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Bacterias: viva (est谩) la resistencia

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Fecha de Publicaci贸n
2016/10/02
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La evoluci贸n en acci贸n

Cuando hablamos de evoluci贸n, quiz谩s lo primero que se nos viene a la cabeza es el nombre de Charles Darwin. Nuestra mente divaga brevemente hacia los聽ancestros que compartimos los聽primates, a notar las diferencias entre las razas de perros y su v铆nculo con sus megatatarabuelos, los lobos.
La evoluci贸n ocurre en todos lados, sin importar si el organismo es simple o complejo. Usualmente no聽la vemos聽en acci贸n, ya que ocurre en escalas de tiempo muy amplias, de miles o incluso聽millones de a帽os. Por lo tanto, s贸lo percibimos sus efectos o vemos sus resultados. Sin embargo, hoy en d铆a estamos siendo testigos de c贸mo algunas formas de vida logran sobrevivir al m谩s despiadado exterminio creado por los humanos en la historia del mundo. Estamos viendo c贸mo algunas bacterias, hongos, virus y par谩sitos logran adaptarse聽para adquirir聽resistencia a pr谩cticamente todos los antimicrobianos (antibi贸ticos, fungicidas, antivirales y antipal煤dicos) conocidos en la actualidad (1).
Para comenzar esta historia, les mostraremos un hermoso (y apocal铆ptico)聽experimento聽de la Universidad de Harvard聽que permite observar lo f谩cil que es para las bacterias desarrollar resistencia a los antibi贸ticos. Los investigadores construyeron una placa de Petri muy grande, dividida en bandas verticales. En cada banda pusieron un medio de cultivo (agar, una sustancia gelationosa hecha de az煤cares extra铆da de algas marinas muy usadas para experimentos con bacterias). Desde las bandas exteriores, fueron aumentando las unidades de antibi贸tico hacia el centro de la c谩psula: en las m谩s alejadas del centro聽no se aplic贸 antibi贸tico, en las siguientes 10 unidades, luego 100 y en la central se termin贸 con 1000 unidades de antibi贸tico. Por dos semanas filmaron c贸mo la bacteria聽Escherichia coli lograba adaptarse聽y sobrevivir generando resistencia para poder llegar finalmente al centro聽(2). Como los tiempos entre una generaci贸n y otra son muy reducidos en bacterias (aproximadamente media hora por generaci贸n en un medio de cultivo como el agar), durante esas dos semanas las bacterias podr铆an haber acumulado聽tantas mutaciones como lo hemos hecho los humanos desde el Paleol铆tico (隆50.000-10.000 a帽os atr谩s!). S铆, est谩 viendo con sus propios ojos un proceso evolutivo por selecci贸n natural en acci贸n (驴Se le puso la piel de gallina? A聽m铆 tambi茅n :) 聽).
Time-lapse de resistencia bacteriana. La flecha al inicio de la animaci贸n marca la aparici贸n de un mutante resistente al antibi贸tico. 脡ste se propaga聽a una velocidad impresionante. Lo que usted ve, entonces, es c贸mo el linaje聽de este mutante resistente聽va colonizando todo el medio.

Blah, superbichos, blah, antibi贸ticos, blah. Algo nos quieren vender, 驴cierto?

Ojal谩 fuera as铆 de f谩cil. Ojal谩 fuese un problema econ贸mico, de patentes o pol铆tico. El problema ac谩 es que realmente estamos indefensos contra ciertas bacterias: no existen antibi贸ticos efectivos contra algunas bacterias causantes de enfermedades que se cre铆an superadas o, al menos, fuertemente controladas.

驴De qu茅 estamos hablando, exactamente?

La clamidia, gonorrea, s铆filis, tuberculosis y otras enfermedades (1)聽en algunos casos se han vuelto imposibles de tratar. La resistencia a los antibi贸ticos ha ido en r谩pido aumento en los 煤ltimos a帽os, reduciendo las opciones de tratamiento.
En el caso de la gonorrea, se han detectado cepas聽que no reaccionan a NING脷N antibi贸tico existente y han forzado a la OMS a actualizar las gu铆as cl铆nicas de tratamiento (3).
En el caso de la tuberculosis, el fen贸meno ha ido creciendo. Se le llam贸 inicialmente tuberculosis resistente, luego multirresistente y luego extremadamente resistente (4). 驴Observa un patr贸n?
Para que quede completamente claro: si se contagia con una superbacteria en pleno 2016, no importa ni cu谩nto dinero tenga ni d贸nde viva: no hay antibi贸tico que funcione. No importa la dosis, no importa nada. Las bacterias son muy equitativas y democr谩ticas: atacar谩n a cualquiera, sin ning煤n tipo de discriminaci贸n.
No estamos exagerando. Y el culpable de esto est谩 muy cerca suyo.

Un poco de historia de antibi贸ticos y la pi猫ce de r茅sistance

Existen registros del uso de antibi贸ticos desde hace much铆simos a帽os (Antiguo Egipto, Grecia y China... 隆En serio!). Pero la era moderna de los antibi贸ticos se inici贸 en 1928 con el descubrimiento de la penicilina por Sir Alexander Fleming (5). Desde ese momento, los antibi贸ticos han transformado la medicina moderna y han salvado millones de vidas.
Poco tiempo despu茅s comenzaron los problemas. Las bacterias generaron resistencia a la penicilina y lo mismo sucedi贸 con muchos otros antibi贸ticos:
Modificado de Ventola (5). Traducci贸n: Nicol谩s Segovia. Ilustraci贸n: Kurt Zahn. Dise帽o e infograf铆a: Patricia Zavala.Nota: el uso de la penicilina era limitado antes del uso generalizado de la poblaci贸n en 1943. Modificado de Ventola (5). Traducci贸n: Nicol谩s Segovia. Ilustraci贸n: Kurt Zahn. Dise帽o e infograf铆a: Patricia Zavala
Fleming recibi贸 el Premio Nobel de Medicina en el a帽o 1945. En su discurso de aceptaci贸n dijo:
Extracto discurso de Sir Alexander Fleming (1945)
芦Llegar谩 un聽momento en que聽la penicilina podr谩 ser comprada por cualquiera en los negocios. Existe el peligro de que un hombre ignorante pueda f谩cilmente aplicarse una dosis insuficiente de antibi贸tico y, al exponer a los microbios a una cantidad no letal del medicamento, los haga resistentes禄.
Como puede ver, desde la d茅cada de 1940 que este tema era relevante. Como sociedad hemos sido muy negligentes con nosotros mismos al no tomar en serio esta advertencia, lo que nos ha llevado a una situaci贸n muy compleja. El panorama a futuro se ve apocal铆ptico:
Imagen traducida del c贸mic 芦Surgeon X禄 que ilustra el apocalipsis de antibi贸ticos. M谩s informaci贸n ac谩

Soa Bachel茅, 隆隆haga algo!!

Hace pocos聽d铆as, la ONU (Organizaci贸n de las Naciones Unidas) realiz贸 una reuni贸n de Alto Nivel para actuar sobre este tema. Para que se haga una idea, s贸lo se hab铆a llamado a una reuni贸n de esta 铆ndole por temas de salud en tres ocasiones anteriores: para discutir el VIH, las Enfermedades Cr贸nicas y el 脡bola. Comprender谩n, por lo tanto, que no es una reuni贸n sin importancia y que las conclusiones derivadas de ella tienen impacto global. En la declaraci贸n se帽alan (6):
Por primera vez, los Jefes de Estado se comprometen a enfrentar, de manera amplia y coordinada, las ra铆ces de la resistencia a los antimicrobianos de forma multisectorial, especialmente en relaci贸n a la salud humana, salud animal y agricultura.
Los elevados niveles de resistencia observados actualmente son el resultado del abuso y el mal uso de antibi贸ticos y otros antimicrobianos en humanos, animales (incluyendo la piscicultura) y cultivos, adem谩s de la propagaci贸n de residuos de estos medicamentos en los suelos, cultivos y en el agua.
Se hace un llamado a que los pa铆ses hagan mejor uso de herramientas existentes y econ贸micas para prevenir infecciones en humanos y animales. 脡stas incluyen las vacunas, saneamiento b谩sico y acceso a agua potable, y medidas de higiene apropiadas en hospitales y en la producci贸n animal.
Mirada global sobre la propagaci贸n de resistencia a antibi贸ticos realizada por la OMS. Ojo con las 谩reas verdes del mapa, que corresponden al n煤mero de medicinas antirresistentes que han sido solicitadas en cada 谩rea (al menos para las 谩reas que cuentan con esa informaci贸n). Disponible ac谩.

驴Y c贸mo andamos por casa?

Para enfrentar聽este problema, es necesaria la intervenci贸n a trav茅s de pol铆ticas p煤blicas. Chile ha sido pionero聽en establecer la obligatoriedad de la receta m茅dica en la prescripci贸n de antibi贸ticos desde el a帽o 1999. Una medida eficaz que permiti贸 descender inicialmente el consumo indiscriminado de estos medicamentos y que instal贸 la 芦prescripci贸n responsable禄聽en los profesionales de la salud y la poblaci贸n en general (7). Desafortunadamente, este impacto positivo no dur贸 mucho tiempo, pues desde el a帽o 2002 volvi贸 a aumentar el consumo a niveles similares a los existentes antes de esta normativa (8).

驴Qu茅 podemos hacer?

A nivel profesional, podemos contribuir a que los m茅dicos se encuentren actualizados con las nuevas gu铆as cl铆nicas de tratamiento.聽Puede preguntarle a su m茅dico si est谩 al tanto de las recomendaciones de Naciones Unidas, OMS, FAO y CDC. En caso de que les reste importancia o le diga que esto no es un problema serio... Mejor considere otra opini贸n. A nivel personal, hay varias recomendaciones sencillas que puede seguir:
Sea vivo y no pida antibi贸ticos por resfr铆o.
Tampoco tome antibi贸ticos o antivirales por su cuenta (en ning煤n caso, ni siquiera por infecci贸n urinaria: 隆siempre con receta m茅dica!).
En caso de que un m茅dico le recete antibi贸ticos... 隆Complete el tratamiento! Aunque se sienta bien al tercer聽d铆a DEBE tomarse el curso completo, de lo contrario puede estar聽aportando a la resistencia (9).
No use jabones antibacteriales. La FDA聽considera que no es mejor que usar agua y jab贸n normal. No han demostrado ser seguros y estar铆an aportando a desarrollar resistencia a los antibi贸ticos (10).
L谩vese las manos y use cond贸n. Vac煤nese y vacune a sus hijos. La mejor medida para evitar infecciones es la prevenci贸n primaria: no enfermarse :)

Referencias

1.
World Health Organization. Resistencia a los antimicrobianos [Internet]. Centro de Prensa. 2015 [citado 26 de septiembre de 2016]. Disponible en: [www.who.int]
2.
Harvard Medical School. Bugs on Screen [Internet]. News. 2016 [citado 26 de septiembre de 2016]. Disponible en: [hms.harvard.edu]
3.
World Health Organization. La creciente resistencia a los antibi贸ticos obliga a actualizar las recomendaciones sobre el tratamiento de las infecciones de transmisi贸n sexual [Internet]. Centro de Prensa. 2016 [citado 25 de septiembre de 2016]. Disponible en: [www.who.int]
4.
Center for Disease Control and Prevention. Tuberculosis extremadamente resistente (XDR) [Internet]. Tuberculosis (TB) - Espa帽ol. 2013 [citado 25 de septiembre de 2016]. Disponible en: [www.cdc.gov]
5.
Ventola CL. The Antibiotic Resistance Crisis: Part 1: Causes and Threats. Pharmacy and Therapeutics. 2015;40(4):277-283.Disponible en: [www.ncbi.nlm.nih.gov]
6.
United Nations. PRESS RELEASE: High-Level Meeting on Antimicrobial Resistance [Internet]. General Assembly of the United Nations. 2016 [citado 26 de septiembre de 2016]. Disponible en: [www.un.org]
7.
Bavestrello F Luis, Cabello M Angela, Casanova Z Dunny. Impacto de medidas regulatorias en la tendencia de consumo comunitario de antibi贸ticos en Chile. Rev. m茅d. Chile聽 [Internet]. 2002聽 Nov [citado聽 2016聽 Sep聽 26] ;聽 130( 11 ): 1265-1272. Disponible en: [www.scielo.cl].
8.
Bavestrello F L, Cabello M 脕. Consumo comunitario de antimicrobianos en Chile, 2000-2008. Revista chilena de infectolog铆a. abril de 2011;28(2):107鈥12. Disponible en: [www.scielo.cl]
9.
World Health Organization. Does stopping a course of antibiotics early lead to antibiotic resistance? [Internet]. Online Q&A. 2015 [citado 28 de septiembre de 2016]. Disponible en: [www.who.int]
10.
Food and Drug Administration. Antibacterial Soap? You Can Skip It -- Use Plain Soap and Water [Internet]. Consumer Updates. 2016 [citado 26 de septiembre de 2016]. Disponible en: [www.fda.gov]