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Conceptos de gen, Roberto Torretti

Autor
Categoría
Arteimerosal
Fecha de Publicación
2017/01/14
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Por Andrea Palet.
Roberto Torretti es autor de varios t√≠tulos de filosof√≠a de la ciencia, pero este es el primero que dedica a la filosof√≠a de la biolog√≠a. Como compilador y traductor, re√ļne siete ensayos sobre lo que otros tantos especialistas entienden que significa esta idea cient√≠fica y filos√≥fica que apareci√≥ hace apenas un siglo, por lo que su historia se puede rastrear y abarcar con relativa facilidad. Esa misma juventud, sin embargo, y los sucesivos y frecuentes hallazgos emp√≠ricos de la gen√©tica de las √ļltimas d√©cadas influyen en su estatus de concepto fluido y cambiante, que crece y se altera frente a nuestros ojos con una rapidez inusitada en la historia de la ciencia. Y ¬ęno solo el concepto mismo se ha probado cambiante, sino que es incre√≠blemente maleable tambi√©n la realidad que se intenta captar con √©l¬Ľ, dice el editor.
As√≠, quiz√°s el resultado m√°s sorprendente de la lectura de este volumen sea la constataci√≥n de que al d√≠a de hoy no hay una sola definici√≥n de gen, al menos en lo que cabe a la filosof√≠a de la ciencia, sino varias respuestas con diferentes alcances, a veces incluso incompatibles, as√≠ como explicaciones cient√≠ficas sobre relaciones causales que contienen adverbios inquietantes en este √°mbito, como ¬ęb√°sicamente¬Ľ y ¬ęde alg√ļn modo¬Ľ. Uno de los autores traducidos, Raphael Falk, profesor de la Universidad Hebrea de Jerusal√©n, ilustra este √ļltimo punto con ese pasaje de Alicia a trav√©s del espejo en que Humpty Dumpty deja perpleja a Alicia al decirle que, cuando √©l usa una palabra, ¬ęsignifica justamente lo que yo elijo que signifique, ni m√°s ni menos¬Ľ. Alicia replica que la cuesti√≥n es si puedes hacer que las palabras signifiquen tantas cosas diferentes, pero su curioso interlocutor le responde: ¬ęLa cuesti√≥n es qui√©n ha de ser el amo: eso es todo¬Ľ.
El punto cr√≠tico parece ser el concepto de informaci√≥n. En ¬ęDecodificando la codificaci√≥n¬Ľ, Sahotra Sarkar afirma que la aceptaci√≥n universal de la estructura conceptual de la biolog√≠a molecular en tres preceptos (toda la informaci√≥n hereditaria est√° en las secuencias de ADN; esa informaci√≥n se transfiere al ARN por transcripci√≥n y del ARN a las prote√≠nas por traducci√≥n; no se transfiere de prote√≠nas a secuencias de √°cido nucleico) esconde un peque√Īo problema: la biolog√≠a molecular no tiene una noci√≥n t√©cnica clara de lo que es informaci√≥n, esto es, est√° usando una met√°fora sin poder explicativo suficiente por s√≠ misma, por lo que estos preceptos podr√≠an inducir a error, y en el peor de los casos, ser simplemente vacuos. Paul E. Griffiths, profesor en Exeter y Sydney, profundiza en el asunto en su trabajo ¬ęLa informaci√≥n gen√©tica. Una met√°fora en busca de una teor√≠a¬Ľ, orientado hacia la idea de gen en la biolog√≠a del desarrollo.
Para los que piensen que es cosa muy de fil√≥sofos este andar queriendo complicarse la vida ‚Äďo, en otras palabras, que es de fil√≥sofos apreciar los conceptos polis√©micos como los m√°s fecundos‚Äď, se incluye un peque√Īo estudio emp√≠rico titulado ¬ęC√≥mo los bi√≥logos conceptualizan el gen¬Ľ, cuyos resultados pueden verse en el sitio de la Philosophy of Science Association. Los autores esperaban una fuerte divergencia entre los bi√≥logos moleculares, los del desarrollo y los dedicados a la evoluci√≥n, en vista del √©nfasis de los primeros en la naturaleza intr√≠nseca, estructural de gen; de los segundos en los efectos contextuales de la expresi√≥n g√©nica, y de los terceros en los genes como marcadores de efectos fenot√≠picos, lo que tendr√≠a que llevarlos a apoyar m√°s decididamente el concepto inform√°tico del gen. Tambi√©n buscaron los efectos de la edad y el g√©nero.
Los encuestados ‚Äďbi√≥logos doctorados trabajando en biolog√≠a, qu√≠mica, ciencia veterinaria, agronom√≠a, bioqu√≠mica, medicina y farmacolog√≠a‚Äď debieron responder un cuestionario con las siguientes preguntas: qu√© es un gen (una respuesta breve y otra larga), cu√°l es su funci√≥n biol√≥gica, qu√© hace que dos genes sean ¬ęhom√≥logos¬Ľ y cu√°l es el valor metodol√≥gico del concepto de gen. Las respuestas por edad y por g√©nero fueron muy interesantes pero dif√≠ciles de resumir aqu√≠. En cuanto a las respuestas por especialidad, se confirmaron en general las hip√≥tesis: ¬ęLos bi√≥logos de todas las √°reas aceptan que hay una base material para la herencia, centrada en las mol√©culas de ADN, pero su respectiva definici√≥n estructural (expl√≠cita o impl√≠cita) del gen refleja qu√© funciones de los elementos del ADN son relevantes para las cuestiones investigadas en cada √°rea¬Ľ.

Conceptos de gen

Conceptos de gen Roberto Torretti Ediciones UDP 2009