupendo regio caballo sensacional. Si decide usar otro tipo de editor, es importante escoger tipograf√≠as que no generen problemas de legibilidad. En general, estas son las tipograf√≠as con serifa, es decir, las que tienen adornos peque√Īitos en cada extremo (como Garamond, Cambria, Times...). En un paper, una mala fuente puede hacer que sus lectores abandonen el texto a la mitad. En un poster o presentaci√≥n, una mala tipograf√≠a puede volver una frase completamente ilegible.
Recuerde: nuestro objetivo no es solo compartir resultados, sino conseguir que se puedan leer bien pero adem√°s se vean atractivos y llamen la atenci√≥n de su p√ļblico. Es decir, que su presentaci√≥n sea RE-COR-DA-BLE.

Ejemplos y contraejemplos de uso apropiado

Cuando usamos colores en nuestras figuras, tenemos que pensar en cómo se verán esos colores en distintos contextos y para distintas personas. Supongamos que tenemos esta figura:
*obama-Not-bad-meme.jpg*
Esto se ve bastante bien y resulta sencillo distinguir todas las formas en la pantalla del computador o tel√©fono. El texto est√° un poco oscuro, aunque a√ļn puede leerse. Ahora, ¬Ņqu√© pasa si alguien decide imprimir esta hermosa figura en blanco y negro?
Ayura!!
Algunos detalles desaparecen y el texto se vuelve muy dif√≠cil de leer. Si la figura se imprimi√≥ en un paper, tambi√©n se ver√° muy peque√Īa, lo que hace las cosas a√ļn peor. Pero no desesperemos: con un ligero cambio, podemos aumentar mucho la legibilidad:
Pa'qué tan darks?
BEYEZZA
Siempre es buena idea mantener el contraste alto entre distintas partes de nuestra figura. De este modo nos aseguramos de que sea f√°cil distinguir los detalles. La mejor manera de probar el contraste es transformar nuestras im√°genes a blanco y negro.
Con esto tenemos cubierto a las personas con visión normal. Pero para que las figuras sean distinguibles por todos (#inclusión #empatía #astakuando), la herramienta Coblis (Color Blindness Simulator) nos permite subir una figura y simular cómo se vería a través de distintos tipos de daltonismo:
Ejemplos de cosas que NO hay que hacer:
Sin comentarios...(Dispositiva 100% real no fake)

Herramientas √ļtiles

Las paletas son selecciones de colores ya probados, que combinan bien. Tal como existen paletas para dise√Īo web, tambi√©n las hay¬†para figuras cient√≠ficas: recomendamos IWantHue y ColorBrewer. Ambas herramientas permiten escoger paletas de colores secuenciales o divergentes y tienen opciones colorblind safe¬†y printer safe. De todas formas, como ya mencionamos m√°s arriba, puede utilizar Coblis para asegurar que su figura se ver√° bien para todos.
Otras herramientas m√°s simples para generar paletas de colores son Coolors.co, Paletton, y Material Design Palette.
Para tipografías, Google Fonts permite crear pares de tipografías, para comparar o ver cómo funcionan juntas. Tiene una enorme colección de fonts que se pueden descargar o utilizar directamente en la web.
También hay galerías de imágenes que podemos descargar y utilizar en nuestros gráficos y posters. Una muy completa es Open Clip Art, con imágenes vectoriales de una multiplicidad de figuras. Al ser vectores y de acceso libre, usted puede editarlas y usarlas sin problemas.
El ejemplo del contraste en las imágenes fue creado con BioRender, una herramienta en línea que permite crear ilustraciones relacionadas con biología en minutos.

¬ŅC√≥mo hacer un gr√°fico perfecto?

Es muy dif√≠cil dar consejos para un ¬ęgr√°fico perfecto¬Ľ ya que cada gr√°fico cumple una funci√≥n diferente. Incluso el mismo gr√°fico que presenta los resultados de la investigaci√≥n no puede ser igual en el paper,¬†en el poster y la presentaci√≥n. Pero s√≠ podemos darle algunos tips generales a tener en cuenta.
Para gr√°ficos:
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Idealmente, un gráfico debe entenderse por sí solo, incluso sin caption: para ello, se recomienda incluir siempre leyendas de los colores, tipos de líneas, etc.
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Siempre agregar los nombres y unidades en los ejes correspondientes (créanos: muchas veces, esto no se cumple).
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Probar el contraste transformando la figura a blanco y negro.
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Utilizar herramientas para daltonismo.
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Si es una figura para un paper, ojal√° imprimirla en el tama√Īo que finalmente tendr√°. Esto para comprobar que los √≠conos y colores sean distinguibles y el texto sea legible.
Para posters:
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Usar la menor cantidad de texto posible.
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Utilizar los espacios de manera que el poster no se vea saturado de texto.
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Hacer los cambios necesarios a las figuras para que se puedan entender con una mirada r√°pida.
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Hacer pruebas de impresi√≥n para el tama√Īo de las letras: debe poder leerse a un metro o m√°s de distancia.
Para presentaciones:
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Una presentación debe contar una historia y lo más importante deberían ser los resultados. De los detalles matemáticos no se va a acordar nadie y si hay alguien con real interés por eso, buscarán su paper o tratarán de contactarle (pro tip: siempre incluir información de contacto en la presentación).
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Las diapositivas deben ser legibles: el nivel de contraste entre el color de fondo y el texto debe ser bueno y el tama√Īo del texto debe ser apropiado para que se vea desde lejos. Esto no corre solo para las diapositivas con texto: es importante asegurarse de que los ejes y leyendas de los gr√°ficos tambi√©n sean legibles a la distancia (ni les contamos la clase de pelambres que genera una presentaci√≥n con letra de hormiga, ser√° la burla de sus colegas).
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Regla de oro: mientras menos texto, mejor. Ecuaciones, a√ļn menos. Intente omitir todas las ecuaciones que no sean absolutamente necesarias para entender los resultados y poner todo el resto en back-up slides¬†o ¬ędiapositivas de apoyo¬Ľ al final de la presentaci√≥n, como una especie de anexo. As√≠, si alguien hace una pregunta espec√≠fica, usted tendr√° el material preparado para mostrar y responder mejor.
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El t√≠tulo de cada diapositiva debe servir de algo. No ayuda mucho usar parte del valioso espacio en un t√≠tulo que diga ¬ęResultados¬Ľ. Pero si el t√≠tulo es ¬ęLa efectividad de las esporas reduce al refrigerarlas¬Ľ, es seguro que todos leer√°n su conclusi√≥n y es posible que, incluso, la recuerden ;)
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Al igual que en el caso de los posters, no es recomendable usar exactamente la misma figura que est√° en el paper. Cambie los colores (recuerde que aqu√≠ nadie lo ver√° en blanco y negro), los grosores de l√≠neas, agregue leyendas, aumente el tama√Īo del texto... En suma, haga todo lo necesario para que se pueda entender la informaci√≥n sin mayor contexto.
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Pro tip: si usa un fondo oscuro, puede cambiarle el fondo a sus figuras. Se ve mucho m√°s bonito que el cuadrado blanco alrededor. Ejemplo:
Sin cari√Īo
Con cari√Īo
Para infografías/imágenes para redes sociales:
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Figuras simples de leer.
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Ojalá sean atractivas visualmente, con una buena combinación de colores (recuerde usar las paletas).
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Es recomendable incluir alg√ļn chiste, un meme o una referencia nerd. ¬ŅQue la reserva de la bi√≥sfera El Cielo tiene justo 42 especies de murci√©lagos? ¬°Obvio que esa es la¬†respuesta al sentido de la vida, el universo y todo lo dem√°s!¬† No obstante, evite los chistes machistas o sobre la diversidad sexual: recuerde que eso puede ofender y har√° que se pierda el centro de atenci√≥n, que debiera ser su descubrimiento.
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La idea central de su investigaci√≥n debe poder verse en la plataforma que utilicemos sin necesidad de hacer clic. Por ejemplo, una imagen de 400x1600 pixeles en Twitter se va a ver cortada. Por lo tanto, si hay un gr√°fico que s√≠ o s√≠ debe verse (y no podemos usar un formato m√°s ¬ęcuadrado¬Ľ), debe estar en la posici√≥n precisa.
Ejemplo:
Sabemos que a√ļn no se pueden poner animaciones en los posters (aunque en algunos congresos ya existe el formato de diapositivas para las sesiones de paneles, donde uno est√° parado al lado de una led de 50' ultra HD). Pero este es un buen ejemplo de la utilizaci√≥n de recursos gr√°ficos para ilustrar una idea:¬† una animaci√≥n de Pictoline mostrando la filogenia de los hom√≠nidos.
Finalmente, el consejo más importante: cada vez que vea los posters, presentaciones, figuras para redes sociales o papers de sus colegas, tome nota de lo que le gusta y le desagrada de sus figuras. Fíjese en los gráficos que le resultaron más sencillos de entender y trate de descubrir cuál es el truco. Y, al revés, analice qué elementos pueden convertir un gráfico decente en auténticas aberraciones a la vista.
Sí, lo más importante seguirá siendo la #SIENSIA. Pero un contenido potente y sólido presentado en un formato incomprensible puede pasar rápidamente al olvido.
Y no todos pueden darse el lujo de pagar el departamento de dise√Īo de la NASA.

De las autoras :

Francisca Concha (@fractalica) es master en ciencias de la computación, en camino a su doctorado en astrofísica computacional, pero no sabe arreglar impresoras, así que busquen a alguien más. Hace divulgación en Primer Fotón (y ahora hace cameo en Etilmercurio)
Javiera Rey (@aringell) es doctora en astronom√≠a, pero no sabe tomar la presi√≥n. Reconocid√≠sima por sus habilidades para el dibujo y dise√Īo aplicado a la ciencia (es cosa de ir a mirar @star_tres). A√ļn espera que exista el premio Nobel al dise√Īo del poster m√°s pulento