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ūüéĶCuando es con tos, siento todo irrealūüéĶ: El ABC del Coronavirus

Autor
Fecha de Publicación
2020/03/18
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Por Jorge Carpinelli Pavisich y Natalia Frías Stäheli. Adaptado de Raquel López Aragón, bióloga, doctora en biología molecular
¬ŅQu√© pensamos del nuevo virus? Pensamos que estamos sorprendidos y agotados¬† del mont√≥n de tonteras que dicen del coronavirus. As√≠ que saquen las cabritas, que este cuento va pa' largo.
Para empezar, el virus se llama SARS-CoV-2 y la enfermedad que provoca, COVID-19. ¬ŅEs importante? En realidad no, pero si vamos ventilar un ¬ęarsenal de conocimiento¬Ľ, hag√°moslo con propiedad.
¬ŅEs un virus nuevo que viene de laboratorios requetesecretos tratando de inventar una nueva s√ļper arma biol√≥gica? PARA NADA.¬† La familia de los coronavirus es vieja conocida en los hospitales y sus miembros, en general, provocan resfr√≠os comunes (1). Algunos ejemplos son el coronavirus 229E, el OC44, el NL63 y el HUK1. Y s√≠, los nombres no son seductores, pero es lo que hay, tienen su raz√≥n de ser y los vir√≥logos tampoco es que tengan tiempo de ponerles nombres mitol√≥gicos para que sean m√°s encantadores.
¬ŅPuede cambiar y hacerse m√°s peligroso? CORRECTO.¬† Este es un virus de RNA, y los virus de RNA mutan f√°cilmente y eso les da nuevos superpoderes (2).¬† Es como si Superman muy viejo... No, mejor Wolverine (pa' que nos entiendan los millennials), mutase y con cada mutaci√≥n recibiese o perdiese un poder. O, mejor a√ļn, como si los poderes se hicieran m√°s o menos bacanes seg√ļn la mutaci√≥n. Los coronavirus no solo afectan a los humanos sino a un amplio rango de mam√≠feros. Hay un superpoder que es especialmente preocupante y es el que otorga la transmisi√≥n de especie a especie.¬† Cuando esto ocurre, los humanos podemos infectarnos con un virus animal y pasamos a lidiar con un virus totalmente nuevo y desconocido para nuestro sistema inmune. Y claro, ante esto nuestras defensas no tienen ni la menor idea de c√≥mo actuar, y los m√©dicos, los epidemi√≥logos y los gobiernos de cientos de naciones enfrentan con mucha incertidumbre la nueva amenaza que hoy ya es oficialmente una pandemia.
Coronavirus sobre papel
¬ŅYa tuvimos coronavirus antes y no fue tan grave? S√ć Y NO (depende de en qu√© parte del mundo viva). Si estaba vivit@ y coleando las primeras d√©cadas del siglo XXI, es posible que al coronavirus le recuerde por √©xitos como ¬ęSARS, est√° la grande en China¬Ľ (2002) o ¬ęMERS, chiuuu ahora s√≠ morimos todos¬Ľ (2012), esta √ļltima solo para Mayores de 18, por su alto nivel de infecci√≥n expl√≠cita. Tanto el SARS como el MERS los causaba un coronavirus. Los superpoderes de estas dos enfermedades eran su tasa de mortalidad: un 10% para el SARS y nada menos que un 35% para el MERS. S√ļper altos comparados con la tasa de mortalidad de este nuevo coronavirus que es de, aproximadamente, 2%.¬† ¬ŅY por qu√©, siendo tan remalos, no se arm√≥ la parafernalia que se est√° montando ahora? Porque su transmisi√≥n era fulera (una superdebilidad) y as√≠ los casos fueron f√°ciles de aislar y el cachito mundial se pudo contener a tiempo. Para que se haga una idea: para matar a las primeras 1.000 personas, el MERS tard√≥ 3,5 a√Īos, mientras que el SARS lo hizo en 130 d√≠as. ¬°El nuevo coronavirus ha acabado con la vida de primeras 1.000 personas en menos de 50 d√≠as!¬† Se transmite de mil maravillas y eso ha hecho que este nuevo bicho, con su menor tasa de mortalidad, haya sido capaz de matar tres veces lo que el SARS en tan solo dos meses.
Otro factor que est√° contribuyendo a que se est√© propagando tan r√°pido es que somos infecciosos aun sin tener s√≠ntomas.¬† Esto quiere decir que desde que usted se infect√≥ hasta que dice ¬ęme encuentro un poco rar@¬Ľ pueden pasar varios d√≠as (normalmente cinco, pero puede llegar a 14) y durante todo ese tiempo puede estar esparciendo el virus sin haberse dado cuenta.
¬ŅLa culpa la tienen los chinos que comen de todo? NO. Si necesita este argumento para justificar su xenofobia, es su problema, pero cierto no es. Podr√≠a haber surgido en cualquier otro lugar del mundo donde animales y humanos conviven estrechamente. Ya podemos ir dando las gracias a los chinos porque, dado que aislaron ciudades de millones de habitantes, se ha podido contener bastante la enfermedad y ganar algo m√°s de tiempo. ¬ŅQue podr√≠an haberlo hecho antes? S√≠, pero no son muchos los pa√≠ses con la capacidad para decir firmemente ¬ęde esta casa no salen ni los gatos enamorados¬Ľ.
¬ŅEs como un resfr√≠o com√ļn o influenza? S√ć Y NO. Tiene ciertos s√≠ntomas de un resfr√≠o o una gripe, pero es m√°s infeccioso. En todo caso, ¬Ņqu√© tipo de comparaci√≥n es esa? Ni que la influenza fuera una broma. La influenza mata y matar√° 20 veces menos que el SARS-CoV-2, pero mata. Quiz√°s matar√≠a menos si todo el mundo se vacunara.
Otra cosa que diferencia el SARS-CoV-2 de la influenza es el R0 o n√ļmero reproductivo b√°sico, por el cual se estima la velocidad con que una enfermedad puede propagarse en una poblaci√≥n (3). Es decir, por cada infectado, cu√°ntos casos nuevos salen. Simplificando salvajemente, en el caso de la gripe, el R0 es de m√°s o menos 1,5. Es decir, que cada persona contagia a una persona y media. En el caso del SARS-CoV-2, el R0 parece andar por el 2,5. O sea, que se contagia mucho mejor... un lamentable upgrade en ese superpoder (4).
Además, la gripe se contagia por gotas en suspensión, mientras que el SARS-CoV-2 puede quedarse sobre superficies durante largos periodos de tiempo. O sea, no hace falta estar en contacto con un enfermo para pegárselo. Con tocar una superficie y llevarte la mano a la boca, nariz u ojos ya lo tienes. ¡Usted la lleva, corra!
¬ŅSe va dando cuenta? Mata m√°s que un resfr√≠o, se contagia m√°s y no tenemos tratamiento ni vacuna. Entonces, este es peor que el resfr√≠o o la gripe por influenza.
Es que m√°s mata el hambre en el mundo. S√≠, y la malaria, y la obesidad, y el tabaco, y el alcohol. Pero resulta que el SARS-CoV-2 tiene el potencial de expandirse globalmente y atacar a cualquiera. Lo ideal ser√≠a evitar llegar a crisis sanitarias como se han visto en China, Ir√°n o Italia, que podr√≠an ser a√ļn m√°s complicadas si llegan a pa√≠ses con sistemas sanitarios m√°s d√©biles. All√≠, la gente puede morir no solo por la enfermedad en s√≠ misma, sino porque est√°n m√°s debilitados por desnutrici√≥n y otras enfermedades, adem√°s de contar con un sistema hospitalario m√°s precario. Imag√≠nese a esta gente: adem√°s del hambre, el dengue y la malaria, ¬Ņles viene esto?
Pero bueno, en realidad no mata tanto**.** ¬ŅOTRA VEZ? Quiz√°s a usted no, que tiene entre 20 y 50 a√Īos, pero, ¬Ņno tiene padres? ¬ŅAbuelos? ¬ŅNo conoce a gente inmunodeprimida o en quimioterapia? A partir de los 70, la cosa est√° por sobre un 8% de mortalidad, o sea, casi uno de cada 10 adultos mayores que se lo agarre, no vuelve a contarlo.
En dos meses tendremos una vacuna. NO. Al no existir vacunas para los otros coronavirus como SARS o MERS, hay que empezar de cero a desarrollar y manufacturar una vacuna. Quiz√°s en China haya un proceso mucho m√°s acelerado, pero en Europa y en Estados Unidos va a ser m√°s lento, ya que el tipo de ensayos cl√≠nicos que se tienen que realizar para probar que la vacuna no causa efectos adversos y es realmente eficaz lleva tiempo. El tiempo m√≠nimo que demorar√° hacer una vacuna es de un a√Īo.
Y ahora que ya se ha dado cuenta de las dimensiones que puede alcanzar este virus, ayudemos a pararlo. Los n√ļmeros de casos en Chile a√ļn son relativamente bajos comparados con el hemisferio norte, as√≠ que estamos a tiempo de controlar el contagio masivo SIMULT√ĀNEO y evitar una crisis sanitaria. Por favor, actuemos ya.

Consejos para contener la expansión del SARS-CoV-2

L√ĀVESE LAS MANOS, pero bien lavadas, con agua y jab√≥n, por 20 segundos (como referencia, cante ¬ęPin Pon es un mu√Īeco¬Ľ, de principio a fin, o recite un Padre Nuestro bieeenn lento). Si no puede, lleve un desinfectante y √ļselo. L√°vese especialmente bien las manos antes de comer.
TRATE DE NO TOCARSE LA CARA. Principalmente la boca y los ojos. Ya sabemos que cuesta mucho contenerse: seguro ahora se está rascando la nariz... Si no puede evitarlo, póngase su máscara de halloween o un bidón de plástico (con hoyitos para respirar eso sí). ¡Todo sirve!
Si sospecha razonablemente de que puede estar enferm@, llame a su m√©dico, inf√≥rmese de la forma en que su servicio de salud le puede asistir TRATANDO DE NO EXPONER A NADIE. Lo primeros s√≠ntomas suelen ser dolor en el pecho, problemas para respirar, tos y fiebre. Si no para de sonarse la nariz, lo m√°s probable es que tenga un resfr√≠o com√ļn o alergia. La congesti√≥n nasal y los problemas gastrointestinales son pocos comunes en COVID-19 (5).
Si da positivo, A√ćSLESE EN SU CASA. Evite, en lo posible, ir al hospital o cl√≠nica, as√≠ no expone a personas con otras dolencias. Tenemos que proteger a los m√°s d√©biles, entre ellos los adultos mayores y los enfermos.
Si realmente se ha contagiado, NO SE ASUSTE. Si usted es joven y san@, lo m√°s normal es que curse como un resfr√≠o normal. Insistimos: QU√ČDESE EN SU CASA Y NO VAYA AL TRABAJO (que no le van a dar la medalla al mejor trabajador). Tampoco vaya a eventos sociales ni donde haya aglomeraciones de personas, ya habr√° tiempo para eso. Lea, escuche m√ļsica, reconecte con sus compa√Īeros de colegio por WhatsApp. Duerma.
Recuerde que su casa es el mejor lugar, pero sea riguros@ y obediente. Siga las instrucciones, colaboremos en mantener los hospitales libres de este virus y a sus profesionales sanos y disponibles para los casos que realmente requieran esa asistencia.
Alim√©ntese bien. Si est√° d√©bil, su sistema inmune tampoco estar√° al 100%. Recuerde que no tenemos vacunas ni tratamiento para COVID-19, as√≠ que hay que confiar en nuestro sistema inmune (que normalmente hace muy bien su pega). Va a o√≠r mil y una tonteras que se van a inventar para venderle la mula de que ¬ęestimulan¬Ľ el sistema inmune: SON MENTIRAS. Escuche a su m√©dico. El sistema inmune se fortalece con una alimentaci√≥n sana y balanceada, y durmiendo bien.
VAC√öNESE contra la influenza. Ese es un virus estacional y ya entraremos en oto√Īo, va a llegar a Chile y tiene un arma para enfrentarlo. ¬°√ösela!

Referencias

1.
Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Human Coronavirus Types [Internet]. CDC. 2020 [citado 17 de marzo de 2020]. Disponible aquí.
2.
Duffy S. Why are RNA virus mutation rates so damn high? PLoS Biol. 13 de agosto de 2018;16(8):e3000003.
3.
Ridenhour B, Kowalik JM, Shay DK. Unraveling R 0‚ÄĮ: Considerations for Public Health Applications. Am J Public Health. diciembre de 2018;108(S6):S445-54.
4.
Riou J, Althaus CL. Pattern of early human-to-human transmission of Wuhan 2019 novel coronavirus (2019-nCoV), December 2019 to January 2020. Eurosurveillance [Internet]. 30 de enero de 2020 [citado 17 de marzo de 2020];25(4). Disponible aquí.
5.
Guan W, Ni Z, Hu Y, Liang W, Ou C, He J, et al. Clinical Characteristics of Coronavirus Disease 2019 in China. N Engl J Med. 28 de febrero de 2020;NEJMoa2002032.